Les bières thaïlandaises : découvrir la Thaïlande autrement

Les bières thaïlandaises : découvrir la Thaïlande autrement

Que vous soyez un amateur de bière ou un simple curieux, vous trouverez en Thaïlande une variété de bières locales et importées, qui vous feront découvrir les saveurs et les cultures du pays.

Mais comment choisir la bière qui vous convient le mieux ? Quelles sont les caractéristiques et les prix des différentes bières thaïlandaises ?

Dans cet article, nous allons vous donner toutes les informations que vous devez savoir sur la bière en Thaïlande, pour que vous puissiez profiter pleinement de votre séjour dans ce pays fascinant.

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Écrit par Tieu Bao (expert local)Mis à jour le 18-01-2024
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Quelles sont les principales brasseries thaïlandaise ?

La Thaïlande aime la bière et en fait depuis 1933. Il y a trois grandes brasseries qui font des bières connues : Boon Rawd, Thai Beverage et Thai Asia Pacific. Boon Rawd fait la Singha et la Leo, qui sont les bières locales les plus aimées.

Thai Beverage fait la Chang et l’Archa, qui sont les premières bières à être vendues à l’étranger. Thai Asia Pacific fait les bières Heineken et Tiger pour les Thaïlandais.

Les bières étrangères sont chères à cause des taxes. La plupart des Thaïlandais préfèrent les bières locales. Boon Rawd a le plus de clients, suivi par Thai Beverage et Thai Asia Pacific.

Brasserie en Thaïlande

Plongez dans l'univers des bières thaïlandaises ?

Singha : la bière la plus ancienne et mythique

La bière Singha est l’une des bières les plus anciennes et les plus prestigieuses de la Thaïlande. Son nom signifie “lion” en thaïlandais, mais pas n’importe quel lion : il s’agit du singha, une créature mythique à tête de lion et à corps de dragon, qui symbolise le pouvoir et la noblesse. C’est cette créature qui orne la bouteille ou la canette de la bière Singha, qui est aussi produite par la brasserie Boon Rawd, la même que la bière Leo.

Bière Singha
Bouteille de bière Singha, devant la gare de Hua Lamphong à Bangkok.

La bière Singha a été la première bière produite en Thaïlande, en 1933. Depuis lors, elle n’a pas beaucoup changé ni varié sa recette. Elle est restée fidèle à son goût original, qui se caractérise par :

  • Une saveur plus nette et plus fraîche que les autres options disponibles
  • Une lager blonde avec un taux d’alcool de 5% (qui n’a jamais vraiment changé ou été modifié)
  • Une réputation et une qualité légèrement supérieures à celles des marques concurrentes

La bière Singha se dit “Sing” en thaïlandais, sans le “ha” à la fin. C’est une bière au goût savoureux, mais pas pour tout le monde. Ceux qui l’aiment apprécient sa personnalité et son histoire. Elle est souvent associée aux événements culturels et sportifs du pays, comme le festival de Songkran ou le football.

Bateau touristique avec publicité pour la bière Singha, sur la rivière Chao Phraya à Bangkok.

  La bière Singha est un peu plus chère que les autres bières locales, mais pas de beaucoup. Selon le lieu où vous l’achetez, le prix d’une grande bouteille de 62 cl de Singha peut être proche des 80 bahts, soit environ 2 euros. Le prix d’une petite canette de 33 cl est un peu plus de la moitié de cela, soit environ 1,1 euro. Ces prix sont comparables à ceux pratiqués dans les magasins 7-Eleven, où vous pouvez aussi trouver cette bière.

Leo: la bière la plus vendue

Si vous êtes amateur de bière et que vous voyagez en Thaïlande, vous ne pourrez pas passer à côté de la bière Leo, la bière la plus vendue dans le pays. Cette bière est produite par la brasserie Boon Rawd. Mais pourquoi la bière Leo est-elle si populaire auprès des consommateurs thaïlandais et étrangers ? Voici quelques raisons qui expliquent son succès :

  • La bière Leo a un goût légèrement sucré et céréalier, qui plaît à beaucoup de palais. Elle n’est ni trop amère ni trop forte, ce qui la rend facile à boire et rafraîchissante.
  • Les locaux trouvent la bière Leo plus facile à boire que les autres marques, surtout la bière Chang, qui était connue pour être très forte et donner la gueule de bois le lendemain (la bière Chang a changé sa recette pour baisser son degré d’alcool).
  • La bière Leo a un goût doux et plaisant, qui vient de la qualité de ses ingrédients : du riz de Thaïlande, de l’orge d’Australie, du houblon d’Allemagne, et de l’eau pure utilisée pour la faire.
  • La bière Leo a 5% d’alcool, ce qui est parfait pour aller avec les plats thaïlandais qui piquent, sans être trop forte ni trop faible.
Bière Leo
Bières Leo célèbres en vente dans un supermarché de Chiang Mai.

La bière Leo est aussi très abordable, ce qui la rend facile à acheter pour tout le monde. Le prix d’une bouteille de 62 cl de Leo change selon le restaurant ou le bar, mais il est entre 56 et 66 bahts, ce qui fait 1,5 à 1,8 euros.

Le prix d’une canette de 33 cl est encore moins cher : entre 38 et 44 bahts, ce qui fait 1 euro. Ces prix sont pareils à ceux des magasins 7-Eleven, qui sont partout en Thaïlande et où les gens achètent souvent leur bière.

Chang : la bière la plus forte

La bière Chang est l’une des bières les plus populaires de la Thaïlande. Son nom signifie “éléphant” en thaïlandais, ce qui illustre la force et la grandeur de cette bière. Elle est produite par la brasserie ThaiBeverage, la deuxième plus grande du pays, qui a su se faire une place sur le marché en proposant une bière à un prix légèrement inférieur à ses deux principales concurrentes : la bière Leo et la bière Singha.

La bière Chang a longtemps été connue comme la bière la plus forte et la moins chère de Thaïlande, ce qui lui a valu une grande popularité auprès d’une certaine clientèle (notamment les ouvriers) mais aussi une réputation de bière de basse qualité. En effet, son taux d’alcool était très variable, pouvant aller de 6,4% indiqué sur la bouteille à 10% selon le contrôle qualité. Ce taux d’alcool élevé lui a aussi valu le surnom de “Chang-over”, en référence aux lendemains difficiles qu’elle provoquait.

Bière Chang
Le BTS de Bangkok couvert de publicités pour la bière Chang.

Mais tout change, et la bière Chang n’a pas fait exception. Depuis quelques années, elle a subi une sérieuse transformation, tant au niveau de son image que de sa recette. Grâce à des campagnes publicitaires massives, notamment liées au football, elle a réussi à se donner une image plus moderne et plus attrayante.

Grâce à des mesures de contrôle qualité plus strictes, elle a aussi changé sa formule en 2015 pour offrir une bière plus fiable et plus acceptable. Voici quelques caractéristiques de la nouvelle bière Chang :

  • Des variations sur la marque, comme Chang Light, Chang Draught et Chang Export. Finalement, toutes ces variantes ont été regroupées sous le nom de Chang Classic.
  • La bière Chang est faite avec de l’orge malté et du riz, qui lui donnent son goût spécial. La recette a changé pour une bière plus douce et plus stable, avec moins de 5% d’alcool (ce qui a déçu beaucoup de fans de Chang).

Bière Chang

Une montée en puissance sur le marché, qui lui a permis de devenir la deuxième bière la plus vendue après Leo. La bière Chang a encore des fans parmi les locaux (surtout ceux qui aiment le football) et on la voit partout dans les bars, les restaurants ou les magasins en Thaïlande.

La bière Chang est pas chère dans les magasins 7-Eleven, où une canette de 33 cl coûte à peu près 37 THB (soit 1 euro) et une bouteille de 62 cl à peu près 56 THB (soit 1.5 euro).

Archa : la bière du cheval

La bière Archa est une autre bière thaïlandaise qui porte le nom d’un animal puissant : le cheval. Elle est aussi produite par la brasserie ThaiBev, la même que la bière Chang, mais elle a été introduite plus récemment, en 2005. La bière Archa était à l’origine une bière bon marché et joyeuse, mais assez forte, qui plaisait aux locaux. Son taux d’alcool était de 6,4%, ce qui la rendait comparable à la bière Chang.

bière archa

Mais en 2014, la bière Archa a changé sa formule et a réduit son taux d’alcool à 5%, peut-être pour suivre une nouvelle tendance. Selon la publicité qui accompagne la bière, il s’agit d’une réponse aux demandes d’une nouvelle génération de consommateurs de bière qui préfèrent une bière plus douce et moins alcoolisée.

Cela peut être discutable, mais cette bière thaïlandaise est l’une des standards disponibles dans tous les magasins 7-Eleven ou autres, et elle a un prix légèrement inférieur à la plupart des autres. 

La bière Phuket : la bière exotique

La bière Phuket est une bière thaïlandaise qui porte le nom de la célèbre île du sud du pays, connue pour ses plages paradisiaques et sa vie nocturne animée. Elle est produite par la brasserie San Miguel Thailand, qui appartient au groupe philippin San Miguel. Elle représente environ 2% du marché de la bière en Thaïlande, ce qui en fait une alternative plus exotique et plus originale que les autres bières locales.

Bière Phuket

La bière Phuket est faite avec du houblon d’Allemagne et du riz de Thaïlande de bonne qualité, le riz Jasmine. Ce mélange lui donne un parfum européen et un goût malté, qui lui ont fait gagner une médaille d’or à un des premiers concours de bière thaïlandaise. Elle est appréciée par les expatriés et les touristes, qui la trouvent plus raffinée et plus élégante que les autres bières du pays.

La bière Phuket a un taux d’alcool de 5%, ce qui est typique de la plupart des bières thaïlandaises. Son prix est généralement légèrement supérieur à celui des autres bières locales, mais pas de beaucoup, environ 65 Bath (soit 1,7 euro). Vous pouvez la trouver dans certains magasins, bars ou restaurants du pays, mais elle n’est pas aussi répandue que les bières Leo, Singha ou Chang.

Singha, Chang ou Leo ? – Lequel choisir parmi les « 3 grands » ?

La bière Singha est une bière blonde pâle qui généralement affiche un prix légèrement supérieur à celui de son principal concurrent, Chang. Pour de nombreux amateurs de bière, Singha est indéniablement la meilleure option, en raison de sa composition 100 % maltée d'orge, qui lui confère un corps riche et une saveur prononcée. Cependant, d''autres trouvent que Singha a un goût légèrement plus amer et préfèrent donc son rival, Chang.

biere thailande

Chang est également une bière plus robuste que Singha. En ce qui concerne le prix, Chang est la bière la moins chère, suivie de Leo et de Singha. Chang présente une légère brillance, tandis que Singha se distingue par sa richesse et sa crémosité luxueuses.

Pour ceux qui recherchent une alternative à Singha, la bière Leo est nettement plus abordable. Fabriquée à partir d''orge et d'un mélange savoureux d''ingrédients thaïlandais spéciaux, Leo est douce et plus facile à boire que ses deux homologues, avec une saveur distincte qui lui est propre.

Quelle bière est la meilleure pour accompagner la cuisine thaïlandaise ?

Lorsqu'il s'agit d'associer des bières à la cuisine thaïlandaise, les choix locaux comme Leo, Chang et Singha ne vous décevront pas. Les bières légères vont bien avec les plats copieux, tandis que les bières fortes s’accordent mieux avec les plats légers, qui ont besoin d’un goût de houblon plus fort pour faire un contraste savoureux. Bien sûr, vous avez également la liberté de mélanger et assortir selon vos préférences pour trouver l'accord parfait entre bière et plat.

Par exemple, la viande rouge, comme une salade de bœuf, va très bien avec Singha, tandis que les plats à la noix de coco et les plats frais se marient bien avec des bières légères ou moyennes comme Leo.

bière et cuisine thailande

Les bières qui ont un goût d’agrumes, comme la bière Phuket, vont bien avec des plats thaïlandais comme les sautés et le Pad Thaï. Si vous ne trouvez pas de bière artisanale, une Singha bien froide est une bonne option.

Pour un curry vert (pas trop fort), la Singha, une bière légère comme une IPA, est très bonne. Mais pour un curry vert plus fort, Leo ou Chang sont mieux, car leurs goûts maltés vont bien avec le piquant des plats forts.

Quels sont les meilleurs endroits pour déguster de la bière ?

Déguster une bière locale et profiter de l'ambiance vibrante de la Thaïlande est sans aucun doute une activité à ne pas manquer. Après tout, Bangkok est l'une des destinations les plus prisées pour faire la fête au monde !

Boire une bière du pays et profiter de l’ambiance animée de la Thaïlande est une expérience inoubliable. Bangkok est une des villes les plus festives du monde !

Sa vie nocturne pleine de charme et d’énergie offre de tout pour tous, des soirées endiablées dans les bars et les clubs à la culture et la cuisine thaïlandaise dans les marchés de nuit !

Bangkok a des quartiers animés où on peut s’amuser la nuit, avec des bars, de la cuisine thaïlandaise, des boissons et une ambiance sympa. Khao San Road, Sukhumvit Soi 11, Thonglor Soi 10 et Silom Road sont des endroits où on peut profiter de l’énergie de la capitale et découvrir la vie nocturne locale.

Bangkok a des bars rooftops où on peut boire un verre sans trop de bruit. Si vous préférez une ambiance plus calme, vous pouvez essayer l’un de ces bars. Découvrez ici les meilleurs bars rooftop en Thaïlande !

bar animé à Bangkok
Un bar de rue animé à Bangkok.

Vous pouvez aussi aller vers le sud pour voir des îles et des plages de rêve où vous pouvez profiter de l’ambiance tropicale et festive. Phuket est un des meilleurs endroits pour la vie nocturne, avec plein de clubs, de bars et d’autres lieux superbes pour boire un verre sur la plage de Patong.

Ne ratez pas les îles les plus connues pour faire la fête en Thaïlande, comme Koh Phi Phi, Koh Samui, Koh Pha Ngan, Krabi, et d’autres encore. Vous y trouverez beaucoup de bars de plage, avec chacun une atmosphère différente, relax ou dynamique.

Nos dernier mots,

Cet article vous a appris des choses sur la bière thaïlandaise, nous l’espérons. En Thaïlande, il y a des bières pour tous les goûts et tous les budgets, que vous préfériez les bières locales ou les bières importées.

Mais attention à boire avec modération et à respecter les règles et les traditions du pays. La bière en Thaïlande n’est pas qu’une simple boisson, c’est aussi un moyen de partager et de découvrir la culture thaïlandaise. Alors, n’ayez pas peur de lever votre verre et de dire “cheers” ou “chok dee” en thaïlandais. Bon voyage et bonne dégustation !

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