Dambulla Sri Lanka: 7 Infos Essentielles pour une Visite sans Accroc

Dambulla Sri Lanka: 7 Infos Essentielles pour une Visite sans Accroc

Dambulla, un nom désormais bien connu sur la carte touristique du Sri Lanka, est située au centre de l'île et recèle de nombreuses richesses culturelles et historiques que vous ne voudrez certainement pas manquer lors de votre voyage d'exploration du Sri Lanka. Rejoignez-moi pour en apprendre davantage sur cette ville paisible, célèbre pour son temple troglodytique. Ce site possède non seulement une signification religieuse, mais constitue également un site archéologique important en Asie. Quoi d'autre à Dambulla ? Répondons ensemble à travers cet article sur mon voyage au Sri Lanka. J'espère que cela vous sera utile.

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Écrit par Thanh NGUYEN (expert local)Mis à jour le 11-06-2024
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Pourquoi Dambulla devrait figurer sur votre itinéraire au Sri Lanka?

Dambulla est une ville située au nord du district de Matale, au centre de l'île. Elle bénéficie d'une infrastructure relativement développée et de liaisons de transport pratiques, facilitant l'accès aux visiteurs. Dambulla se trouve à environ 4 heures de route au nord-est de la capitale Colombo et à seulement 16 km de Sigiriya, soit seulement 30 minutes de route, célèbre pour la merveille du rocher du lion du Sri Lanka.

En venant à Dambulla, vous ne pouvez certainement pas manquer le temple de la grotte de Dambulla, le complexe de temples rupestres le plus grand et le mieux conservé du Sri Lanka. On pense que la grotte de Dambulla était habitée par des humains depuis le 1er siècle avant JC, bien avant l'apparition du bouddhisme. Le temple de la grotte de Dambulla a non seulement une signification religieuse, mais constitue également un site archéologique majeur en Asie.

Temple de la grotte de Dambulla
Le temple de la grotte de Dambulla, un emblème touristique de Dambulla et du Sri Lanka
Temple de la Grotte Dambulla
À l'extérieur du temple de la grotte de Dambulla

En plus du célèbre temple de la grotte, il y a aussi les grandes montagnes de quartz rose, les plus vastes d'Asie du Sud, connues sous le nom de Jathika Namal Uyana. 

Jathika Namal Uyana
Jathika Namal Uyana

Avec son mélange d'histoire, d'archéologie et d'art bouddhiste, Dambulla est un lieu qui vous fera admirer les capacités artistiques magiques des anciens à travers de belles fresques datant de plusieurs siècles. Paisible et imprégnée d'une ambiance religieuse, Dambulla est une destination incontournable qui enrichira votre voyage au Sri Lanka.

Comment s’y rendre? 

Actuellement, Dambulla ne dispose pas d'aéroport. Pour s'y rendre depuis d'autres villes du Sri Lanka, il faut emprunter la route, que ce soit en voiture ou en train.

Généralement, des bus privés ou publics relient Dambulla à d'autres villes. Il est facile d'acheter des billets avec un large choix d'horaires et de classes de bus, allant de l'économie sans climatisation aux options plus luxueuses avec des sièges confortables et la climatisation.

Bus sri lankais
Bus coloré distinctif de Sri Lanka

Prendre le train est également une bonne option. Vous pouvez voyager de Colombo à la gare de Habarana en environ 1 heure et 30 minutes, puis prendre un taxi ou un tuktuk jusqu'à Dambulla en environ 30 minutes.

Train Sri Lanka
Train est aussi une bonne option pour aller à Dambulla

Dambulla étant une ville relativement petite, le moyen le plus simple de se déplacer est le tuktuk, un mode de transport très populaire et facilement accessible. Les chauffeurs de tuktuk proposent souvent des excursions d'une journée complète à travers les sites célèbres de Dambulla, incluant souvent Sigiriya, qui est à proximité. Il est important de convenir avec le chauffeur de l'horaire et du prix avant de partir.

Tuk tuk Sri Lanka
Tuk tuk est un moyen très populaire et facilement accessible au Sri Lanka

Lors de mon voyage, j'ai voyagé d'Anuradhapura à Dambulla en bus, en classe économique sans climatisation. Bien que le bus soit assez fréquenté, il vous dépose en plein centre de Dambulla, ce qui est très pratique. Mes visites à Dambulla se sont principalement faites en tuktuk, ce qui m'a permis de combiner facilement des excursions à Sigiriya et à Dambulla.

>>> À lire également: Train au Sri Lanka : Partage d'une expérience sur l'un des plus beaux trajets mondiaux

Grottes de Dambulla : Une mosaïque de croyances, d'art religieux et d'archéologie

Dambulla compte de nombreux temples rupestres, mais le temple de la grotte de Dambulla (également connu sous le nom de Temple du Rocher d'Or de Dambulla, Rangiri Dambulu Viharaya, Dambulu Raja Maha Viharaya) est le plus vénéré, le plus célébré et probablement le plus visité. Reconnu par l'UNESCO comme patrimoine culturel mondial depuis 1991, le temple de la grotte de Dambulla est indéniablement l'une des destinations les plus importantes du Sri Lanka. 

Temple de la grotte Dambulla
En présence d'un temple millénaire, je suis frappé par la sensation d'un sacré ineffable qui émane de ce lieu vénérable

Le site est remarquable dans le monde bouddhiste pour son association avec la tradition continue de pratiques rituelles bouddhistes vivantes et de pèlerinage depuis plus de deux millénaires.

Ce temple rupestre se compose de plus de 80 grottes situées dans un gros rocher à 160 m de hauteur au-dessus de la plaine environnante. Les grottes ont été rénovées en 1938 avec des colonnades cintrées et des entrées peintes en blanc. À l’intérieur, on trouve de nombreuses statues et peintures anciennes reflétant l’histoire religieuse des communautés de la région pendant plusieurs siècles.

Dans le temple de la grotte
Statues de Bouddha dans le temple

Le système de grottes de Dambulla contient un total de plus de 150 statues de Bouddha, 3 statues de rois sri lankais, 4 statues de dieux et déesses, ainsi que deux statues de dieux hindous, Vishnu et Ganesha. Les peintures murales, sur une superficie de 2 100 mètres carrés, représentent les enseignements et les tentations du démon Mara ainsi que le premier sermon de Bouddha. Actuellement, seules 5 grottes sur plus de 80 sont ouvertes aux visiteurs.

  • La grotte n°1, située à l'entrée principale, est le premier endroit où les visiteurs s'approchent. Cette grotte, appelée Dev Raja Viharaya, possède notamment une grande statue du Bouddha Nirvana en position allongée d'une longueur d'environ 14 mètres.
Statue de Bouddha allongée
La grande statue du Bouddha Nirvana en position allongée
  • Parmi les grottes de Dambulla, la grotte n°2 - Maharaja Lena est la plus grande et la plus spectaculaire, avec une longueur d'environ 52 m, une largeur d'environ 23 m et une hauteur d'environ 7 m. Elle abrite d'innombrables statues de Bouddha, des stupas et des fresques vives.
Statues dans le temple de la grotte
La grotte Maharaja Lena abrite d'innombrables statues de Bouddha, des stupas et des fresques vives
  • La grotte n°3, appelée Maha Aluth Viharaya, présente sur ses murs des peintures illustrant l'histoire du bouddhisme et la vie de Bouddha. Cette grotte a ensuite été transformée en temple pour le roi Kirthi Sri Rajasinghe.
  • La grotte n°4, appelée Pascima Viharaya, présente 10 statues de Bouddha de taille similaire en posture de méditation.
Temple de la grotte
Statues de Bouddha posture de méditation.
  • La grotte n°5, appelée Devana Alut Viharaya, est l'une des plus petites grottes et affiche 11 statues de Bouddha aux couleurs vives.

Après avoir traversé de nombreux hauts et bas de l'histoire, le temple de la grotte de Dambulla est encore préservé presque intact, offrant aux visiteurs une expérience culturelle et religieuse significative. 

Statue de Bouddha

Pour moi, avec Sigiriya, le temple de la grotte de Dambulla est aussi l'endroit qui m'a laissé la plus profonde impression lors de ce voyage au Sri Lanka. Les statues de Bouddha et les fresques au plafond de la grotte sont très belles, avec des couleurs vives et dynamiques. Je vous recommande d'embaucher un guide touristique dans le temple pour mieux comprendre l'histoire et les anecdotes intéressantes entourant cet ancien édifice unique. 

Dambulla, où les fresques séculaires témoignent du talent artistique des anciens.

>>> Laissez-vous surprendre par la diversité religieuse du Sri Lanka grâce à notre article: Découverte des Religions au Sri Lanka : Une Palette Spirituelle Diversifiée

Infos pratiques sur les Temples de Grottes de Dambulla pour une visite réussie

Heures d'Ouverture et Prix des Billets

  • Les temples de grottes de Dambulla (Temple Rangiri Dambulu Viharaya) sont ouverts tous les jours de 7h à 19h. La durée normale de la visite est d'environ 2 à 3 heures. Lors de mon voyage, j'ai passé environ 3 heures à visiter ce site. Sous le temple de la grotte de Dambulla, il y a aussi une grande statue dorée de Bouddha et le musée de Dambulla. Si cela vous convient, vous pouvez passer plus de temps à visiter Dambulla et le temple de la grotte.
Musee de Dambulla
À l'intérieur du musée de Dambulla
  • Prix du billet : Actuellement, le billet d'entrée au temple de la grotte de Dambulla coûte 1 500 LKR (~5 USD).
billet au temple de la grotte
Billet d'entrée au temple de la grotte de Dambulla

Conseils pour une Visite Réussie

  • Accès : Le temple de la grotte de Dambulla est situé sur une montagne, vous devrez donc marcher du pied de la montagne le long des escaliers jusqu'au sommet. Assurez-vous d'être en bonne santé et d'apporter de l'eau et des collations si nécessaire.
  • Chaussures : Jusqu'à la zone du temple, il y aura un endroit pour laisser vos chaussures. Veuillez noter que vous ne pouvez entrer que pieds nus dans la zone de la grotte.
Temple de la grotte
Vous ne pouvez entrer que pieds nus dans la zone de la grotte
  • Tenue : Faites attention au choix des vêtements appropriés. En entrant dans la grotte, enlevez votre chapeau et évitez de faire du bruit pour respecter l'atmosphère solennelle de l'endroit.
  • Comportement : Ne touchez pas les statues ou les peintures murales sans autorisation. Respectez les consignes pour préserver ce site historique et culturel.

Autres activités que vous pouvez faire à Dambulla

À part le temple de la grotte de Dambulla, que pouvons-nous faire d'autre à Dambulla ? C'est une question que se posent de nombreuses personnes lorsqu'elles visitent cet endroit. Voici quelques informations que vous pouvez envisager d’ajouter à votre itinéraire lorsque vous venez à Dambulla.

  • Escalade de la Montagne de Quartz Rose - Jathika Namal Uyana

Ceux qui aiment les activités de plein air et explorer la nature peuvent envisager de visiter Jathika Namal Uyana, la plus grande montagne de quartz rose d'Asie du Sud. En plus d'admirer cette montagne unique, vous pourrez vous promener sous la canopée de la forêt, respirer l'air frais et visiter quelques temples en chemin.

 Jathika Namal Uyana
Escalade de la Montagne de Quartz Rose - Jathika Namal Uyana
  • Regarder le Cricket au Stade International Rangiri Dambulla

Le cricket est le sport le plus populaire et le plus apprécié au Sri Lanka. Ce terrain de cricket accueille de nombreux matchs locaux ainsi que des matchs internationaux. Vous pouvez venir ici pour profiter de l'atmosphère animée, encourager les équipes en compétition et mieux comprendre l'amour des Sri Lankais pour ce sport.

Stade de Dambulla
Stade International Rangiri Dambulla
  • Visite du Tombeau Mégalithique d'Ibbankatuwa

Si vous aimez l'archéologie et l'histoire, le tombeau mégalithique d'Ibbankatuwa, datant de l'âge du fer, est un endroit que vous pouvez envisager. En plus des sites archéologiques, il y a également un musée présentant des pots en argile, des urnes, des pierres précieuses et des bijoux en bronze et en or trouvés dans des tombes anciennes.

Tombeau Mégalithique d''Ibbankatuwa
Les pots en argile trouvéss dans des tombes anciennes

Ces activités enrichiront votre visite à Dambulla, vous offrant une variété d'expériences culturelles et naturelles. 

Meilleures Périodes pour Visiter Dambulla

La saison sèche, de mai à septembre, est la période idéale pour visiter Dambulla car le temps est sec et propice aux visites touristiques. Cependant, il peut faire assez chaud. De janvier à avril est également une période favorable, malgré quelques pluies, celles-ci n'ont généralement pas un impact significatif sur les activités touristiques.

Dambulla
Un quartier de Dambulla

D'octobre à décembre, c'est la saison de la mousson et il y a souvent de fortes pluies. Il est préférable d'éviter de visiter Dambulla durant cette période. Si vous venez en juillet ou en août, vous aurez l'occasion de participer à des rituels bouddhistes dans la région du temple de la grotte de Dambulla.

Temple de la grotte
Les statues de Bouddha dans le Temple de la grotte de Dambulla

Lors de mon voyage à Dambulla, j'y suis allé début janvier. Bien que le temps ait été parfois maussade et pluvieux, surtout l'après-midi et le soir, cela n'a heureusement pas trop affecté mon expérience.

Combien de jours passer à Dambulla et comment planifier un itinéraire idéal ?

Normalement, 1 à 2 jours suffisent pour visiter les principales attractions de Dambulla. Cependant, lorsque les touristes choisissent de visiter Dambulla, ils la combinent souvent avec d'autres attractions touristiques célèbres du Sri Lanka, la plus populaire étant Sigiriya, également connue sous le nom de Lion Rock. Dambulla n'est qu'à environ 30 minutes en voiture de Sigiriya, il est donc fortement recommandé de combiner la visite de ces deux sites emblématiques.

Lion Rock
Lion Rock, Sigiriya

Dambulla bénéficie également d'un emplacement très pratique sur la route reliant des destinations touristiques célèbres du Sri Lanka telles qu'Anuradhapura, Polonnaruwa et Kandy. Vous pouvez facilement les inclure dans votre itinéraire. Par exemple, lors de mon voyage, je suis allé à Dambulla en bus depuis Anuradhapura, j'ai visité le temple de la grotte de Dambulla et Sigiriya, puis j'ai continué mon voyage en bus jusqu'à la ville patrimoniale de Kandy.

Ville de Kandy
Ville patrimoniale de Kandy

Voici un exemple d'itinéraire de 2 jours à Dambulla :

Jour 1 :

  • Arrivée à Dambulla et installation à l'hôtel
  • Visite du temple de la grotte de Dambulla
  • Exploration du musée de Dambulla et de la grande statue dorée de Bouddha
  • Dîner et nuit à Dambulla

Jour 2 :

  • Départ pour Sigiriya tôt le matin (30 minutes de route)
  • Visite du Rocher du Lion à Sigiriya
  • Retour à Dambulla vers le soir
  • Soirée détente à Dambulla avant de poursuivre votre voyage vers votre prochaine destination (par exemple, Kandy)

En suivant cet itinéraire, vous pourrez profiter pleinement des attractions principales de Dambulla tout en découvrant d'autres sites remarquables du Sri Lanka.

Voyage Sigiriya
Venez découvrir des sites emblématiques de Sri Lanka!

Mes derniers mots,

Avec le point culminant du temple de la grotte de Dambulla, cette ville offre de nombreuses autres attractions intéressantes et bénéficie d'un emplacement extrêmement pratique, reliant d'autres destinations touristiques célèbres du Sri Lanka. Dambulla affirme progressivement sa position sur la carte touristique du Sri Lanka. Les informations partagées ci-dessus devraient vous fournir de nombreuses ressources utiles pour planifier votre voyage dans cette magnifique nation insulaire. Profitez de votre exploration de Dambulla et de ses environs pour découvrir la richesse culturelle et naturelle du Sri Lanka.

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