Découverte des Religions au Sri Lanka : Une Palette Spirituelle Diversifiée

Découverte des Religions au Sri Lanka : Une Palette Spirituelle Diversifiée

Bienvenue dans notre exploration approfondie de la diversité religieuse du Sri Lanka, une île qui est un véritable carrefour de traditions et de spiritualités. Des anciens temples bouddhistes aux églises coloniales, en passant par les temples hindous vibrants et les mosquées paisibles, chaque lieu de culte au Sri Lanka raconte une partie de l'histoire riche et complexe de ce pays magnifique. Découvrons ensemble comment ces croyances coexistent, parfois dans la tension mais souvent dans une harmonie exemplaire, reflétant une culture de tolérance et de paix.

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Écrit par Quynh NGUYEN (expert local)Mis à jour le 15-05-2024
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Le Bouddhisme : La Religion Dominante

Histoire et Influence

Le bouddhisme est arrivé au Sri Lanka vers 250 avant J.-C., introduit par Mahinda et Sanghamitta, les enfants de l'empereur Asoka de l'Inde. Le roi de l'île à cette époque, Devānampiya Tissa, a embrassé cette nouvelle foi et a établi un grand centre monastique, connu sous le nom de "Grand Monastère" (Mahāvihāra). Cet endroit est devenu un centre d'apprentissage et de pratique du bouddhisme. Le roi a également planté une branche de l'arbre sous lequel Bouddha a trouvé l'illumination, symbolisant ainsi les racines profondes du bouddhisme Theravada au Sri Lanka.

Statue de Boudha
Une statue de Bouddha sur la montagne au Sri Lanka

Sous le règne de Devānampiya Tissa, le bouddhisme s'est étendu grâce à la construction de monastères et d'écoles pour enseigner les enseignements bouddhistes à la population. Cette période a solidifié le rôle du bouddhisme dans la société et établi une relation étroite entre les leaders religieux et la royauté.

Statue Bouddha
L'image du Bouddha est omniprésente au Sri Lanka

Malgré les périodes de défi, face à d'autres religions comme le brahmanisme et l'islam, le bouddhisme est resté la force dominante au Sri Lanka, devenant un élément central de l'identité du pays. Après l'indépendance du Sri Lanka en 1948, le bouddhisme a continué à jouer un rôle majeur dans la vie sociale et culturelle. Le moine bouddhiste Dhammavihari Thera a même dit que « le bouddhisme a façonné le Sri Lanka », montrant comment il est intégré dans tous les aspects de la culture sri-lankaise. Le drapeau, l'hymne et l'emblème national du Sri Lanka portent tous des traces de cette influence bouddhiste, témoignant de son impact durable.

Bonze au Sri Lanka
Le Bouddhisme joue un rôle majeur dans la vie sociale et culturelle des srilankais

Les Principaux Sites Bouddhistes au Sri Lanka

  • Temple de la Dent à Kandy

Le Temple de la Dent, situé dans la ville de Kandy, est l'un des sanctuaires bouddhistes les plus sacrés et vénérés du Sri Lanka. Ce temple majestueux abrite la relique de la dent du Bouddha, un artefact considéré comme extrêmement sacré par les bouddhistes du monde entier. La présence de cette relique fait du temple un centre vital de pèlerinage et de dévotion. Chaque année, le "Esala Perahera", un grand festival traditionnel, y est célébré avec des processions spectaculaires de danseurs, jongleurs, musiciens, et éléphants magnifiquement caparaçonnés, qui parcourent les rues pour honorer la relique sacrée.

La relique de la dent du Bouddha
La relique de la dent du Bouddha
  • Anuradhapura : L'Ancienne Capitale Bouddhiste

Anuradhapura, l'une des plus anciennes villes du Sri Lanka, était le centre du pouvoir bouddhiste pendant des siècles. Aujourd'hui classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, cette ville est célèbre pour ses stupas massifs et ses complexes monastiques qui témoignent de la grandeur de l'architecture religieuse de l'époque. Anuradhapura est également réputée pour l'Arbre de Bodhi sacré, un descendant direct de l'arbre original sous lequel le Bouddha a atteint l'illumination, faisant de ce lieu un site de méditation et de prière incontournable pour les fidèles.

Thuparamaya
La temple Thunparamaya à Anuradhapura 

Les festivals bouddhistes 

  • Vesak : Le Festival de la Lumière et de la Charité

Vesak est le festival bouddhiste le plus important au Sri Lanka. Il célèbre trois événements clés dans la vie du Bouddha : sa naissance, son illumination (le moment où il a atteint une profonde sagesse sous l'arbre Bodhi), et son décès (son entrée dans le Nirvana). Durant Vesak, qui a lieu généralement en mai, le Sri Lanka se transforme en un spectacle lumineux. Les rues, les maisons, et les temples brillent de milliers de lanternes colorées et de lumières, symbolisant l'éclat de la sagesse du Bouddha.

Festival de Vesak
Des milliers de lanternes sont lancées dans le ciel lors de la fête de Vesak
  • Jours de Poya : La Pleine Lune de Dévotion

Les jours de Poya, qui surviennent chaque mois lors de la pleine lune, sont des moments sacrés pour les bouddhistes sri-lankais. Ces jours sont consacrés à la prière et à la méditation. Les fidèles, vêtus de blanc, se rendent en grand nombre dans les temples pour participer à des cérémonies religieuses, écouter des enseignements de moines, et méditer.

Un jour de Poya
Les Sri-Lankais viennent à la pagode pour prier lors du jour de Poya

L'Hindouisme : Une Présence Ancienne et Colorée

Origines et Développement de l'Hindouisme

L'hindouisme est profondément ancré dans l'histoire du Sri Lanka, remontant à l'arrivée des premiers peuples tamouls du sud de l'Inde. Ces interactions ont façonné une riche tapestry culturelle et religieuse, permettant à l'hindouisme de s'établir et de coexister avec d'autres traditions religieuses de l'île. Les influences dravidiennes et les épopées mythologiques, comme le Ramayana, ont enrichi le tissu spirituel et culturel du Sri Lanka.

Un hindu Temple
Le temple haut en couleurs de Muthumariamman

Lieux Saints de l'Hindouisme au Sri Lanka 

Au Sri Lanka, l'hindouisme est principalement ancré dans les communautés tamoules, avec une présence notable dans le nord et l'est de l'île, notamment à Jaffna et Trincomalee, où les traditions et les festivals sont célébrés avec ferveur. Les zones de plantation centrales, comme autour de Nuwara Eliya, montrent également une forte influence hindoue, avec des temples et des rites religieux intégrés à la vie quotidienne des travailleurs tamouls. À Colombo, la capitale cosmopolite, l'hindouisme coexiste avec d'autres religions, les temples et les festivals hindous y ajoutant à la diversité culturelle. Même dans les régions moins densément peuplées par les Tamouls, comme le sud, des communautés hindoues maintiennent leurs traditions religieuses et culturelles.

Statue à Tricomalee
Le statue du Dieu Shiva à Trincomalee
  • Diwali, l'une des plus grandes fêtes hindoues

Diwali (Festival des Lumières): Diwali, le Festival des Lumières, est une célébration vibrante qui transforme les maisons et les rues avec des milliers de lampes à huile et de lumières, symbolisant la victoire de la lumière sur l'obscurité et du bien sur le mal. Les feux d'artifice illuminent le ciel, ajoutant à l'éclat et à la joie de la fête. Les entrées des maisons sont décorées de rangolis, des motifs colorés faits de poudres, de pétales de fleurs et de riz, attirant la chance et la prospérité... C'est un moment où les familles se réunissent pour des prières communes et des festins.

​Diwali
Diwali est l'une des plus grandes fêtes hindoues au Sri Lanka

L'Islam et le Christianisme : Des Communautés Vibrantes

L'islam et le christianisme, bien que moins prédominants que le bouddhisme et l'hindouisme au Sri Lanka, représentent néanmoins des facettes vitales du paysage religieux et culturel de l'île. Leur présence atteste de la riche histoire de l'île en tant que carrefour de différentes civilisations et cultures.

  • L’Islam

L'islam a été introduit au Sri Lanka par les marchands arabes dès le 7ème siècle, bien que son expansion plus significative sur l'île n'ait commencé qu'au 10ème siècle. La communauté musulmane, principalement composée de Moors et de Malais, a joué un rôle crucial dans le commerce et l'histoire maritime du Sri Lanka, contribuant de manière significative à son développement culturel et économique.

Une des architecture islamique unique au Sri Lanka est la Mosquée de Jami Ul-Alfar à Colombo. Reconnaissable à ses minarets rouges et blancs ainsi qu'à ses motifs décoratifs, cette mosquée est non seulement un point de repère spectaculaire, mais aussi un centre vital de vie spirituelle pour la communauté musulmane.

Jami Ul-Altar
L'Architecture islamique de la Mosquée de Jami Ul-Alfar à Colombo

Les occasions spéciales telles que l'Eid, qui marque la fin du Ramadan, sont des moments de grande importance. Ces célébrations voient les familles musulmanes se rassembler pour des prières collectives, suivies de festins qui renforcent les liens communautaires et la cohésion sociale.

  • Le Christianisme 

Le christianisme a mis les voiles vers le Sri Lanka avec les colonisateurs portugais au 16ème siècle, et son influence s'est renforcée avec l'arrivée des Néerlandais puis des Britanniques. Chacun de ces groupes a enrichi l'île en construisant des églises magnifiques et en diffusant leurs croyances, tissant ainsi un fil coloré dans le tissu multiculturel du pays.

Un exemple éclatant de cet héritage est l'Église de St. Lucia’s Cathedral à Colombo, l'un des sanctuaires chrétiens les plus imposants du Sri Lanka. Plus qu'un simple lieu de culte, cette cathédrale est un véritable cœur battant pour sa communauté, offrant un espace de rassemblement et d'échange pour les fidèles.

l''Église de St. Lucia’s Cathedral
L'Église de St. Lucia’s Cathedral - un des sanctuaires chrétiens les plus imposants du Sri Lanka

La magie de Noël, quant à elle, transcende les frontières religieuses et se célèbre dans tout le pays. Les rues et les maisons s'illuminent de mille feux, décorées de guirlandes scintillantes, reflétant l'esprit joyeux et accueillant des Sri Lankais. Cette fête, bien qu'originellement chrétienne, est devenue une célébration nationale de partage et de joie, illustrant parfaitement l'ouverture et la diversité culturelle qui caractérisent le Sri Lanka.

​  La décoration de Noël dans la capitale Colombo  ​
La décoration de Noël dans la capitale Colombo

Conclusion

Le Sri Lanka offre une riche toile de traditions spirituelles. Découvrez les temples bouddhistes, les sanctuaires hindous vibrants, les mosquées historiques et les sites chrétiens anciens. Cette nation insulaire vous invite à explorer son patrimoine religieux varié avec respect et curiosité. En embrassant cette diversité, nous promouvons la paix, l'harmonie et la beauté de l'unité.

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