Koh Samui ou Phuket : quelles îles pour votre voyage sur mesure ?

Koh Samui ou Phuket : quelles îles pour votre voyage sur mesure ?

La Thaïlande est un pays qui fait rêver les touristes du monde entier, grâce à ses plages de sable blanc, ses eaux cristallines, sa gastronomie savoureuse et sa culture riche. Parmi les îles les plus célèbres, Koh Samui et Phuket sont les destinations favorites des voyageurs qui cherchent du soleil, de la mer et des aventures, offrant des panoramas magnifiques et des plages idylliques.

Si vous ne savez pas quelle île choisir entre Koh Samui et Phuket, comment faire le bon choix ? Dans cet article, nous allons vous montrer les particularités de chaque île pour vous aider à décider laquelle correspond le mieux à vos envies.

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Écrit par Huân NGUYEN (guide local)Mis à jour le 23-12-2023
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Comparaison rapide entre Koh Samui et Phuket

Voici un tableau de comparaison entre Koh Samui et Phuket.

Critères Koh Samui Phuket
Emplacement Golfe de Thaïlande (est) Mer d'Andaman (ouest)
Saison optimale Janvier à avril Fin novembre à février
Budget Hébergement et nourriture légèrement plus chers Plus d'options d'hébergement, adaptable à différents budgets
Gastronomie Cuisine de rue et marchés nocturnes abordables Options diverses et colorées, cuisine thaïlandaise authentique
Sécurité Taux de criminalité relativement bas, précautions recommandées Plus grande et développée, vigilance nécessaire
Ambiance et Style de Vie Style de vie plus détendu Style de vie axé sur les activités nocturnes
Excursions et Visites Parc marin d'Ang Thong, Koh Tao, Koh Phangan Excursions vers les îles avoisinantes, spots de plongée

Ces informations devraient vous aider à choisir entre Koh Samui et Phuket en fonction de vos préférences personnelles et de vos besoins de voyage.

Principales différences entre les deux îles

Emplacement

Koh Samui et Phuket sont deux îles paradisiaques du sud de la Thaïlande. Koh Samui se niche dans le golfe de Thaïlande, à 450 km au sud de Bangkok. C'est la deuxième plus grande île du pays après Phuket. De son côté, Phuket est la plus grande île de Thaïlande, située dans la mer d'Andaman à environ 800 km de la capitale. Les deux îles sont distantes d'environ 250 km à vol d'oiseau, soit 1h de vol entre elles.

Carte Koh Samui et Phuket

Saisonnalité

En raison de leur emplacement dans deux mers différentes, Koh Samui et Phuket ont des saisons inversées. Koh Samui, dans le golfe de Thaïlande, connaît une saison sèche idéale pour voyager de décembre à mars. Sa saison des pluies, plus humide, s'étend de septembre à novembre.

Phuket, située dans la mer d'Andaman, bénéficie d'une saison sèche de novembre à avril, propice pour profiter pleinement de l'île. Sa saison des pluies, généralement plus arrosée, va de mai à octobre. Cette opposition saisonnière est un facteur à prendre en compte pour choisir le meilleur moment pour visiter Koh Samui ou Phuket selon la météo recherchée.

Accès et transports

Pour ce qui est de la facilité d’accès, Phuket a l’avantage car elle est connectée au continent thaïlandais par plusieurs routes modernes. Vous pouvez aussi y aller par avion ou par bateau. Koh Samui, par contre, n’est accessible que par avion ou par bateau.

Les deux îles sont bien desservies par l’avion, car elles ont toutes les deux des aéroports internationaux. Plusieurs compagnies aériennes, comme Thai Airways, Bangkok Airways et AirAsia, proposent des vols fréquents depuis Bangkok. Le vol dure environ 1 heure et 10 minutes pour arriver à l’aéroport international de Koh Samui et environ 1 heure et 25 minutes pour arriver à l’aéroport international de Phuket.

Le Hall de l''Aéroport de Samui : Porte d''Entrée vers le Paradis
Le Hall de l'Aéroport de Samui : Porte d'Entrée vers le Paradis

Développement et urbanisation

Koh Samui est une île plus petite et moins peuplée que Phuket. Avec ses 70 000 habitants, majoritairement concentrés dans la ville de Chaweng, Koh Samui conserve de larges zones naturelles intactes malgré un certain développement touristique (routes, aéroport international).

Phuket est une île nettement plus vaste, peuplée d'environ 600 000 habitants en grande partie regroupés dans la ville de Phuket. Très touristique, Phuket est extrêmement développée avec un réseau routier dense, des infrastructures modernes et un aéroport international.

>>> A lire également : Aéroports en Thaïlande - Guide complet pour les voyageurs

Paysages et plages : laquelle des îles offre le meilleur 

Nombre et types de plages sur chaque île

Les îles thaïlandaises de Koh Samui et Phuket sont réputées pour leurs magnifiques plages. Koh Samui compte plus de 80 plages tandis que Phuket en compte plus de 65. Ces plages offrent une grande variété de paysages, allant des longues étendues de sable blanc immaculé comme la plage de Patong à Phuket ou celle de Chaweng à Koh Samui.

Profitez de moments de détente sur la plage de Lamai
Profitez de moments de détente sur la plage de Lamai.

Chacune de ces îles paradisiaques possède son lot de plages paisibles et isolées comme Bophut sur Koh Samui, ainsi que des plages animées et populaires comme Kata sur l'île de Phuket. Les voyageurs en quête de paysages de rêve trouveront leur bonheur sur les plages idylliques de Koh Samui et Phuket.

Ambiances : animée à Phuket vs tranquille à Koh Samui

Bien que toutes deux réputées pour leurs superbes plages, Koh Samui et Phuket offrent des expériences fort différentes aux visiteurs. Koh Samui jouit d'une ambiance généralement plus tranquille et détendue, idéale pour la détente, la randonnée et les activités de plein air. L'île attire principalement des couples, des familles et des voyageurs indépendants en quête de repos.

Phuket propose une atmosphère plus animée et sophistiquée, avec de nombreuses options de shopping, une vie nocturne trépidante et toutes sortes d'activités nautiques. L'île séduit davantage les groupes d'amis et les familles en quête d'animation. Les voyageurs trouveront certainement leur bonheur sur l'une ou l'autre de ces magnifiques îles thaïlandaises aux ambiances contrastées.

Patong vs Chaweng
Face à face côtier : Patong vs Chaweng.

Qualité du sable et de l'eau

Bien que réputées toutes deux pour leurs eaux cristallines, les plages de Koh Samui et Phuket présentent quelques différences quant à la qualité de leur sable et de leur mer. Le sable des plages de Koh Samui est généralement plus blanc, doux et fin que celui des plages de Phuket, qui peut être plus jaune et grossier. Ces plages au sable immaculé sont idéales pour se prélasser. Côté eau, Koh Samui l'emporte pour la baignade et la natation grâce à une mer plus calme. Les vagues plus présentes à Phuket se prêtent davantage aux sports nautiques comme le surf.

Activités et spots nautiques

Les deux îles offrent des activités nautiques similaires, telles que la plongée sous-marine, le snorkeling, le kayak de mer, le paddle, le jet-ski, la voile, et bien d'autres activités. Pour ce qui est de l'aventure, il y a davantage d'activités terrestres à faire à Phuket, tandis qu'à Koh Samui, il y a une plus grande variété d'activités nautiques, car l'île est réputée pour posséder les meilleurs spots de plongée du pays.

À seulement quelques minutes en bateau, le parc marin national d'Ang Thong compte plus de 40 îles à visiter et à explorer. À 60 km de Koh Samui se trouve l'île de Koh Tao, la destination la plus célèbre pour l'apprentissage de la plongée.

Kayak Phuket
Excursion en kayak au parc national d'Ao Phang Nga, Phuket.

Étant plus développée, Phuket offre sans conteste plus d'activités à faire et de lieux à voir. Vous y trouverez des centres commerciaux, de nombreuses options de shopping, des restaurants, davantage de culture et d'histoire, des parcs à thème, et la vieille ville de Phuket est un site populaire à explorer pour les touristes de tous âges. Visiter les îles est un incontournable à Phuket.

Rendez-vous dans l'une des marinas pour prendre un bateau et visiter la célèbre île de Koh Phi Phi. Si vous êtes un plongeur avancé, vous pouvez également opter pour une croisière de plongée de plusieurs jours pour découvrir les sites de plongée les plus aventureux de Thaïlande au large de Phuket, tels que les îles de Similan et l'île de Surin.

>>> En savoir plus sur les meilleurs sites de plongée en ThaïlandePlongée Thaïlande: les 10 sites de plongée les plus fascinants

Budget : sur quelle île voyager sans se ruiner ?

L'un des avantages de Phuket est qu'elle offre une plus grande variété d'options d'hébergement, de restaurants et d'activités que Koh Samui. Le coût du voyage à Phuket peut s'adapter à différents budgets.

Vous pouvez trouver des hôtels adaptés à tous les budgets, des complexes hôteliers familiaux aux villas de luxe. Que vous recherchiez des vacances de luxe ou une escapade abordable, Phuket peut offrir d'excellentes options. Cependant, cela signifie également que l'île peut être plus fréquentée que Koh Samui, en particulier pendant la haute saison touristique.

Vieille ville de Phuket
Riche histoire : La vieille ville de Phuket.

Sur les deux îles, vous pouvez rendre votre séjour aussi cher ou aussi bon marché que vous le souhaitez, mais les prix à Koh Samui pour l'hébergement et la nourriture sont légèrement plus élevés qu'à Phuket. Les deux îles sont plus chères que Bangkok.

Il est cependant moins cher de se rendre à Phuket qu'à Samui. Les vols vers Koh Samui sont monopolisés par Bangkok Airways, ce qui signifie que les prix des billets sont plus élevés que pour Phuket. Vous devrez dépenser davantage pour un voyage à Koh Samui, mais cela en vaut la peine lorsque vous verrez la vue.

Gastronomie : quelle destination pour les foodies ?

Lorsqu'il s'agit de choisir entre Koh Samui et Phuket en termes de cuisine, les deux destinations offrent une expérience culinaire unique. Les deux îles proposent un large éventail d'excellentes options de restauration, allant des chaînes de restauration rapide de renommée mondiale aux restaurants gastronomiques, en passant par les restaurants thaïlandais traditionnels.

Inspirées par les influences multiculturelles de leur histoire, les options de restauration à Phuket sont plus diverses et colorées. La meilleure nourriture servie ici est la cuisine thaïlandaise authentique. Cela convient mieux aux personnes qui souhaitent explorer de plus près la culture et les habitudes alimentaires des habitants thaïlandais. Koh Samui est connue pour sa cuisine de rue et ses marchés nocturnes animés proposant une variété de plats locaux que les visiteurs peuvent déguster à un prix abordable.

ferme de fruits de mer à Phuket
Fruits de mer frais : Service dans une ferme à Phuket.

Sur les deux îles, les clients paient davantage pour un repas en bord de mer et une vue imprenable. Les meilleurs restaurants gastronomiques ont tendance à être regroupés dans des quartiers spécifiques, tels que la plage de Bophut à Samui et les plages de la côte est de Phuket. Les deux îles sont célèbres pour leurs restaurants de fruits de mer frais. En ce qui concerne les cocktails au bord de la piscine, Phuket est plus populaire pour ses clubs de plage, ses bars et ses discothèques

Sécurité : laquelle est la plus sûre ?

Koh Samui est considérée comme une destination touristique relativement sûre, avec un taux de criminalité relativement faible. Cependant, comme partout ailleurs, il est important de prendre des précautions de base pour éviter les problèmes. Les voyageurs devraient éviter les zones isolées la nuit et être conscients de leur environnement. Il est également important de ne pas laisser d'objets de valeur sans surveillance dans les chambres d'hôtel ou sur les plages.

Phuket, quant à elle, est une destination plus grande et plus développée que Koh Samui, avec une population plus importante et donc un taux de criminalité potentiellement plus élevé.

Police touriste Phuket
Assistance pour les touristes : Police touristique à Phuket.

Cependant, les autorités locales ont pris des mesures pour améliorer la sécurité des touristes ces dernières années, notamment en augmentant la présence policière dans les zones touristiques. Les voyageurs doivent tout de même rester vigilants et prendre les précautions nécessaires pour éviter les problèmes.

En tout cas, il est important de faire preuve de bon sens et de prendre des précautions de base pour éviter les problèmes, où que l'on voyage.

Choix selon le type de voyage

Lune de miel

Koh Samui offre un cadre plus intime et romantique avec ses plages isolées et ses complexes hôteliers luxueux dotés de villas privées.

Voyage en famille

Koh Samui convient mieux aux familles recherchant des vacances relaxantes sur des plages tranquilles avec des activités adaptées aux enfants. L'île est plus petite et les distances sont courtes.

Lune de miel à Phuket
Romance au crépuscule : Couple sur la plage de Bang Tao à Phuket.

Ambiances contrastées

Koh Samui bénéficie d'une atmosphère plus paisible que Phuket. Le style de vie y est plus détendu. Phuket est plus animée avec plus de vie nocturne.

Excursions

Les deux îles permettent de découvrir des îles voisines. Koh Samui est la porte d'entrée vers Ang Thong, Koh Tao et Koh Phangan. Phuket permet d'explorer Koh Phi Phi, la baie de Phang Nga ou encore les îles Similan et Surin.

Ile de Koh Tao
Ile de Koh Tao est célèbre pour ses spots de plongée et sa grande plage de snorkeling.

Conclusion: Lequel est le mieux ?

Le choix entre Koh Samui et Phuket dépendra de vos préférences personnelles. Chacune offrant son propre charme et ses propres attractions. Si vous êtes amateurs d'activités ou aimez bien les festivals, Phuket est pour vous. Si vous souhaitez passer la lune de miel ou le voyage en couple de luxe, chercher de la sérénité ou du charme naturel, Koh Samui vous convient.

Quelle que soit votre décision, vous êtes assuré de passer des découvertes inoubliables en Thaïlande. Alors, réservez votre billet d'avion dès maintenant et préparez-vous à vivre une expérience incroyable dans l'une des destinations les plus populaires d'Asie du Sud-Est !

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Connaissez-vous vraiment les îles de Thaïlande ?
1/6.Quelle est la plus grande île de Thaïlande ?
2/6.Quelle activité peut-on pratiquer à Koh Tao ?
3/6.Koh Lanta abrite une importante population de :
4/6.Quelle île est réputée comme étant "l'île de la fête" en Thaïlande ?
5/6.Quel est le point commun entre Koh Samet et Koh Chang ?
6/6.Sur l'île de Koh Lipe, une taxe de séjour de 300 bahts par jour est prélevée pour :
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