Bayon dAngkor : Les Mystères du Temple aux Visages Énigmatiques

Bayon d'Angkor : Les Mystères du Temple aux Visages Énigmatiques

Le Cambodge est célèbre pour son patrimoine culturel riche, particulièrement illustré par l'architecture khmère antique. Le temple Bayon, situé au cœur de l'ancienne cité d'Angkor, est un exemple emblématique de cette architecture. Connu pour ses tours à visages mystérieux et son style unique, le Bayon est un chef-d'œuvre de l'art et de l'ingénierie khmère.

Chaque pierre du Bayon raconte une partie de l'histoire de l'empire khmer, reflétant les influences religieuses et les traditions qui ont façonné cette nation. L'article ci-dessous explore en profondeur le temple Bayon, mettant en lumière son importance dans l'architecture khmère et son rôle continu dans la culture cambodgienne.

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Écrit par Hung DAO (expert local)Mis à jour le 03-05-2024
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1. Où se trouve le temple du Bayon ?

Situé au cœur de l'ancien complexe d'Angkor Thom à Siem Reap, au Cambodge, le temple Bayon est une merveille architecturale, réputé pour son design impressionnant et son aura mystérieuse. Ce temple emblématique représente un chef-d'œuvre de l'architecture khmère.

Entree du temple Bayon
Le temple de Bayon est situé exactement au centre de l’ancienne cité d’Angkor Thom

Pour ceux qui découvrent ce site, Angkor Thom n'était pas qu'un simple ensemble de ruines; c'était une métropole florissante. Le nom "Angkor" en khmer signifie "ville", et "Thom" se traduit par "grande". Ainsi, Angkor Thom se décrit comme la "grande ville", construite sous le règne du roi Jayavarman VII entre le IXe et le XVe siècle.

Architecture originale du temple Bayon
L'architecture origianle du Temple de Bayon

Au sein de cette majestueuse cité, le temple Bayon se distinguait comme le plus significatif. Renommé pour ses tours gigantesques ornées de visages souriants, le Bayon incarne l'essence spirituelle et artistique du Cambodge ancien, offrant un aperçu mystérieux dans l'histoire et la culture de cette civilisation.

2. Le Bayon, temple du bouddhisme ou de l'hindouisme ?

Le temple Bayon a été construit par le roi Jayavarman VII à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle. Cependant, ce temple n'était pas une construction complète dès le départ mais était le résultat de nombreuses réparations, modifications et ouvertures réparties sur différentes dynasties. Selon les chercheurs, le temple du Bayon peut être divisé en trois phases principales de construction :

Temple de Bayon
Ce temple a subi de nombreuses modifications et ajouts de la part des monarques successifs de l’Empire khmer
  • Phase I (vers 1180-1190) : C'est la période où le temple du Bayon fut initialement construit avec une architecture simple comprenant une tour centrale et un certain nombre de petites tours environnantes, sur lesquelles était sculpté le visage du dieu Lokesvara. Le temple Bayon possède également un certain nombre de murs en relief représentant les paysages, la vie et les guerres du Cambodge à cette époque.
  • Phase II (vers 1190-1230) : le temple du Bayon est agrandi et développé avec de nombreuses tours construites, augmentant le nombre de faces à environ 200. En même temps, il existe également un certain nombre de murs en relief représentant les fêtes, les rituels et les activités religieuses du Cambodge à cette époque.
  • Phase III (vers 1230-1431) : Le temple a été le plus modifié et détruit en raison de la conversion religieuse du bouddhisme vers l'Inde. De nombreuses tours et façades ont été démolies, remplacées ou masquées par d'autres structures. Parce que les rois ultérieurs ont suivi l'hindouisme, ils ont modifié l'architecture du temple pour l'adapter à l'hindouisme. Le temple du Bayon a eu la chance de ne pas être détruit grâce aux visages souriants, la religion hindoue pensait donc qu'il s'agissait du visage du dieu Shiba et il n'était donc pas autorisé à le détruire.
Les visages du dieu Lokesvara
Les visages du dieu Lokesvara sont sculptés dans le temple

En bref on peut dire que le temple Bayon, initialement érigé sous le règne bouddhiste de Jayavarman VII, a subi des transformations au cours des siècles, intégrant des éléments de l'hindouisme dans son architecture.

La controverse concernant l'origine et le symbolisme du temple du Bayon persiste encore aujourd'hui. Cependant, une valeur incontestable est celle de la préservation, par les dynasties khmères, de ce que l'on appelle l'interaction entre les cultures, qu'elles soient bouddhistes ou hindouistes.

Statue de Boudha dans le temple Bayon
Statue de Boudha dans le temple de Bayon

3. Hypothèses Erronées sur les Visages du Bayon

Selon des recherches antérieures menées par des archéologues et des historiens, les visages du temple Bayon représentent Bouddha et le roi Jayavarman VII. C'est pourquoi il a construit ce temple. Cependant, cette hypothèse est complètement fausse.

En fait, ces visages ne représentent pas Bouddha ou le roi, mais le dieu hindou Brahma. Brahma est un dieu à 4 têtes (Bouddha n'avait pas 4 têtes). C'est pourquoi chaque tour possède 4 extrémités ou 4 côtés orientés dans 4 directions différentes.

hypotheses des visages dans le temple Bayon
Il existe plein d'hypothèses liées aux visages du temple Bayon

Une autre preuve convaincante est que les décorations des statues telles que les colliers, les boucles d'oreilles, les couronnes et de nombreux ornements de tête sont très élaborées. Ceci contraste complètement avec le Bouddha, car le Bouddha ne portait jamais de bijoux ni de couronne, il était représenté avec des cheveux simples. Il croit à la simplicité.

Si vous y prêtez attention, vous verrez un autre détail fascinant : le troisième œil. Dans les anciens textes hindous, il est clairement indiqué que Dieu Brahma a un troisième œil, ce qui prouve que les anciens sculpteurs cambodgiens avaient une connaissance très approfondie des anciens textes hindous. Il est surprenant que même les anciens Indiens aient parfois négligé ces détails.

Dieu Brahma
Un statue de dieu Brahma

Le temple Bayon et les complexes d'Angkor ont été abandonnés au milieu des forêts et oubliés après la chute de l'empire khmer en 1431. Après une longue période de négligence, en 1995, le temple Bayon a été restauré dans son état actuel grâce aux techniques de l'Anastylose.

Mais s’il s’agit d’un temple vénérant Brahma, pourquoi s’appelle-t-il temple du Bayon ? Quelle est la signification du Bayon ? En fait, lorsque les Français ont occupé le Cambodge, ils l'ont appelé temple Banyan parce qu'il ressemblait à un groupe de tours et les habitants ont mal prononcé Banyan comme étant Bayon et le nom est devenu populaire.

À ce jour, le temple du Bayon est reconnu comme site du patrimoine mondial, il attire donc de nombreux touristes nationaux et étrangers pour le visiter et explorer son mystère.

Touristes au temple Bayon
Le temple de Bayon attire une grande quantité de touristes chaque année

4. L'architecture du temple du Bayon, un chef-d'œuvre de la période d'Angkor

  • L’architecture en général

Le temple Bayon se distingue par ses 54 tours ornées de 216 faces de Brahma, bien que seules 37 tours restent aujourd'hui relativement intactes. Contrairement à l'architecture classique d'Angkor, comme le montre Angkor Vat, le Bayon présente un style baroque. De loin, il peut sembler être un amas de rochers désordonnés, mais à l'intérieur, il révèle un labyrinthe impressionnant de passages, de galeries en relief et de tours en pierre.

Le temple est structuré en trois niveaux principaux, chacun symbolisant un aspect différent du monde : le monde inférieur, intermédiaire et supérieur. Le niveau inférieur, le plus large, présente des bas-reliefs détaillant des scènes de vie et de guerre, tandis que le niveau intermédiaire, plus petit, illustre des fêtes et activités religieuses. Le niveau supérieur, le plus petit, est dominé par des tours aux visages géants, évoquant une surveillance et protection divines.

bayon angkor
L'architecture du temple du Bayon, un chef-d'œuvre de la période d'Angkor
  • Décodez les sourires mystérieux du Bayon

On peut dire que le sourire du Bayon est un grand mystère non seulement pour les touristes mais aussi pour les scientifiques. De nombreux chercheurs en archéologie ont proposé trois hypothèses à propos de ce sourire :

  • Premièrement, cela pourrait être le doux visage d’Avalokitesvara – et du roi Jayavarman VII.
  • Deuxièmement, c'est le sourire généreux du Bouddha, le sourire de quelqu'un qui comprend parfaitement l'impermanence de la vie temporaire et donne à cette nation un esprit d'optimisme.
  • Troisièmement, c'est la combinaison de l'image de Brahma avec le roi Jayavarman VII.

Cependant, la possibilité de combiner les trois images ne peut être exclue : Brahma (statue à quatre visages), le sourire de Bouddha et le visage du roi Jayavarman VII.

Sourire mysterieux du Bayon
Le sourire mystérieux du Bayon

5. Informations utiles pour une visite réussie

Horaires et Tarifs

Horaires d'ouverture : de 5h00 à 17h30, ce qui est idéal pour observer le lever et le coucher du soleil.
Coût : L'entrée au temple Bayon est incluse dans le billet général pour le parc d'Angkor. Les options de billets sont les suivantes :

  • Billet 1 journée : environ 35 euros
  • Billet 3 jours : environ 58 euros, valable 10 jours
  • Billet 7 jours : environ 68 euros, valable un mois
Billet d''entree Angko
Billet d'entrée à Angko

Transport

Le temple Bayon est situé à environ 10 km de Siem Reap, accessible en 15 minutes en voiture, 25 minutes en tuk-tuk ou 60 minutes à vélo.

Tuk-tuk au Cambodge
Vous pouvez facilement trouver un tuk-tuk autour des destinations touristiques

Conseils de Visite

Affluence : Le temple est souvent visité en combinaison avec Angkor Wat, Angkor Thom et Ta Prohm. Bien que le matin soit plus fréquenté, le temple est particulièrement impressionnant en fin d'après-midi. Pour éviter la foule, optez pour une visite privée plutôt qu'une visite de groupe, idéalement tôt le matin ou tard dans l'après-midi pour une expérience plus mystique.
Période Idéale: La meilleure période pour visiter le temple Bayon est durant les mois les plus frais, d'octobre à avril.
Code Vestimentaire: Tenue appropriée requise : évitez les débardeurs et les pantalons ou jupes au-dessus du genou pour respecter les coutumes locales.

Code vestimentaire lors de la visite du temple Bayon
Optez-vous une tenue appropriée lors de la visite des temples en général

Nos derniers mots,

Le temple Bayon est un site du patrimoine mondial, il attire donc de nombreux touristes nationaux et étrangers pour le visiter et explorer son mystère. C'est un témoignage de la majesté et de la créativité du peuple cambodgien dans le passé. Ce temple a contribué au développement du tourisme au Cambodge aujourd'hui. Si vous avez l’occasion de voyager au Cambodge, pensez à visiter ce lieu mystérieux !

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