Chiang Mai - la Rose du Nord de la Thailande

Chiang Mai - la "Rose du Nord" de la Thailande

Bon à savoir

Météo : Possédant un climat de savane tropicale typique de l’Asie du Sud-est, Chiang Mai connait trois saisons : la saison chaude de mars à juin (avec des températures élevées oscillant entre 30 et 35°C), la saison pluvieuse de juillet à octobre (accompagnée d’une verdure omniprésente), et la saison fraiche d’octobre à février (la meilleure période pour y séjourner, avec une température agréable d’entre 15 et 31°C).

Spécialités culinaires de Chiang Mai : Khao Soy - soupe de curry avec des nouilles frites et du poulet

Comment y aller : plusieurs types de moyens de transport relient Bangkok à Chiang Mai : le train d’une durée de 12h à 15h, l’avion qui joint les deux métropoles en une heure (et atterrit dans l’aéroport de Chiang Mai situé seulement à 3 kms du centre-ville), ou bien le bus climatisé (qui fonctionne tous les jours avec plusieurs horaires).

Chaque année, les festivals de Loy Krathong et Yee Peng se tiennent dans tout le pays, y compris à Chiang Mai en l’honneur de la déesse des eaux.Le moment probablement le plus fort, à Chiang Mai, est le lâchage de lanternes volantes qui s’illuminent dans l’air de la nuit et offrent un spectacle à couper le souffle.

Que faire & que voir à Chiang Mai

L’ancienne ville

L’ancienne ville

Entourée du mur d’enceinte et bordée par des douves, la vieille ville est accessible par quatre portes situées sur chacun des quatre points cardinaux. On y voit de nombreux temples sacrés et autres monuments historiques, ainsi que des musées, des boutiques d’art, sans oublier les stands pour se restaurer. Les voyageurs peuvent également se faire plaisir en bénéficiant de séances de massage aux herbes médicinales, ou en allant se balader dans ses marchés de nuit. Il y a notamment celui de Wararot, lieu d’échange central le plus ancien, ou bien le plus grand aussi, le « night Bazar » qui est organisé tous les samedis
Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep

Situé dans le parc national de Doi Suthep, à 15 kms du centre-ville, ce temple datant de 1383 est un des plus vénérés du pays. Il culmine à plus de 1000 mètres d’altitude et est accessible par un funiculaire ou par un escalier de 309 marches flanqué sur les deux côtés d’une rangée de Naga, le serpent qui a une tête de dragon.
Au sommet du Wat Phrathat Doi Suthep, une terrasse abrite plusieurs petits sanctuaires, en particulier des pagodes. On y voit des cloches, une statue de Bouddha d’Emeraude, une autre du dieu hindou Ganesh, la légendaire statue de l’éléphant blanc ainsi qu’un « chedi » doré contenant des objets sacrés. Depuis ce stupa bouddhiste, la vue sur toute la campagne de Chiang Mai est surprenante.
Le temple offre aux voyageurs la possibilité de pratiquer la méditation Vipassana, lors de retraites d’une durée variable, entre quatre et 21 jours. Il est important de signaler aussi l’obligation d’y porter une tenue correcte lors de la visite, en couvrant ses épaules et en enl
Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Construit à partir du XIVème siècle par le roi Saen Muang Ma, en l’honneur de son père le roi Phra Chao Ku Na, cet édifice ne fut achevé que sous le règne du roi Tilokarat, pendant le siècle suivant. Ce chantier a rendu possible l’édification d’un monument gigantesque de 85 mètres de hauteur et 44 de largeur, contenant environ 28000 reliques du Bouddha. On y a logé aussi de nombreuses pièces précieuses, parmi lesquelles le fameux Bouddha d’Emeraude, que l’on peut aller contempler à l’heure actuelle dans le Wat Phra Kaew à Bangkok.
Le Wat Chedi Luang a été touché par un tremblement de terre en 1545, puis occupé par les Birmans en 1567. Ces malheurs sont la cause de la disparition de nombreux objets de grande valeur. Mais il a conservé son attrait malgré tout, encore aujourd’hui. On peut y admirer notamment un chedi d’une hauteur de 60 mètres, construit sur une base cubique d’une largeur de plus de 44 mètres.
Wat Phra Singh

Wat Phra Singh

Situé en plein cœur de l’ancienne cité, ce joli temple fut construit en 1345 par le roi Phaya en l’honneur de son père, le roi Fu Kham. L’installation de la statue de Bouddha Phra Singh, 22 ans plus tard, lui a donné son nom. Sa structure se compose de Viharn Luang, sa plus imposante chapelle où l’on peut y admirer des représentations de Bouddha du XVIème siècle. Il y a aussi le Viharn Lai Kham, autre chapelle où est conservée le vénéré Bouddha Phra Sing en bronze, datant du XIVème siècle.
Les murs sont recouverts de peintures murales typiques du style du nord de la Thaïlande.
On trouve aussi au temple Phra Singh la Ubosot, salle construite en 1806 dans laquelle les moines procèdent à leur ordination. Sans oublier la bibliothèque exposant des précieux manuscrits, ou encore les divers chedi datant de 1345.
Fêtes et festivals à Chiang Mai

Fêtes et festivals à Chiang Mai

Trois grandes manifestations culturelles sont organisées dans la métropole du nord, et en sont les plus célèbres. Il y a tout d’abord le festival des fleurs, étalé sur trois jours à compter du premier vendredi de février. Plus tard en avril, la fête de l’eau Songkran marque l’arrivée de la nouvelle année thaïlandaise, moment durant lequel on s’asperge d’eau dans une ambiance bon enfant. Plusieurs mois après, enfin, on peut assister à Loy Khratong ou Yee Peng, la fête des lanternes, pendant trois jours de la fin novembre, considérée comme la plus colorée et illuminée.
Cette dernière marque la pleine lune du 12ème mois lunaire selon le calendrier thaïlandais. Durant cette période, on décore les maisons, les rues et les monuments avec des lanternes, avant de les lâcher dans l’eau. Le spectacle le plus insolite et attendu est le lancement dans le ciel des Khom Loy, les ballons à air chaud.
Wat Umong

Wat Umong

Situé sur une colline dans une zone forestière et en bordure de la montagne, le « Wat Umong Suan Phutthatham » porte un nom qui signifie « temple des tunnels et du jardin » du Bouddha Dhamma. Il a été construit vers 1297 par le roi Mengrai, afin d’y pratiquer des méditations dans un environnement tranquille et isolée.
Le Wat Umong s’étend sur plusieurs hectares, avec ses murs de briques recouverts de plantes et ses statues de Bouddha. Le temple comprend sur son sommet un chedi accessible par un petit escalier. On y trouve une copie du pilier Ashoka gravée de quatre lions, une roue Dhamma datant du XIIIème siècle, une rangée de têtes de Bouddha issues de statues abimées et provenant de plusieurs autres temples. On note également ses longs tunnels dans lesquels figurent beaucoup d’images et gravures de Bouddha. Il faut retirer ses chaussures pour y pénétrer.
Wat Chiang Mai

Wat Chiang Mai

Le « temple de la ville fortifiée et solide », comme l’indique son nom dans la langue locale, est le plus ancien site religieux de Chiang Mai. Il date approximativement de 1296, sous le règne du Roi Mengrai qui fonda le royaume Lanna. Il est remarquable pour son Phra Chedi Chang Lom, un stupa encerclé de 15 éléphants sculptés à la main, et sa chapelle abritant deux vieilles et importantes représentations de Bouddha ; il s’agit du Phra Sae Tang Khamani, minuscule statue en cristal d’une hauteur de 10 cms, et du Phra Sila, qui est de marbre elle. Pendant le festival de Songkran en avril, Phra Sila est mis sur un char a fleurs afin d’y parcourir les rues. Cela permet aux habitants de l’asperger d’eau, comme le veut la tradition, en priant pour faire en sorte que la malchance s’éloigne.
Il faut noter également que les femmes n’ont pas le droit d’entrer dans l’Ubosot. Ce lieu construit au XIXème siècle est consacré aux moines du temple, en effet.
Parc national de Doi Suthep

Parc national de Doi Suthep

Cette zone boisée est très connue pour son fameux temple Wat Phrathat. Elle offre surtout aux visiteurs une gamme d’activités diverses, notamment des randonnées pédestres au milieu d’un habitat de 3000 espèces d’oiseaux et 2000 types de plantes. Les autres attractions sont multiples, de la visite du village Doi Pui peuplé par des membres de l’ethnie Hmong, à la découverte du palais de Bhubing, la résidence en hiver de la famille royale. On peut marcher aussi sur le sentier des moines reliant l’université de Chiang Mai au temple Wat Phrathat Doi Suthep, que les religieux prennent tous les jours.
Le parc comprend également le « Night Safari », connu comme le deuxième plus grand zoo du monde après celui de Singapour. Il abrite plus de 2000 espèces d’animaux, dont 200 venues d’Afrique et d’Asie.
Camp d’éléphants

Camp d’éléphants

Ces derniers temps, on a pris consciences que des pachydermes ont souvent été les victimes de l’exploitation forestière illégale et de certains programmes touristiques. Mais dans la région de Chiang Mai, parce qu’on les respecte et les vénère, de nombreux camps ont été établis dans le but de les soigner et les protéger. La visite de ces refuges d'éléphants est une des activités à ne pas manquer lors d’un séjour au nord de la Thaïlande.
Plusieurs sites proposent un programme de balade avec eux, avec possibilité de les nourrir et d’assister à leurs vacations quotidiennes, en particulier leur bain. Parmi les camps les plus connus et respectueux de ces belles bêtes, il y a le « Elephant Nature Park » qui en abrite environ 35, le Parc Eco Kerchor consacré à six éléphants, ou bien le sanctuaire Kanta Elephant.
Randonnée dans les montagnes de Chiang Mai

Randonnée dans les montagnes de Chiang Mai

Chiang Mai offre aux voyageurs de nombreuses possibilités de randonnées grâce à son paysage merveilleusement décoré par des végétations luxuriantes qui s’étendent à l’infini. Des chaines de montagnes aux villages ethniques habités sur leurs flancs et aux profondeurs de la jungle, les conditions de vie sont parfois primitives.
Les bonnes adresses pour découvrir cette nature sont Doi Inthanon, Mae Wang, Chiang Dao, Mae Tang. Les voyageurs peuvent y pratiquer le rafting sur un radeau en bambou, des balades avec des éléphants ainsi que la rencontre avec des membres des minorités ethniques Karens, Akha ou Lahu, avec la possibilité de passer des nuits chez l’habitant. En outre, la région de Chiang Mai propose un vaste champ d’activités sportives qui ne se limitent pas au rafting : la tyrolienne, le quad, le kayak sur la rivière Mae Ping, le buggy, ou le VTT au parc Doi Suthep.
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