Chiang Rai, la superbe région de la Thaïlande septentrionale

Chiang Rai, la superbe région de la Thaïlande septentrionale

Perchée dans les montagnes du nord de la Thaïlande, Chiang Rai vous emmène dans un décor captivant fait de montagnes majestueuses, de jungles denses et de tribus montagnardes fascinantes. Contrairement à Chiang Mai, cette région respire la tranquillité et l'authenticité, attirant les voyageurs en quête d'expériences uniques.

Vous vous demandez ce que cette ville a à offrir et quels sites ne pas manquer, ainsi que des infos pratiques pour un super voyage ? L'article vous dit tout, suivez-nous !

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Écrit par Mai Vu (expert local)Mis à jour le 27-01-2024
2 commentaires

1. Où se trouve Chiang Rai ?

Chiang Rai est située au nord de la Thaïlande, à environ 785 kilomètres de Bangkok. Chiang Rai est connue sous le nom de la porte d'entrée du Triangle d'Or - la région de convergence entre la Thaïlande, le Myanmar et le Laos. Cette ville provinciale est entourée de montagnes, de collines verdoyantes et traversée par la rivière Kok.

Chiang Rai, ancien centre politique et culturel du royaume Lanna, séduit aujourd'hui en plus les voyageurs par sa nature, temples spectaculaires et surtout pour les riches cultures des tribus montagnardes.

Chiang Rai
Chiang Mai est connu de la porte d'entrée du Triangle d'Or

2. Comment s’y rendre ?

  • En avion : 

Chiang Rai a un terminal domestique proposant des vols quotidiens depuis les grands aéroports comme Bangkok, Phuket et Chiang Mai. L'aéroport international de Mae Fah Luang est à 8 km du centre-ville. 

Les compagnies aériennes à bas prix populaires incluent AirAsia Thailand, Nokscoot et Thai Smile, offrant des vols directs depuis Bangkok vers Chiang Rai, d'une durée d'1 heure et 25 minutes.

  • En bus : 

Les trajets en bus depuis Bangkok partent généralement de la station Mo Chit Bus Terminal, pour un coût d'environ 18 à 22 $. Le voyage dure environ 11 à 12 heures. 

Des compagnies comme Bangkok Bus Line, Sombat Tour et Nakhonchai Air sont recommandées.

  • En train :

Une autre option est de prendre le train de nuit depuis la gare Hua Lamphong Railway Station à Bangkok, pour aller jusqu'à Chiang Mai, puis de prendre un bus local pour rejoindre Chiang Rai. Le transfert combiné en train et en bus prend environ 14 heures.

Il est important de souligner que les prix et les informations peuvent varier selon la période. Il est conseillé de vérifier les détails spécifiques au moment de la réservation.

Train de Bangkok à Chiang Rai
Il existe de nombreuses moyens de se déplacer de Bangkok à Chiang Rai

3. Quelles sont les meilleures périodes à visiter ?

Le climat de Chiang Rai varie selon les saisons. La période idéale pour visiter va d'octobre à mars, avec un temps plus frais et peu ou pas de pluie.
De mars à juin, c'est l'été. En avril et en mai, la chaleur monte considérablement. Pensez à porter des vêtements légers et à rester bien hydratés pour plus de confort.

La saison des pluies s'étend de juin à septembre. Bien qu'il soit possible de profiter d'un temps doux et de paysages verdoyants grâce aux averses, beaucoup préfèrent éviter cette période.

Chiang Rai
Le meilleur moment pour profiter de Chiang Rai est l’automne et le printemps

4. Que faire et que voir à Chiang Rai ? 

  • Le « Temple blanc » (Wat Rong Khun)

Situé à seulement 13 km au sud de la ville de Chiang Rai, Wat Rong Khun est un site impressionnant à ne pas rater lors de votre séjour dans la région septentrionale. Ce temple a été conçu et construit par Chalermchai Kositpipat, un architecte thaïlandais talentueux, avec ses propres fonds, afin de rendre hommage au roi Rama IX. Il se différencie d’autres temples du pays par sa totale blancheur, qui incarne la pureté du bouddhisme.

Chalermchai Kositpipat a utilisé des matériaux spéciaux, mélangeant de la chaux avec des éclats de verre notamment, qui rendent le site particulièrement flamboyant sous le soleil. A l’intérieur du temple, on s’émerveille aussi avec les splendides statues et pièces sculptées, recouvertes de miroirs. A la fin de la visite, vous aurez la conviction d’avoir découvert le site le plus incontournable de la province de Chiang Rai.

Le « Temple blanc », Chiang Rai
Le Temple Blanc (Wat Rong Khun) est une symphonie de design accrocheur et d'art religieux
  • Le « Temple bleu » (Wat Rong Suea)

Il s’agit d’une autre œuvre de l’architecte Chalermchai Kositpipat, le créateur du Temple blanc, bien moins connue des voyageurs. Le bâtiment bleu se dresse au cœur du village homonyme de Wat Rong Suea afin de magnifier la splendeur de l’art bouddhiste. Il est très apprécié par les amateurs de statues et de pièces religieuses, que l’on peu découvrir au milieu de jardins très bien dessinés et entretenus.

A l’extérieur du Wat Rong Suea, on peut admirer des statues de dragons bleues et violettes, vraiment surprenantes. Lorsqu’on y entre, on tombe sur un Bouddha blanc qui domine par sa taille énorme. Les sculptures en position de lotus ne laissent pas indifférent également.

Le « Temple bleu », Chiang Rai
Bien qu'il soit connu sous le nom de Temple Bleu, ce temple est principalement doré à l'extérieur 
  • Les villages ethniques 

Si vous vous rendez au Triangle d’or, n’oubliez pas d’aller 30 km plus loin pour rejoindre Maie Sai, un village ethnique sur la frontière avec la Birmanie. Cette localité est peuplée par des Akhas, une tribu vêtue d’une tenue traditionnelle noire, brodée, et décorée par des cloches en argent. On peut se procurer certains de ces vêtements au marché du village, où l’on trouve aussi toutes sortes d’objets artisanaux. Ils peuvent faire de beaux souvenirs et cadeaux, des bijoux aux sculptures et des tissus en soie aux sacs faits main.

N'oubliez pas de visiter le village des Karens aux longs cous, célèbre pour les anneaux en laiton portés par les femmes, donnant l'illusion de rallonger leur cou. Elles sont aussi connues sous le nom de "femmes girafe". La plupart des voyageurs sont très curieux de découvrir cette tradition originale. Pour mieux comprendre cette tradition, nous vous invitons à consulter cet article: https://vietnamdecouverte.com/femme-girafe-thailande

Les villages ethniques, Chiang Rai
Les villages ethniques contiennent beaucoup de culture thaïlandaise intéressante
  • Le fameux Triangle d'or

Chiang Saen, une petite ville au nord de la Thaïlande, là où les rivières Ruak et Mékong se rejoignent, est un lieu où trois pays se rencontrent (Laos et Birmanie inclus). Elle est appelée le Triangle d'Or à cause de cela, et parce qu'autrefois, c'était un centre important pour le commerce de l'opium. Mais cette histoire est révolue, car cette activité a été interdite à cause des problèmes qu'elle a causés dans la région. Maintenant, la région se concentre plutôt sur la production de riz et de thé.

Le fameux Triangle d''or
Le fameux Triangle d'or offre un magnifique paysage 
  • Le temple Wat Phra Kaew 

Plusieurs temples dénommés Wat Phra Kaew peuvent être visités en Thaïlande, avec une statue du Bouddha Émeraude, la plus vénérée du pays. Selon les récits, en 1434 la foudre aurait frappé le « chedi » (stupa) du temple et à l’intérieur, le fameux Bouddha d’Emeraude a fait son apparition. Après un périple conduisant à Lampang, Chiang Mai, Luang Prabang puis Vientiane au Laos, la statue est finalement parvenue à Bangkok. Elle a été logée dans le célèbre Wat Phra Kaew, devenant l’objet le plus vénéré du pays.

Ce beau temple Wat Phra Kaew est aussi une belle représentation-type de l’architecture traditionnelle Lanna, du nord de la Thaïlande. Il est notamment construit en tek, un des bois précieux des régions tropicales. N’hésitez pas à y faire un tour pour admirer ses belles structures.

Le temple Wat Phra Kaew, Chiang Rai
L'accès au musée du temple Wat Phra Kaew où des objets historiques sont exposés, est entièrement gratuit,
  • Le centre culturel et religieux « Maison noire »

Située à quelques kilomètres du centre de Chiang Rai-ville et à côté de l’aéroport, la « Maison noire » est probablement l’endroit le plus fréquenté par les voyageurs après le Wat Rong Khun. Il ne s’agit pas d’un temple à proprement parler, même si un espace y est réservé à la méditation, mais d’un lieu comprenant aussi une quarantaine de maisons, un musée et un studio d’art. L’ensemble est de couleur noire et a été conçu par l’artiste Dr. Thawan Duchanee.

A l’intérieur des bâtiments, on a regroupé un bon nombre de peaux d’animaux ainsi que des cornes, des dents et des squelettes, réels ou reproduits. Cette exposition est censée refléter la vieillesse et la maladie dont Bouddha a souffert au fil de ses voyages. Toutes ces pièces font de ce site un musée vraiment original par rapport aux autres de Chiang Rai ou du reste de la Thaïlande.

Le centre culturel et religieux « Maison noire », Chiang Rai
Le centre culturel et religieux « Maison noire » 
  • Doi Mae Salong et ses alentours 

Il s’agit d’un grand village au sommet d’une montagne peuplée par des ethnies d’origine chinoise. Il n’a pas de charme particulier en soi, mais ses environs sont très pittoresques et photogéniques. Vous verrez le beau chedi dédié à la mère d’un roi, surplombant la commune, ainsi que des plantations de thé au milieu de collines luxuriantes et verdoyantes. Vous pourrez également croiser dans les marchés les femmes en costumes traditionnels, aux multiples couleurs.

Doi Mae Salong
Doi Mae Salong abrite des ethnies d’origine chinoise 
  • Les marchés nocturnes de Chiang Rai

La ville organise des lieux d’échanges de marchandise les weekends dans des rues piétonnes, la nuit tombée. L’ambiance y est sympathique et animée, et on y trouve beaucoup d’objets intéressants. Dans les échoppes, des souvenirs, des vêtements ou encore des instruments de musique. Ces marchés nocturnes offrent aussi l’occasion de goûter des mets traditionnels savoureux, souvent typiques de la région, à des prix abordables.

Les marchés nocturnes de Chiang Rai
Non seulement la diverse cuisine, les marchés nocturnes de Chiang Rai a aussi des spectacles de danse réguliers

5. Chiang rai hotel 

  • Hôtel Le Patta Hotel Chiang Rai

Adresse : 610, rue Phahonyothin, T.Wiang, A.Muang, Centre-ville, Chiang Rai, Thaïlande
Site web: https://www.lepattachiangrai.com/

L'hôtel Le Patta à Chiang Rai propose un emplacement stratégique près des sites touristiques, des chambres spacieuses au design moderne, et des équipements notables tels qu'une piscine extérieure, un restaurant, une salle de sport, et un jardin. Avec un petit-déjeuner gratuit, une situation centrale à seulement 2-3 minutes à pied du marché nocturne de Chiang Rai, et des installations complètes, il est le choix ultime pour une expérience luxueuse dans la ville.

Hôtel Le Patta Hotel Chiang Rai
Hôtel Le Patta Hotel Chiang Rai
  • Hôtel Nak Nakara Chiang Rai

Adresse : 661 Uttarakit Road T.Weing A. Muang, Centre-ville, Chiang Rai, Thaïlande, 57000
Site web : https://www.naknakarahotel.com/

Cet hôtel idéalement situé à Chiang Rai offre une expérience exceptionnelle avec ses installations de premier plan équipées du confort moderne, une situation centrale, et des tarifs raisonnables. Les chambres sont décorées dans un style Lanna moderne avec des couleurs vives. Apprécié par les voyageurs pour son emplacement pratique et ses installations de qualité, cet établissement est un choix attractif à Chiang Rai.

Hôtel Nak Nakara Chiang Rai
Hôtel Nak Nakara Chiang Rai
  • Le Meridien Chiang Rai Resort, Thailand

Adresse : 1129 Kraisorasit Rd, Tambon wiang, Maung Tambon Vieng, Chiang Rai 57000 Thaïlande
Site web : https://www.marriott.com/en-us/hotels/ceimd-le-meridien-chiang-rai-resort-thailand/overview/

Le Méridien Chiang Rai Resort est niché proche de Chiang Rai en proposant les équipements modernes complets. Le complexe est entouré de magnifiques jardins avec un lac artificiel et deux arbres centenaires. 

Des excursions en bateau le long de la rivière Kong partent de Chiang Khong, s'arrêtant dans des villages intéressants. Des randonnées dans les villages de tribus des collines peuvent être organisées avec des guides locaux expérimentés.

Le Meridien Chiang Rai Resort, Thailand
Le Meridien Chiang Rai Resort, Thailand
  • The Legend Chiang Rai Boutique River Resort & Spa

Adresse : 124/15 Moo 21, Route Kohloy, Mae Kok River, Chiang Rai 57000, Thaïlande
Site web : https://thelegend-chiangrai.com/

Le Legend Chiang Rai Boutique River Resort & Spa, situé au bord de la rivière Mae Kok, offre un cadre naturel paisible à seulement 5 minutes en voiture du centre-ville. La propriété propose des studios et des villas offrant une vue panoramique sur les collines, conçus pour une connexion maximale avec la nature et un confort exceptionnel.

The Legend Chiang Rai Boutique River Resort & Spa
The Legend Chiang Rai Boutique River Resort & Spa

6. Conseils pratiques

  • Préparation climatique : Vérifiez les prévisions météorologiques avant votre départ et ajustez vos tenues en conséquence.
  • Choix vestimentaire : Optez pour des vêtements légers, mais prévoyez des tenues plus couvrantes lors de la visite des temples.
  • Utilisation de la monnaie locale : Privilégiez le baht thaïlandais et assurez-vous d'avoir de l'argent liquide, car certaines zones n'acceptent pas les cartes.
  • Précautions de santé : Souscrivez à une assurance voyage, consommez de l'eau en bouteille, et consultez votre médecin avant le départ.
  • Respect des coutumes locales : Adaptez-vous aux coutumes locales, en particulier lors des visites des temples.
  • Moyens de transport : Optez pour les taxis, tuk-tuks et songthaews, et négociez les tarifs avec les conducteurs de tuk-tuk.
  • Sécurité : Restez vigilant, surtout dans les zones touristiques.

Nos derniers mots,

Chiang Rai se démarque en tant que destination exceptionnelle en Thaïlande. Avec son charme unique,  elle invite les visiteurs à explorer des festivals dynamiques, à savourer la délicieuse cuisine locale et à s'imprégner de la sérénité offerte par ses temples emblématiques. Chiang Rai offre une expérience immersive et inoubliable à tous ceux qui découvrent.

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Quiz: Que savez-vous de la Thailande ?

Que savez-vous de la Thailande ?
1/4.Chiang Rai est célèbre pour son temple emblématique aux couleurs particulières. Il s'agit de :
2/4.Quel est le nom officiel de la Thaïlande parmi les options suivantes :
3/4.Quel est le nom de la monnaie utilisée en Thaïlande?
4/4.Quelle région en Thaïlande se trouve la plupart des îles et plages ?
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Commentaires (2)
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cD
catherine Deplancke31 Jan 2024
nous allons à Chiang Rai en juillet, c'est la saison des pluies; mais pleut-il toute la journée? ou est-ce que ce sont des averses chaque jour? merci pour votre réponse
(0)Réponde
Voir tous les commentaires(1)
VD
Vietnam Découverte02 Feb 2024

Bonjour, merci de laisser votre commentaire. En général, le mois de juillet est la saison des pluies. Les averses ont souvent lieu pendant des jours consécutifs, mais pas toute la journée. Par exemple, le matin n'est généralement pas pluvieux, tandis que la pluie survient habituellement dans l'après-midi pour ensuite s'arrêter. Vers la fin de juillet, les précipitations augmentent davantage, car août est généralement le mois le plus pluvieux. C'est juste un aperçu général, en réalité, cela peut varier. Vous pouvez suivre les informations météorologiques un mois avant pour des détails plus précis. Bon voyage, cordialement. 

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