La région de lIsan et toutes ses villes à visiter en 2024

La région de l'Isan et toutes ses villes à visiter en 2024

Si vous recherchez une expérience de voyage authentique, loin des foules touristiques, alors Isan est la destination qu'il vous faut. Cette région reculée offre un aperçu de la vie authentique et de la culture traditionnelle thaïlandaise. Avec ses paysages pittoresques, sa cuisine délicieuse et ses habitants chaleureux, Isan est un joyau méconnu qui mérite d'être découvert. 

Si vous envisagez de la découvrir, cet article partage mes expériences et des informations pratiques pour planifier votre voyage.

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Écrit par Huân NGUYEN (guide local)Mis à jour le 27-01-2024
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1. Isan, la région hors de sentiers battus

Située dans le nord-est de la Thaïlande sur le plateau de Khorat, la région d’Isan (ou Issan) est bordée par le Laos au nord-est, le Mékong à l'est, le Cambodge au sud-est et la chaîne de Sankamphaeng au sud. Séparée du nord et du centre par les montagnes de Phetchabun, Isan, composée de 20 provinces, dont certaines bien connues comme Udon Thani, Loei, Khon Kaen, Nakhon Ratchasima et Ubon Ratchathani, reste préservée du tourisme de masse. C'est une destination hors des sentiers battus idéale pour les voyageurs en quête d'authenticité thaïlandaise.

Dans la langue sanscrite, à partir de laquelle le thaï est dérivé, le mot Ishan signifie « direction nord-est ». Cependant, cette signification n'est pas préservée dans la langue thaïlandaise moderne ; aujourd'hui, l'expression pour « nord-est » est 'dtaawan ook chieng nuea'.

la région d’Isan
La région d’Isan est au nord-est de la Thaïlande

2. Pas trop connu, Isan vaut - il donc la peine d'être une destination à visiter ?

La réponse est absolument OUI. L'Isan propose une expérience authentique et immersive, révélant une facette moins connue du pays.

  • La nature

La géographie de l'Isan est principalement caractérisée par des plaines fertiles, des rivières sinueuses et des plateaux rocheux, avec quelques zones montagneuses dispersées. La région abrite également plusieurs parcs nationaux, offrant ainsi une grande diversité de paysages naturels à explorer. Les rivières Mékong et Mun traversent la région, offrant une source de vie pour les habitants.

Les caractéristiques architecturales de l'Isan sont fortement influencées par l'architecture khmère
  • La culture 

En termes de culture, l'Isan se distingue par ses traditions uniques, sa riche tradition musicale et ses danses folkloriques, sa cuisine savoureuse et célèbre pour ses plats épicés et ses influences laotiennes. Les habitants de l'Isaan sont principalement des agriculteurs, cultivant du riz, des fruits, et des légumes dans les vastes plaines de la région, offrant ainsi aux visiteurs l'opportunité de découvrir la vie quotidienne dans cette région rurale. 

  • Cuisine authentique

Isan se distingue par sa cuisine influencée par la Thaïlande, le Cambodge et le Laos. Les plats locaux, simples mais savoureux, privilégient la cuisson bouillie aux fritures. La cuisine est caractérisée par l'abondance d'herbes, d'épices, et une saveur épicée. Parmi les plats emblématiques à déguster figurent le Kai Yang (poulet grillé), le Larb Moo (salade de porc haché), le Som Tam (salade de papaye verte) et le Tom Saep (soupe épicée).

L''Isan poulet
L'Isan est célèbre pour ses plats grillés, notamment le poulet
  • Hospitalité chaleureuse

Les habitants d'Isan sont réputés pour leur hospitalité. En visitant la région, vous serez chaleureusement accueilli par des locaux prêts à partager leur culture, leurs traditions et leur mode de vie. Vous avez l'opportunité de découvrir des maisons traditionnelles, de participer à des activités artisanales telles que la poterie et le tissage de la soie,...

>>> Carte de l'Isan

3. Quelles villes de la région pouvez - vous visiter ?

3.1 Udon Thani

Udon Thani, une province de l' Isan), connue pour son attrait archéologique, Udon Thani abrite le village de Ban Chiang, site de découvertes majeures d'artefacts de civilisation, dont les premiers bronzes mondiaux vieux de plus de 5 000 ans. Géographiquement, la province repose sur un plateau à environ 187 m d'altitude, caractérisé par des paysages de rizières, de forêts et de collines.

Sites à visiter:

Musée national d’Udon Thani 

  • Incontournable pour les passionnés d'histoire et de culture.
  • Collection impressionnante d'artefacts préhistoriques, tels que poteries, outils en pierre, et objets en bronze.
  • Trace l'évolution de la culture thaïlandaise sur plusieurs millénaires.

Parc historique de Ban Chiang 

  • Site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, à quelques kilomètres d'Udon Thani.
  • Vestiges remontant à l'âge du bronze, certains datant de plus de 5 000 ans.
  • Présence d'anciennes sépultures, poteries décorées et autres artefacts témoignant de la richesse de la civilisation préhistorique.
Vestiges remontant à l'âge du bronze, certains datant de plus de 5 000 ans

Lac Nong Han 

  • Destination incontournable pour les amoureux de la nature.
  • Réputé pour ses nénuphars qui fleurissent de décembre à mars, créant un paysage spectaculaire.
  • Possibilité de louer un bateau pour explorer le lac, offrant une vue magnifique sur la beauté naturelle et les couchers de soleil.

Vie nocturne animée 

  • Udon Thani s'anime en soirée avec une vie nocturne vibrante avec des marchés de nuit.
  • Bars, pubs et discothèques offrent une atmosphère animée.

De novembre à février, la « mer du Lotus rouge » surgit à Udon Thani

3.2. Loei

Loei est surnommée la "Mae Hong Son du Nord-Est", partageant une frontière avec le Laos le long du Mékong, la province de Loei offre une atmosphère plus nordique au sein de l'Isan. Connue comme une région écotouristique en plein essor, Loei est encadrée par des chaînes de montagnes vallonnées, riches en flore variée et couronnées de sommets mystérieusement enveloppés de brouillard.

Sites à visiter:

Chiang Khan 

  • Chiang Khan, un petit district paisible de Loei, offrant une atmosphère authentique. 
  • Chai Khong Road (Chiang Khan Walking Street) : Une attraction incontournable le long de la rue, caractérisée par son architecture en bois qui lui confère un charme et un caractère particulier. 
  • Cafés le long du fleuve Mékong : Profitez de vues imprenables au coucher du soleil.
  • Possibilité de faire du vélo : Pratique pour explorer les ruelles étroites. 
Chiang Khan, un petit district paisible de Loei, offrant une atmosphère authentique

Parc national de Phu Kradueng 

  • Principale attraction de la province avec des paysages à couper le souffle, montagnes, cascades et végétation luxuriante.
  • Sentiers balisés pour les amateurs de randonnée.
  • Vue panoramique imprenable au sommet de la montagne.
Parc national de Phu Kradueng à Loei

Château de Phu Ruea 

  • Site historique et culturel perché au sommet de la montagne Phu Ruea.
  • Construit dans un style européen avec une atmosphère unique.
  • Offre des vues spectaculaires sur les montagnes environnantes et possède des jardins botaniques.

Wat Phra That Si Song Rak 

  • Niché au milieu d'une forêt luxuriante, réputé pour sa beauté architecturale et son atmosphère paisible.
  • Diverses structures, dont un stupa sacré avec des reliques bouddhistes vénérées.

Village de Ban Na Kha 

  • Maisons traditionnelles en bois, rizières en terrasse, artisanat local.
  • Rencontres avec des habitants chaleureux et découverte de traditions ancestrales.
Wat Phra That Si Song Rak à Loei

3.3. Nakhon Ratchasima

Nakhon Ratchasima, aussi appelée Korat, est la province la plus prospère de l'Est de la Thaïlande. Avec des plateaux, des montagnes, des traditions, une hospitalité charmante, et des sites historiques comme Khao Yai, le plus ancien parc national récemment inscrit au patrimoine mondial, et le temple khmer de Phimai, ancienne capitale provinciale de l'empire d'Angkor.

Sites à visiter

Parc Historique de Phimai 

  • Abrite le sanctuaire de Phimai, l'un des sites historiques khmers les plus grandioses et importants de Thaïlande.
  • Important site historique du nord-est de la Thaïlande.
  • Construit au 11e ou 12e siècle, attribué au roi khmer Jayavarman I, avec une architecture similaire à Angkor Wat au Cambodge.

Prasat Hin Phimai 

  • Grand palais central en parfait état, construit au 11e ou 12e siècle, face au côté sud.
  • Différent des palais contemporains, avec de nombreux bâtiments et architectures intéressants.
Parc Historique de Phimai 
Parc Historique de Phimai à Nakhon Ratchasima

Parc national de Khao Yai 

  • Patrimoine mondial de l'UNESCO, il abrite une diversité exceptionnelle de flore et de faune, notamment des oiseaux colorés et des éléphants.
  • Profitez du safari nocturne, de l'observation des étoiles, du camping et de la randonnée, idéal pour les amateurs de photographie.
La vie sauvage au parc national de Khao Yai

>>> À lire également: Parc national de Khao Yai, un paradis naturel à l'Isan

Musée national de Nakhon Ratchasima 

  • Expositions fascinantes sur l'art, l'architecture, l'archéologie et l'ethnologie.
  • Approfondissement des connaissances sur la Thaïlande et son patrimoine.

Temple Wat Sala Loi 

  • Site religieux important avec architecture traditionnelle et peintures murales.
  • Ornements dorés, offrandes, atmosphère sereine et spirituelle.
Parc national de Khao Yai 

3.4. Ubon Ratchathani

Ubon Ratchathani, caractérisée par des plateaux et des chaînes de montagnes, est traversée par la rivière Mun. La région à la frontière du Cambodge et du Laos est connue sous le nom de « Triangle d'Émeraude » en raison de ses paysages verdoyants exceptionnels.

Sites à visiter:

Parc National de Pha Taem 

  • Renommé pour ses peintures rupestres préhistoriques.
  • Sam Pan Boak- le "Grand Canyon de Thaïlande", et la superbe cascade Huai Sai Yai.
Sam Pan Boak- le "Grand Canyon de Thaïlande"

Lac de Kaeng Tana 

  • Lieu de détente prisé pour la navigation, la pêche et la promenade.
  • Le coucher de soleil sur le lac offre une expérience particulièrement spectaculaire.

Wat Phrathat Nong Bua 

  • Temple Dhammyuttika, l'un des importants d'Ubon Ratchathani.
  • Le chedi blanc et doré brille, évoquant le stupa de la Mahabodhi à Bodhgaya, en Inde.

Festival des Bougies du Jour de Khao Phansa

  • Événement majeur célébré dans toute la province.
  • Défilé de bougies géantes richement sculptées.
  • Souvenirs Populaires : tissus artisanaux tels que le coton tissé à la main, les pagnes et la soie; Oreillers aux motifs folkloriques et articles en laiton; Spécialités culinaires locales telles que la saucisse de porc blanche, la saucisse sucrée thaïlandaise et la saucisse fermentée de style nord-est.
Une procession lors du Festival des Bougies à Khao Phansa, dans la province thaïlandaise de Nakhon Ratchasima

3.5 Khon Kaen

Khon Kaen, centre commercial et politique du nord-est de la Thaïlande. Sites à visiter:

Wat Nong Wang 

  • Temple emblématique offrant une vue imprenable sur Khon Kaen.
  • Architecture magnifique et ambiance sereine.
  • Chedi doré abritant des reliques sacrées et jardins paisibles.
Wat Nong Wang 
Wat Nong Wang 

Musée des sciences de Khon Kaen 

  • Expositions interactives sur l'astronomie, la physique, la biologie, et l'environnement.
  • Le musée propose des expériences interactives et des démonstrations captivantes, offrant ainsi un plaisir d'apprentissage pour tous les âges.

Lac Bueng Kaen Nakhon 

  • Havre de paix au cœur de la ville, idéal pour des activités variées.
  • Balade romantique, jogging matinal, détente au bord de l'eau.
  • Paradis naturel avec une variété d'oiseaux et de plantes.

Parc Phu Wiang 

  • Voyage dans le temps à la rencontre des dinosaures.
  • Vestiges fossilisés et musée de la paléontologie.
  • Reconstitutions grandeur nature et collections de fossiles uniques au monde.
Parc Phu Wiang 
Parc Phu Wiang à Khon Kaen

4. Les infos pratiques pour votre voyage

  • Meilleure période pour visiter l'Isan :

La meilleure période pour visiter l'Isan est pendant la saison sèche, qui s'étend de novembre à février. Pendant cette période, le temps est agréablement frais et sec, ce qui rend les activités de plein air plus agréables. Les températures peuvent être très élevées pendant la saison chaude, de mars à mai, et la saison des pluies, de juin à octobre, peut rendre les déplacements plus difficiles en raison des fortes averses. Cependant, si vous êtes prêt à affronter la chaleur ou les averses occasionnelles, vous pourrez profiter de l'Isan avec moins de touristes et des tarifs plus avantageux.

  • Modes de transport vers l'Isaan :

Le moyen le plus pratique pour se rendre à l'Isaan est par avion, avec des aéroports internationaux à Khon Kaen et Udon Thani. Des vols directs depuis Bangkok et d'autres grandes villes thaïlandaises sont disponibles. Sur place, la location de voiture ou l'utilisation des bus locaux sont des options de déplacement.

Si vous préférez le voyage terrestre, le train relie Bangkok aux principales villes de l'Isan, offrant un moyen confortable et pittoresque de découvrir la campagne. Les billets de train peuvent être réservés en ligne ou achetés à la gare.

Une option économique est le bus depuis Bangkok ou d'autres grandes villes, bien que le trajet puisse être long. Pour une exploration plus libre, la location de voiture est possible, avec des routes généralement en bon état, mais il est essentiel de connaître les règles locales de conduite et de rester prudent sur les routes thaïlandaises.

Nos derniers mots,

Isan, une destination hors des sentiers battus, offre une expérience de voyage authentique et enrichissante. Passionné par la culture, la cuisine, la nature, ou avide de découvertes, cette région reculée de la Thaïlande saura captiver votre intérêt. Embarquez dès maintenant pour explorer Isan et vivre une aventure mémorable.

>>> À lire également:

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1/6.Quelle région de la Thaïlande est associée à l'Isan ?
2/6.Quel est le nom officiel de la Thaïlande parmi les options suivantes :
3/6.Quel est le festival le plus célèbre en Thaïlande, parmi les suivants ?
4/6.Quel animal parmi les suivants est le symbole de la Thaïlande ?
5/6.Quel est le plat national en Thaïlande parmi les choix suivants ?
6/6.Quel est le nom de la monnaie utilisée en Thaïlande?
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