Religions en Thaïlande : tout ce quil faut savoir

Religions en Thaïlande : tout ce qu'il faut savoir

La Thaïlande est un pays fascinant qui offre une grande diversité culturelle et religieuse. Que vous soyez un voyageur curieux, un passionné d’histoire ou un adepte de spiritualité, vous trouverez en Thaïlande de quoi satisfaire votre soif de découverte.

Dans cet article, nous vous proposons un guide complet sur les religions en Thaïlande, leur histoire, leurs pratiques et leurs lieux de culte. Vous saurez ainsi comment respecter les croyances locales et profiter pleinement de votre voyage.

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Écrit par Tieu Bao (expert local)Mis à jour le 15-01-2024
5 commentaires

Le Bouddhisme, religion majoritaire

La grande majorité des habitants de la Thaïlande (environ 94,6%) se considèrent comme bouddhistes. On peut voir de nombreux signes de respect pour cette religion dans toute la culture thaïlandaise. Cependant, pour beaucoup de Thaïlandais, le bouddhisme est plus un mode de vie qu'une religion. Découvrez dans cet article ce qu'il faut savoir sur la pratique du bouddhisme en Thaïlande.

Historique et origines du bouddhisme en Thaïlande

Le bouddhisme a une longue et riche histoire en Thaïlande. Bien que ses racines y soient présentes depuis le début, cette religion n'a vraiment commencé à beaucoup influencer la société thaïlandaise qu'à partir du 11ème siècle, pendant les dynasties de Chiang Saen et de Lan Na.

À partir du 14ème siècle, pendant la période Sukhothai, le bouddhisme a connu un essor important grâce au soutien actif des rois thaïlandais. Aujourd'hui, le bouddhisme est la religion nationale de la Thaïlande. Le pays a la deuxième plus grande population bouddhiste du monde, après le Sri Lanka.

Wat Roi Kho
Wat Roi Kho, Chiang Saen (un temple abandonné), probablement été construit au XVIe siècle.

Pratiques et traditions bouddhistes au quotidien

Les visiteurs verront chaque jour des rappels du bouddhisme pendant leurs voyages, avec les grands temples le long de la rivière Chao Phraya, les petits sanctuaires protecteurs devant les bâtiments, et d'autres manifestations à travers le pays. Les temples bouddhistes, appelés "wat" en thaïlandais, sont très importants pour les Thaïlandais et sont aussi connus pour leur magnifique architecture. Même pour les non-croyants, visiter un temple bouddhiste peut être une expérience culturelle enrichissante.

Wat Suthat Thepwararam - temple bouddhist à Bangkok
Wat Suthat Thepwararam - un temple bouddhist à Bangkok.

Respect des règles dans les temples bouddhistes

Même si l'ambiance de certains temples thaïlandais peut paraître décontractée, il existe des règles de bonne conduite que chaque visiteur doit respecter. Les points clés à retenir sont : s'habiller de manière convenable pour visiter un temple en Thaïlande.

S'assurer que les épaules sont couvertes. Bien que les jupes soient acceptables dans beaucoup de temples, elles doivent être élégantes et au moins arrivées aux genoux. Les règles vestimentaires sont plus strictes dans les temples les plus importants de Thaïlande et dans ceux liés à la royauté.

Enlever ses chaussures avant d'entrer dans les bâtiments du temple. Si l'on porte un chapeau, l'enlever aussi avant d'entrer et le tenir à la main. A l'intérieur du "wat", garder la tête plus basse que les images de Bouddha et des moines. Si l'on observe des Thaïlandais à l'intérieur du temple, on remarquera qu'ils sont assis par terre, les pieds repliés derrière eux.

Thai Monk
Les thaïlandais font du mérite avec moine dans le temple Wat Phutthai Sawan.

Dans la culture thaïlandaise, toutes les images de Bouddha sont considérées comme sacrées, peu importe leur âge ou leur état. Dans les endroits avec des ruines antiques comme Ayutthaya et Sukhothai, ne pas toucher, escalader ou s'asseoir sur les statues de Bouddha.

L'animisme, la croyance traditionnelle

Définition et origines de l'animisme thaïlandais

L'animisme peut être décrit comme le culte des esprits ou des fantômes. Le mot "animisme" vient du latin "anima" qui veut dire souffle, esprit et vie. Les animistes croient qu'il y a un esprit dans presque toutes les choses, comme les plantes, les animaux, les rochers, les rivières, le vent, le soleil ou d'autres objets naturels. Ils pensent que le monde physique et le monde des esprits sont très liés.

Croyance anamiste
La croyance anamiste en Thaïlande

L'animisme reste une tradition importante en Thaïlande, autant dans les régions rurales que dans les grandes villes. Les Thaïlandais croient que les esprits ont le pouvoir d'influencer le monde physique. Ils font des rituels pour calmer les esprits et leur rendre hommage. L'animisme est une religion complexe et fascinante qui a une profonde influence sur la culture thaïlandaise.

Croyances et pratiques animistes

L'animisme thaïlandais est une religion qui accorde beaucoup d'importance à la nature et au monde des esprits. Les esprits sont honorés par des cérémonies et des offrandes, comme de la nourriture, des fleurs, des boissons et d'autres cadeaux. Les Thaïlandais pensent que les esprits peuvent être bienveillants ou malveillants. Il est très important de leur rendre hommage pour éviter qu'ils se mettent en colère.

Prier au sanctuaire du cochon
Prier au sanctuaire du cochon, Bangkok, Thaïlande.

De nombreux guérisseurs traditionnels utilisent aussi des herbes, des rituels et l'aide des esprits pour soigner les malades. Ces guérisseurs croient que les âmes des morts peuvent se réincarner en animaux ou en plantes. Cette croyance suggère que la vie continue après la mort.

En Thaïlande, l'animisme est souvent vu comme une religion qui cohabite avec d'autres croyances aussi courantes dans le pays, comme le bouddhisme, l'islam ou le christianisme. Même si l'animisme n'est pas la religion principale, il reste un élément fondamental de la culture et des traditions thaïlandaises.

Les lieux de culte animistes à travers le pays

Dans tout le pays, on trouve de nombreux lieux de culte animistes comme des arbres sacrés, des pierres sacrées, des grottes ou même des sources d'eau considérées comme sacrées. Par exemple, dans la province de Chiang Mai, le temple bouddhiste Wat Umong abrite une grotte vénérée par les adeptes de l'animisme comme un site sacré.

De même, dans la province d'Udon Thani, le temple Wat Pa Kham Chanod est un lieu où les habitants honorent un immense arbre censé abriter un esprit. Les visiteurs peuvent y découvrir un site de culte traditionnel thaïlandais, décoré avec des offrandes comme de l'encens, des fruits et des fleurs.

Abre sacré
Grand arbre attaché avec des tissus multicolores au Wat Pa Kham Chanod, Udon Thani.

Les maisons des esprits

Les maisons des esprits sont courantes en Thaïlande. On peut voir ces constructions à l'extérieur des maisons, des hôtels, des centres commerciaux et même des exploitations agricoles. Il existe deux types courants de maisons des esprits en Thaïlande, généralement installées côte à côte en bordure d'une propriété.

Le premier type de maison des esprits s'appelle "San Phra Phum". Cela veut dire "sanctuaire de l'esprit gardien". Le deuxième type s'appelle "San Chao Thi". Il représente les esprits des ancêtres qui habitaient cet endroit dans le passé.

Maison des spirits
San Phra Phum et San Chao Thi.

L'Hindouisme, racine anciennes

Influences de l'empire khmer et apport de l'hindouisme

Même si la grande majorité des Thaïlandais sont bouddhistes aujourd'hui, la Thaïlande garde une forte influence de l'hindouisme. Pourtant, cela n'a pas toujours été le cas. Dans le passé, avant que le pays ne s'appelle la Thaïlande, il a été marqué par différents royaumes. Ses origines remontent à une époque où l'empire khmer régnait dans la région. Cet empire, qui correspond au Cambodge actuel, s'était tourné vers l'hindouisme. Du coup, cette religion s'est répandue sur les territoires sous influence khmère, dont l'actuelle Thaïlande.

Traces visibles de l'hindouisme à travers le pays

Quand l'empire khmer régnait sur le territoire thaïlandais, les coutumes et pratiques hindoues ont commencé à façonner la culture locale. Les racines de l'hindouisme sont encore visibles à travers le pays. Par exemple, l'ancienne capitale Ayutthaya tient son nom d'Ayodhya, la ville natale du dieu hindou Rama.

Statue Hindouism Thaïlande
Statue hindoue à l'aéroport Suvarnabhumi, Thaïlande.

Les statues hindoues sont présentes partout en Thaïlande, et certaines sont devenues des attractions populaires. À l'aéroport de Bangkok Suvarnabhumi et au Grand Palais, on peut admirer d'imposantes statues de divinités hindoues. Le sanctuaire Erawan à Bangkok abrite aussi une petite statue dorée de Brahma. Dans la province de Chachoengsao se dressent plusieurs grandes statues du dieu Ganesh.

L'islam, deuxième religion

Présence musulmane concentrée dans le sud

L'islam est la deuxième religion la plus pratiquée en Thaïlande, après le bouddhisme. Environ 5% de la population se déclare musulmane, surtout dans le sud du pays près de la frontière avec la Malaisie.

Pratiques et fêtes musulmanes

Les musulmans thaïlandais sont sunnites et parlent le malais thaïlandais. Ils font cinq prières par jour, jeûnent pendant le ramadan et font au moins une fois dans leur vie le pèlerinage à La Mecque. Ils célèbrent aussi leurs propres fêtes religieuses comme l'Aïd el-Fitr qui marque la fin du ramadan, et l'Aïd el-Adha pour commémorer le sacrifice d'Abraham.

La mosquée Thaïlande
La mosquée centrale de Pattani dans le sud de la Thaïlande.

Tensions parfois avec la majorité bouddhiste

Même si le gouvernement tolère l'islam, des tensions apparaissent parfois entre les communautés musulmanes et bouddhistes, surtout dans le sud. Ces tensions sont en partie dues à des facteurs historiques, économiques et politiques.

Cependant, l'islam est une religion dynamique et en expansion constante en Thaïlande. La population musulmane est jeune et grandit, et les musulmans thaïlandais sont de plus en plus actifs dans la société. Ils jouent un rôle important dans l'économie, l'éducation et la culture du pays.

Le Christianisme, religion minoritaire

Présence ancienne mais expansion récente

Le christianisme est une religion minoritaire en Thaïlande, avec environ 1% de la population. La plupart des chrétiens sont catholiques, même s'il existe aussi une petite communauté protestante. Bien que les premiers chrétiens soient arrivés en Thaïlande au 16ème siècle, cette religion ne s'est vraiment répandue qu'à partir du 19ème siècle. Au 20ème siècle, le christianisme a connu une croissance importante, grâce surtout à l'évangélisation des minorités ethniques. Aujourd'hui, le christianisme joue un rôle central pour ces minorités ethniques en Thaïlande.

l''église Thaïlande
L'église chrétienne de Wat Phra Haruthai, Thaïlande.

Situation actuelle des chrétiens en Thaïlande

En tant que religion, le christianisme bénéficie d'une certaine tolérance en Thaïlande, même s'il n'est pas la religion majoritaire du pays. Les autorités thaïlandaises soutiennent le bouddhisme, qui reste la religion officielle, mais elles ne prennent pas position dans les conflits religieux. Les chrétiens en Thaïlande font face à divers défis, comme la discrimination et les difficultés économiques. Cependant, ils reçoivent aussi le soutien de nombreuses organisations chrétiennes internationales.

Conclusion

Au terme de ce voyage au cœur des religions de Thaïlande, vous disposez désormais des clés pour comprendre la diversité spirituelle du pays. Certes le bouddhisme imprègne profondément la culture locale, mais d'autres croyances comme l'animisme ou l'hindouisme influencent également le quotidien des habitants. Des petits sanctuaires animistes protégeant les maisons aux majestueux temples hindouistes, cette richesse religieuse façonne l'identité du pays.

En abordant votre séjour avec un regard neuf sur les traditions spirituelles de la Thaïlande, vous vivrez une expérience de voyage plus riche et authentique. Laissez-vous séduire par cet incroyable patchwork religieux, à l'image des sourires chaleureux des habitants qui vous accueilleront !

Bangkok Thailande

>>> Également à explorer, les fascinantes cultures thaïlandaises:


Commentaires (5)
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J
Julie18 Sep 2023
Bonjour, je suis intéressée par la culture et les religions en Thaïlande. J’ai lu le blog et j’ai appris beaucoup de choses sur le bouddhisme, l’hindouisme, l’islam et le christianisme dans ce pays. Je me demande comment les Thaïlandais vivent leur foi au quotidien. Est-ce qu’ils pratiquent régulièrement des rituels ou des cérémonies religieuses? Quel est le rôle des moines bouddhistes dans la société?
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T
Théo18 Sep 2023

Salut Julie, je suis Théo et je vis en Thaïlande depuis 2 ans. Je peux te dire que les Thaïlandais sont très attachés à leur religion et à leur culture. Ils vont souvent au temple pour prier, faire des offrandes, méditer ou écouter les enseignements des moines.

Ils respectent aussi les jours saints et les fêtes religieuses, comme le Nouvel An bouddhiste (Songkran), la Fête des Lumières (Loy Krathong) ou la Fête des Végétariens (Tesagan Gin Je). Les moines bouddhistes sont très respectés et considérés comme des guides spirituels. Beaucoup de jeunes hommes deviennent moines pour une courte période dans leur vie, pour rendre hommage à leurs parents ou pour se purifier.

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P
Pauline18 Sep 2023

Bonjour Julie et Théo,  je suis une étudiante en histoire des religions. J’ai fait un voyage en Thaïlande l’année dernière et j’ai été fascinée par la diversité religieuse du pays. J’ai remarqué que le bouddhisme n’est pas la seule religion présente en Thaïlande. Il y a aussi des minorités musulmanes, chrétiennes, hindoues et sikhes.

J’ai visité des mosquées, des églises, des temples hindous et des gurdwaras (lieux de culte sikhs). J’ai trouvé que les Thaïlandais sont très tolérants et ouverts aux autres croyances. Ils cohabitent pacifiquement et partagent parfois des pratiques ou des symboles religieux. Par exemple, j’ai vu des statues de Ganesh (dieu éléphant hindou) dans des temples bouddhistes ou des images de Jésus dans des maisons musulmanes.

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J
Julie18 Sep 2023

Merci Théo et Pauline pour vos témoignages. J’aimerais beaucoup y aller un jour pour découvrir par moi-même cette diversité et cette harmonie.

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VD
Vietnam Découverte19 Sep 2023

Bonjour Julie, c'est un plaisir de partager nos expériences avec vous. Si vous souhaitez en apprendre davantage sur la Thaïlande, nous vous recommandons de consulter nos articles: Guide de voyage Thaïlande.

Si vous envisagez de voyager en Thaïlande, nos conseillers sont toujours disponibles pour vous assister. N'hésitez pas à nous contacter.

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