Connaissez-vous les 5 fleurs emblématiques dIndochine ?

Connaissez-vous les 5 fleurs emblématiques d'Indochine ?

Mis à jour le 13-12-2021
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Sans doute moins connues que les célèbres fleurs de cerisier du Japon, les fleurs emblématiques d'Indochine sont pourtant d'une beauté sans pareil. A la belle saison, vous aurez peut-être aperçu dans les rues des femmes à vélo transportant de nombreux bouquets de fleurs fraîches aux couleurs chatoyantes. En vous promenant dans les campagnes asiatiques, vous êtes sûrement déjà passé devant une étendue d'eau où se laissaient flotter de jolies fleurs de lotus, longé des routes bordées de flamboyants d'un rouge vif saisissant, ou visité un temple orné de fleurs de frangipanier. Mais connaissez-vous vraiment leur symbolique et leur signification ?

1. La fleur de lotus du Vietnam

L'une des plus célèbres fleurs emblématiques d'Indochine est la fleur de lotus du Vietnam, symbole national du pays qui tient une place importante dans la culture, que ce soit dans l'art, la religion, mais aussi la vie quotidienne. La fleur de lotus du Vietnam représente la sagesse, mais également la beauté, la sérénité, l’élévation spirituelle, ou encore la pureté. On retrouve souvent le lotus dans la vie quotidienne des vietnamiens, que ce soit dans des proverbes, des chansons populaires, des œuvres littéraires, et même dans la gastronomie et la cosmétique.

Dans la maison, le lotus occupe une place centrale en décorant l’autel des ancêtres, notamment lors des cérémonies traditionnelles nécessitant des rituels. En ce qui concerne la gastronomie, le lotus s'avère entièrement comestible, vous pourrez donc goûter de savoureux plats cuisinés avec la racine, ou la tige, les jeunes feuilles, et même le fruit et la fleur de lotus.

Fleur indochine lotus vietnam
Fleur de lotus du Vietnam - Source : Hoang Long

Par exemple, les feuilles matures parfument agréablement le riz, tandis que les étamines des fleurs se mélangent délicatement aux feuilles de thé pour créer ce parfum si particulier et emblématique du thé au lotus du Vietnam, dont les vertus seraient thérapeutiques. Les graines de lotus sont même utilisées dans la médecine douce en guise de somnifère. En savoir plus sur le thé vietnamien: de théiers à l’art de sa dégustation.

Le symbole de la fleur de lotus est généralement associée au bouddhisme, et symbolise notamment la pureté et l’aspiration spirituelle. D'après la légende, quand le Bouddha était encore enfant, il faisait naitre une fleur de lotus à chacun de ses. Bouddha est d'ailleurs souvent représenté assis sur une fleur de lotus.

Cette fleur emblématique d'Indochine a également grandement influencé l'art et l’architecture du Vietnam, de ce fait, il n'est pas rare que les pagodes portent un nom associé au lotus, telle Kim Liên (Lotus d’or), Bach Liên (lotus blanc) Liên Tri (mare aux lotus), et bien d'autres encore. Au Vietnam, vous retrouverez de nombreux monuments associés à la fleur de lotus, que ce soit par ses décorations et ornements ou par son nom ou sa forme. Parmi ces monuments, on peut citer la Pagode au Pilier unique et le musée de Ho Chi Minh à Hanoi, ou encore es lignes de la tour financière Bitexco à Ho-Chi-Minh-Ville.

La saison de la floraison de lotus au Vietnam se déroule de mai à août, avec un pic en juin ou juillet promettant une profusion de jolies couleurs nacrées. À lire notre article sur Lotus Vietnam : le symbole de lotus dans la culture vietnamienne

pagode mot cot hanoi
Pagode au Pilier unique (Chua Mot Cot, Hanoi) en forme de lotus

2. Les fleurs de flamboyant de Thaïlande

Le Delonix Regia, ou plus communément appelé Flamboyant, est un grand arbre qui peut mesurer entre 5 ou 10 mètres, voire parfois 20. Ses branches se parent de multiples grappes de fleurs rouges à 5 pétales, qui en font surtout un arbre d'ornementation et d'ombrage. Originaire de Madagascar, il a parfaitement trouvé sa place en Asie du Sud-Est où les conditions climatiques sont favorables à son bon développement.

On trouve cette fleur emblématique d'Indochine au Cambodge, notamment dans la province de Ratanakiri où les routes sont bordées de couleurs écarlates, ou au Vietnam et même au Laos, mais surtout en Thaïlande, où on peut trouver une bonne centaine d'arbre rien qu'à Chiang Mai. En thaï, on appel cet arbre « tone-hagn-nok-yougn », qui veut dire « queue de paon » en français.

Si ces fleurs sont d'une beauté incontestable, ses fruits, dont les gousses peuvent mesurer jusqu'à 60 centimètres, sont en revanche toxiques. Outre son rôle d'arbre d'ornementation, le flamboyant aurait également de nombreuses vertus médicinales. Sa floraison se déroule durant du mois de mars jusqu'au mois de mai.

Fleur indochine fleur de flamboyant thailande
Fleur de flamboyant, un symbole de Thaïlande

3. La fleur de frangipanier du Laos

Bien qu’originaire du Mexique, la fleur de frangipanier est une des fleurs emblématiques d'Indochine, et plus particulièrement du Laos dont elle est le symbole national et exprime l'unicité du peuple. Les laotiens l’appellent « Dork Champa » et la surnomment parfois la fleur des temples, car dans ce pays, il n'est pas rare qu'un frangipanier soit planté près d’un temple et que ses fleurs soient alors utilisées dans les cérémonies religieuses bouddhistes. Ce surnom de « Dork Champa » signifie « la fleur abandonnée par les Chams ». En effet, « dork » veut dire fleur, «cham » fait référence au peuple Cham, et « pa » prend le sens d' « abandonner », de « laisser ».

Ainsi, l’histoire raconte qu’autour du 5ème siècle, les Chams ont dû quitté leur territoire et migrer en direction du Cambodge où ils se sont installés mais se sont vus disparaître, intégrés au peuple Khmer. Cependant, avant de partir, ils auraient décidé de planter de nombreux frangipaniers, que les Lao auraient alors découvert de nombreuses années plus tard en arrivant sur l’ancienne terre des Chams, en faisant de ce fait leur emblème national.

L'image de la fleur de frangipanier dispose d'une grande valeur symbolique pour le Laos. Cette fleur se compose de cinq pétales, censées représenter les cinq pays entourant le Laos, à savoir le Cambodge, le Vietnam, la Chine, la Birmanie et la Thaïlande. Au centre de ces cinq territoires se dresse le Laos, représenté sur la fleur par un cœur jaune se rapportant à un cœur d’or. La fleur de frangipanier du Laos symbolise l'unité du peuple, c'est pourquoi on raconte également qu’ils ont choisi cette fleur pour sa résistance et son immortalité, car elle continue effectivement de fleurir même lorsqu’elle est arrachée à sa racine.

A l'origine nommée plumiera, la fleur de frangipanier fut appelée ainsi en l'honneur du botaniste français du 17ème siècle Charles Plumier. Son nom « frangipanier » vient de celui d'un marquis italien, Frangipani, qui avait créé un parfum à base d'amande.

Dork Champa ou fleur de frangipanier du Laos
Dork Champa ou fleur de frangipanier, symbole floral du Laos

4. La fleur d'orchidée de Thaïlande

Impensable d'écrire un article sur les fleurs emblématiques d'Indochine sans parler de la célèbre fleur d'orchidée de Thaïlande. Omniprésente en Asie du Sud-Est, l'orchidée ne sert pas uniquement de décoration, elle est également présente dans de nombreux rituels. Il n'est pas rare de croiser des orchidées chez de locaux, dans les jardins et les parcs, dans la forêt, et même le long des routes asiatiques !

Il s'agit d'une famille de plante très diversifiée, qui compte plus de 25 000 espèces répertoriées, et, rien que sur le sol thaïlandais, près de 1000 espèces se côtoient. L'orchidée est devenue au fils des siècles l'emblème national de la Thaïlande, et le pays est aujourd'hui un véritable référent dans la production de cette fleur.

L'orchidée trouve sa place lors fêtes traditionnelles et des fêtes familiales, mais aussi lors de cérémonies officielles ou de rites bouddhistes. Le pays dispose de plusieurs « fermes à orchidées », spécialisées dans la production d'orchidées, qu'il est possible de visiter.  Vous trouverez des orchidées aussi bien aux marchés aux fleurs que dans les temples et les parcs, ou même à l'état naturel sauvage dans la campagne asiatique. Ce sont des fleurs que l'on l’offre souvent aux visiteurs et invités de marque. Elles fleurissent abondamment.

Fleur orchidee thailande
Fleur d'orchidée de Thailande - Source : Fran Woods

5. L'amherstia nobilis de Birmanie

Nous terminons cette sélection de fleurs emblématiques d'Indochine avec l'amherstia nobilis, que l'on retrouve en Asie du Sud Est, et plus particulièrement en Thaïlande et en Birmanie. Originaire de Burma au Myanmar (ex-Birmanie), ce grand arbre tropical mesure entre généralement entre 10 et 12 mètres de hauteur et dispose de large fleurs à la couleur vive très repérable, d'un rouge cramoisi inimitable nuancé de teintes pourpres, roses et jaunes. Elles se présentent sous la forme d'une inflorescence, genre de grappe de fleurs pendantes. Un seul rameau peut espérer voir fleurir 30 à 50 fleurs sur sa longueur, cependant il est rare qu'elles fleurissent toutes en même temps.

Son nom « d'arbre orchidée » lui vient de ses fleurs dotées de 5 pétales inégaux qui le font ressembler à quelques spécimens d'orchidées. Cet arbre aux fleurs extravagantes est même surnommé « fierté de Birmanie » ou encore « reine des arbres en fleurs », car sa beauté lui vaut d'être considéré comme l’un des plus beaux arbres à fleurs du monde. Fait étonnant : cette fleur ne dégage presque pas d'odeur !

Fleur indochine amherstia nobilis de Birmanie
Fleur d'amherstia nobilis de Birmanie

En Birman, ces arbres sont appelés « thoka », et les fleurs sont offertes par les locaux aux images de leur divinité. Son nom scientifique « Amherstia » vient du nom de Lady Sarah Amherst, une botaniste qui était l’épouse du gouverneur général de l’Inde de 1824 à 1826. Il s'agit d'un arbre aujourd'hui considéré comme endémique, il est rare d'en croiser encore à l'état sauvage. La floraison spectaculaire de l'amhersitia nobilis se déroule en juin.

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