Comment célébrer la fête de leau Songkran en 2024 ?

Comment célébrer la fête de l'eau Songkran en 2024 ?

La fête de l'eau thaïlandaise, également connue sous le nom de Songkran, s'impose comme l'une des plus importantes festivités en Thaïlande. Cette fête marque le début de la nouvelle année selon le calendrier bouddhiste et embrase le pays de rituels religieux, de défilés, de danses traditionnelles, et surtout, de batailles d'eau. Dans cet article, nous vous plongerons dans ce moment de réjouissance et de purification, où les Thaïlandais se rassemblent pour se souhaiter une joyeuse nouvelle année en s'arrosant mutuellement d'eau.

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Écrit par Huân NGUYEN (guide local)Mis à jour le 06-12-2023
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1. Qu'est-ce que la fête de l'eau en Thaïlande ?

Songkran, également connue sous le nom de Fête de l'Eau, est célébrée pour marquer le Nouvel An thaïlandais conformément au calendrier bouddhiste. Cette célébration traditionnelle a lieu chaque année du 13 au 15 avril à travers toute la Thaïlande.

Le nom Songkran provient d'un terme sanskrit signifiant "passage". Il marque la période la plus chaude de l'année, signalant la transition entre la saison sèche et le début de la saison des pluies, un moment essentiel pour l'agriculture thaïlandaise.

Les personnes
Les gens participant à de gigantesques « combats d'eau »

Cette fête basée sur le calendrier bouddhique est également observée sous des noms différents dans d'autres régions d'Asie du Sud-Est. En Birmanie, elle est appelée "Thingyan", au Cambodge "Chaul Chhnam", et au Laos "Pimay".

L'eau revêt une importance capitale dans ce festival en tant que symbole de renouveau, capable de purifier les énergies négatives et d'apporter la chance pour la nouvelle année selon les croyances bouddhistes. Symboliquement, elle a le pouvoir d'effacer l'année précédente, permettant ainsi aux gens de se préparer pour l'année à venir. 

Pendant cet événement, les rues se remplissent de gens participant à de gigantesques « combats d'eau » joyeux et festifs. Les rues résonnent de musique, de danse et de rires, créant une atmosphère festive unique. En arrosant les autres de cette manière, les Thaïlandais expriment leur souhait de bonheur, de prospérité et de bonne santé pour eux-mêmes et leurs proches.

C'est aussi une occasion très appréciée par de nombreux étrangers, qui viennent spécialement pour vivre cette expérience unique et participer aux festivités.

les participants de songkran
Les participants s'aspergent mutuellement d'eau dans la fête du Songkran

2. Comment célébrer le Songkran en Thaïlande ?

Pendant les trois jours du festival de Songkran, de nombreuses activités traditionnelles sont organisées, dont les éclaboussures d'eau, le nettoyage des maisons et des statues de Bouddha, les offrandes dans les temples, ainsi que les excitantes fêtes de rue et de plage de Songkran. 

1. La tradition du versement d'eau

La tradition des éclaboussures d'eau a débuté lorsque les habitants recueillaient l'eau utilisée pour laver les statues de Bouddha. Cette eau était ensuite versée sur les membres de la famille et les aînés à des fins de bénédiction. Les Thaïlandais croient en la purification spirituelle de l'eau, considérant qu'elle a le pouvoir de nettoyer les péchés et les rancunes accumulées au cours de l'année précédente.

l''eau dans la fete Songkran
Les Thaïlandais croient en la purification de l'eau pour nettoyer les péchés passés

Depuis lors, cette cérémonie de purification de l'eau s'est transformée en une bataille nationale d'éclaboussures, mettant autant l'accent sur la joie que sur la spiritualité. Bien que les locaux apprécient de s'immerger dans cette effervescence aquatique, ils consacrent également une partie de leur Songkran à visiter les Wats (temples bouddhistes), où ils font des dons et accumulent des mérites.

L'un des aspects les plus marquants du Songkran réside dans le rituel du bain. Les Thaïlandais confèrent à l'eau le pouvoir de purifier et de rafraîchir à la fois l'esprit et le corps. Au cours de cette célébration, les participants s'aspergent mutuellement d'eau pour se souhaiter une bonne année tout en se débarrassant des péchés commis au cours de l'année précédente.

Les participants s''aspergent mutuellement d''eau
Les participants s'aspergent mutuellement d'eau pour se souhaiter une bonne année

2. Les rituels religieux lors du Songkran

Le Songkran offre également l'opportunité aux Thaïlandais d'effectuer des offrandes aux moines. Ils se rendent aux temples pour présenter de la nourriture, des vêtements et d'autres dons aux moines, en signe de respect et de reconnaissance pour leur enseignement spirituel, tout en cherchant à recevoir des bénédictions pour la nouvelle année.

Les Thaïlandais fréquentent fréquemment les temples pour participer à des prières et des cérémonies religieuses. Ils érigent aussi des stupas de sable, appelés "chedi", afin de symboliser le renouveau et la prospérité.

des stupas de sable
Stupa de sable, appelés "chedi"

Pendant le Songkran, des processions animent les rues pour célébrer la fête. Les participants revêtent des tenues traditionnelles et transportent des statues de Bouddha accompagnées d'offrandes destinées aux temples. Les cortèges sont souvent agrémentés de musique et de danses traditionnelles.

Les rituels religieux lors du Songkran
Les rituels religieux lors du Songkran

3. Les décorations et les réunions familiales

Pendant le Songkran, les maisons et les temples se parent de guirlandes de fleurs et de drapeaux colorés, une croyance populaire affirme que ces décorations portent chance et éloignent les mauvais esprits. Les Thaïlandais adoptent également une tradition de nettoyage de leur domicile et de leur temple, une façon d'éradiquer les énergies négatives accumulées pendant l'année précédente, pour accueillir la nouvelle année avec une aura positive.

Les décorations de songkran
Les décorations des guirlandes de fleurs et des drapeaux colorés

Une autre coutume majeure durant le Songkran est le "sabai sabai," qui signifie "se détendre" en thaï. Pendant cette période, les Thaïlandais prennent le temps de se relaxer, de se retrouver en famille et entre amis, et de profiter d'activités de plein air.

Il est fréquent de voir des familles se réunir pour partager des repas traditionnels, jouer à des jeux, et s'adonner à diverses activités en plein air. C'est également l'occasion de porter des tenues traditionnelles thaïlandaises, telles que le "chut thaï" pour les femmes et le "chong kben" pour les hommes.

Les tenues traditionnelles thaïlandaises dans la fête de Songkran
Les tenues traditionnelles thaïlandaises dans la fête de Songkran

3. Où fêter Songkran en Thaïlande ?

  • Bangkok 

Bangkok, la capitale thaïlandaise, est l'un des lieux privilégiés pour vivre l'excitation du Songkran. Les rues de Bangkok se transforment en véritables champs de bataille d'eau, où les habitants et les touristes s'aspergent mutuellement avec des pistolets à eau et des seaux d'eau. Les principales zones de célébration se trouvent à Silom Road, Khao San Road et l'intersection de Ratchaprasong. Si vous recherchez une expérience inoubliable du Songkran, Bangkok est l'endroit parfait.

La fête du Songkran à Bangkok
La fête du Songkran à Bangkok
  • Ayutthaya 

Si vous êtes en quête d'une expérience plus traditionnelle de Songkran, faites route vers Ayutthaya, une ancienne capitale du royaume de Siam. Là-bas, vous aurez l'opportunité de prendre part à des rituels bouddhistes traditionnels, tels que le bain des statues sacrées et les offrandes aux moines. Ayutthaya offre une atmosphère plus sereine et empreinte de spiritualité pour célébrer Songkran.  

Festival de Songkran à Ayutthaya
La fête de l'eau Songkran à Ayutthaya
  • Chiang Mai 

Située dans le nord de la Thaïlande, Chiang Mai est renommée pour ses célébrations de Songkran. Ici, vous découvrirez des processions traditionnelles, des batailles d'eau épiques et des fêtes de rue animées. Le centre-ville historique de Chiang Mai est l'endroit optimal pour plonger dans les festivités de Songkran. Assurez-vous de ne pas manquer le défilé des Miss Songkran, qui mettra en lumière la grâce des candidates thaïlandaises.

festival de Songkran à Chiang Mai
La fête de l'eau Songkran à Chiang Mai
  • Phuket

Cette île paradisiaque du sud de la Thaïlande constitue également un excellent lieu pour célébrer Songkran. Les plages de Phuket se transforment en scènes de gigantesques batailles d'eau, où les fêtards s'arrosent mutuellement. Les principaux lieux de célébration incluent Patong Beach, Karon Beach et Kata Beach. Après une journée bien remplie de festivités aquatiques, vous pourrez vous délecter des magnifiques plages de Phuket et vous détendre dans l'un des nombreux bars et restaurants de l'île. En savoir plus sur: Clubs et bars de plage Phuket

Festival de Songkran à la plage de Phuket
La fête de l'eau Songkran à la plage de Phuket

4. Quelques conseils pour profiter pleinement du Nouvel an thaïlandais

Ce qu’il faut faire lors du Songkran 

  • Saluez chaleureusement le peuple thaïlandais en disant « Sawadee Pee Mai », ce qui signifie « Bonne année ». En savoir plus sur: Saluer en thaïlandais
  • Respectez les processions avec humilité et réserve, en évitant d'interférer avec les rituels à moins d'y être invité.
  • Optez pour les transports en commun, car Songkran peut entraîner une circulation dense dans certaines zones, et il est peu probable que les taxis acceptent des passagers trempés.
  • Emportez uniquement l'essentiel, soigneusement rangé dans des sacs en plastique.
  • Portez des chaussures appropriées qui sècheront facilement. Étant donné que Songkran a lieu en avril, en pleine saison chaude en Thaïlande, il est essentiel de porter des vêtements légers et aérés pour rester frais et à l'aise toute la journée.
  • Gardez à l'esprit que pendant Songkran, la plupart des bureaux, banques, et même de nombreux magasins et restaurants familiaux sont complètement fermés, tandis que les grands centres commerciaux restent généralement ouverts.
  • Profitez de l'occasion pour déguster des plats traditionnels thaïlandais pendant le Nouvel An thaï, tels que le Tom Yum, le Pad Thaï et le riz gluant au mangue. N'oubliez pas de vous désaltérer avec une délicieuse Margarita thaïlandaise ! 
Les éléphants s''amusent à la fête de l''eau avec les hommes
Les éléphants s'amusent à la fête de l'eau avec les hommes

Que ne faut-il pas faire à Songkran ?

  • Il est impératif de respecter les traditions et les coutumes locales, ce qui signifie qu'il est inapproprié de s'enivrer ou de se comporter de manière déplacée lors des festivités.
  • Il est recommandé aux touristes de faire preuve de prudence lorsqu'ils participent à la bataille d'eau afin d'éviter les blessures ou les accidents. Il est essentiel de respecter les règles locales, telles que ne pas asperger d'eau les personnes qui ne souhaitent pas participer aux batailles d'eau, comme les personnes âgées ou les moines. De plus, il est conseillé d'utiliser de l'eau propre et de ne pas gaspiller cette ressource précieuse.
  • Il est important de ne pas utiliser de poudre colorée lors des célébrations de Songkran, car même si cela peut sembler amusant, ces produits peuvent être toxiques et provoquer des irritations cutanées et oculaires. Il vaut mieux privilégier l'utilisation d'eau pour se mouiller.
  • Il est strictement déconseillé de conduire sous l'influence de l'alcool ou de substances toxiques pendant Songkran. Les routes sont souvent encombrées pendant les festivités, ce qui rend la conduite dangereuse.
  • Respecter les autres participants est fondamental lors de Songkran. Cela signifie ne pas cibler délibérément les personnes qui ne souhaitent pas participer aux batailles d'eau ou aux festivités. Il est également primordial de ne pas utiliser des jets d'eau puissants ni de lancer des objets dangereux pendant les célébrations.
Les participants profitent pleinement du Nouvel an thaïlandais

Nos derniers mots 

Songkran est une célébration joyeuse et spirituelle qui met en lumière les traditions et la culture thaïlandaises. Les symboles et les rituels de cette fête remontent à des siècles, offrant aux Thaïlandais et aux visiteurs une occasion unique de se réunir, de se purifier et de se souhaiter mutuellement une bonne année. Que vous soyez un résident local ou un touriste, participer au Songkran est une expérience inoubliable qui vous plongera au cœur de la culture thaïlandaise. Alors, préparez-vous à vous mouiller et à vous amuser lors du prochain Songkran !

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