Sukhothai: Sur les traces des origines de la Thaïlande

Sukhothai: Sur les traces des origines de la Thaïlande

À la différence de l'agitation de Bangkok ou des îles paradisiaques du sud, Sukhothai, lieu aux hauts et aux bas historiques et anciens, occupe une place spéciale dans le cœur des Thaïlandais. Il est un rappel des origines et des racines culturelles du peuple thaïlandais.

Aujourd'hui, Sukhothai reste le moins urbanisé et touristique par rapport à d'autres endroits en Thaïlande. Ces empreintes originales sont devenues des destinations touristiques idéales pour ceux qui aiment explorer la riche culture et l'histoire du Royaume de Thaïlande.

Explorez avec nous pour découvrir cet endroit et l'ajouter à votre liste de visites incontournables en Thaïlande.

avatar
Écrit par Nhu PHAM, expert localMis à jour le 22-12-2023
commentaires

1. Sukhothai : Berceau de la civilisation thaïlandaise

L'ancienne ville de Sukhothai, située à environ 427 km au nord de Bangkok, a traversé les siècles en conservant les vestiges de sa grandeur passée. Entre les ruines du palais royal, les temples bouddhistes, les portes, les murs, les douves et les étangs, on découvre l'empreinte séculaire de cette ancienne capitale.

deux moines prenant des photos
Sukhothai à travers les siècles : Vestiges intemporels de grandeur

Sukhothai, le premier royaume thaïlandais, a vu le jour aux XIIIe et XIVe siècles. Fondée en 1238 par les Khmers, elle fut conquise par les Thaïlandais en 1257. Au cours de ses six règnes, la cité a véritablement prospéré sous le règne du roi Ramkhamhaeng, son troisième monarque.

monument du roi ramkhamhaeng
Monument du Roi Ramkhamhaeng, hommage à la grandeur historique de Sukhothai

C'est lui qui a ouvert les portes du pays aux échanges culturels, introduisant largement le bouddhisme du Sri Lanka en Thaïlande. Le roi développe également l'alphabet et crée l'écriture thaïlandaise. Les artefacts restants de son règne témoignent de la forte croyance du peuple de Sukhothai dans le bouddhisme. En même temps, le pays connaissait une agriculture florissante et un système monétaire développé.

Bien que la période prospère de Sukhothai ait été brève, environ 200 ans, la splendeur et l'autorité de cette ancienne capitale sont toujours palpables aujourd'hui.

>>> Bon à savoir : 

Pour les Thaïlandais, Sukhothai représente le royaume du bonheur, le mot même signifiant littéralement le début du bonheur.

2. Comment s’y rendre ?

En avion 

Le moyen le plus pratique et rapide pour se rendre à l'ancienne capitale de la Thaïlande est l'avion. La ville dispose de son propre aéroport, l'aéroport de Sukhothai (THS). Le vol depuis Bangkok dure environ 1 heure et 30 minutes, ce qui en fait le choix favori de nombreux touristes. Pour obtenir des conseils sur les tarifs, les dates disponibles, etc., vous pouvez consulter des sites web fiables tels que Google Flight, Skyscanner, etc. 

Aéroport de Sukhothai
Aéroport de Sukhothai : La beauté et la tranquillité à leur apogée

>>> En savoir plus sur : Aéroports en Thaïlande - Guide complet pour les voyageurs

En train 

Le train est une option appropriée pour se rendre à Sukhothai depuis Bangkok, couvrant une distance de 427 km. Pour ce trajet, vous devrez prendre le train de Bangkok à Phitsanulok, puis emprunter un bus pour rejoindre Sukhothai.

Le trajet en train dure environ 8 heures depuis la gare de Hua Lamphong, sur la ligne nord de Bangkok. Consultez cette carte de la gare pour mieux comprendre l'itinéraire.

Carte ferroviaire de la Thaïlande Ligne du Nord
Carte ferroviaire de la Thaïlande Ligne du Nord

>>> Ne manquez pas ces détails supplémentaires : Voyage en train en Thaïlande: Tout à savoir en 2024

En bus 

Le bus est également un moyen populaire pour se rendre de Bangkok à Sukhothai. La ligne de bus partant du terminal Mochit à Bangkok prend environ 7 heures pour atteindre la ville.

bus station in sukhothai
Gare routière de Sukhothai

3. Quels sont les meilleurs moment pour visiter ?

Meilleures périodes en termes de temps

  • De novembre à février : C'est la période idéale pour découvrir le nord de la Thaïlande dans des conditions météorologiques favorables.
  • De mai à septembre : Bien que ce soit la saison des pluies, c'est le moment idéal si vous cherchez à économiser de l'argent.
Phra Si Mahathat Temple
Le nord de la Thaïlande en pleine splendeur de novembre à février

Meilleures Périodes en Termes d'Occasions Festives

Chaque année, le festival de libération des lanternes de Loy Krathong est célébré dans de nombreux endroits à travers le pays. Cependant, saviez-vous que cet événement tire ses origines de Sukhothai ? Cette tradition vise à rendre hommage au roi Ramkhamhaeng, ancien dirigeant du royaume de Sukhothai.

La date du festival varie en fonction du calendrier lunaire thaïlandais, mais elle tombe généralement en novembre. En 2024, Loy Krathong aura lieu le 16 novembre. L'un des moments forts de cet événement est le lâcher de lanternes en forme de lotus sur la rivière, un rituel emblématique se déroulant dans le site historique du parc de Sukhothai. C'est une opportunité exceptionnelle pour plonger dans la culture et les festivités locales thaïlandaises.

sukhothai loy krathong
Spectacle lumière pour le festival annuel Loy Krathong, parc historique de Sukhothai

3. Que faire & que voir à Sukhothai ?

  • Palais Royal

Centré au cœur de la cité et entouré par une douve, ce complexe royal est constitué de deux zones distinctes : le sanctuaire et la résidence. Au XIXe siècle, sous le règne du roi Mongkut (Rama IV), des inscriptions gravées dans la pierre attribuées au Roi Ramkhamhaeng Le Grand ont été découvertes.

Le palais dans son ensemble se divise en deux parties principales : la résidence royale et le palais, incluant la pagode Mahathat.

sukhothai palais royal
Vue majestueuse de la résidence royale et du palais
  • Wat Mahathat

Il s’agit du site religieux le plus important et impressionnant du parc, et son nom signifie « temple de la grande relique ». Sa construction débuta sous le règne du roi Inthradit (1239-1259), fondateur de la cité, et fut terminée en 1345. Sa structure dominante est son chedi (ou stupa), entouré de 168 petits bouddhas en stuc, contenant un os du dos et un cheveu de Bouddha apportés du Sri-Lanka au XIVème siècle.

Le Wat Mahathat comprend aussi huit autres chedis dans sa partie centrale et une salle pour les assemblées à l’est. Il y en a une autre pour les ordinations, située au nord-est, avec des images du Bouddha assis. On trouve également deux bâtiments de forme carrée dans les parties nord et sud, avec un grand portrait de Bouddha dans chacun, en position debout cette fois. D’autre part, un étang devant le temple permet de régaler ses yeux avec une jolie vue d’ensemble sur le complexe religieux.

Wat Mahathat et les lotus enchanteurs
Wat Mahathat et les lotus enchanteurs
  • Wat Si Sawai

Le temple de Si Sawai, situé au sud-ouest de la pagode Mahathat, est dédié à la déesse hindoue Shiva. Son appellation, « temple des mangues », découle de la présence d'une plantation de ces arbres à proximité. Sa structure se compose de trois tours de style khmer, connues sous le nom de « prang », érigées sous le règne du roi khmer Jayavarman VII entre la fin du XIIe et le XIVe siècle. Actuellement, des vestiges de l'hindouisme subsistent, notamment à travers les nagas, représentations de serpents, et les figures de Garudas.

Ruines du temple Wat Si Sawai à Sukhothai
Ruines du temple Wat Si Sawai à Sukhothai
  • Musée national Ramkhamhaeng

Ce musée est un des plus importants du pays et porte le nom du roi hardi Ramkhamhaeng, inventeur de l’écriture en thaïlandais. Il a été construit en 1960 et, quatre ans après, le public a pu commencer à admirer une superbe collection d’objets du royaume Sukhothai. Ouvert de 9h à 16h tous les jours, on y trouve notamment des statues khmères, « le » Bouddha de Sukhothai et des céramiques de Sawankhalok.

Ramkhamhaeng National Museum
Exploration culturelle au Musée national Ramkhamhaeng
  • Parc historique de Si Satchanalai

Ce site protégé - aussi classé au patrimoine de l’UNESCO depuis 1991 - fut fondé à Sukhothai en 1250. Son nom signifie «la ville de bonnes personnes », et on y abrite sur une superficie de 7 km2 des vestiges royaux datant du XIIIème au XVème siècle, notamment 134 structures encore visibles à l’heure actuelle. Parmi les temples à ne pas rater lors de la visite de ce parc, il faut signaler le Wat Phra Si Rattana Mahathat, qui est probablement le plus ancien et important. Le Wat Khao Phanom Phloeng, situé au sommet d’une colline, et le Wat Chedi Chet Thaeo, un des plus beaux à Sukhothai, sont également parmi ceux qui méritent le plus d’effectuer une halte.

Parc historique de Si Satchanalai
Parc historique Si Satchanalai, Sukhothai
  • Wat Traphang Ngoen

Ce temple se trouve à l’arrière de la partie centrale, sur une ile artificielle. Le Wat Tra Phang Ngoen est un site bouddhiste composé d’un hall d’ordination, d’une grande salle pour les assemblées, ainsi que d’un superbe chedi. Un Bouddha représenté en position de marche garde l’entrée ; au centre, on peut également voir un Bouddha blanc au visage souriant. On découvre ici, aussi, un ingénieux système d’irrigation alimentant les fossés.

wat traphang ngoen
Statue antique de Bouddha dans les ruines de la chapelle de Wat Traphang Ngoen
  • Wat Sa Si

Situé sur un îlot au milieu d’un étang artificiel, ce magnifique temple est accessible par un petit pont. On y trouve un hall d’ordination, un chedi d’inspiration sri-lankaise, un immense Bouddha recouvert de stuc blanc, et un autre petit, de couleur noire et en position de marche. Parfois, on y organise des petits spectacles de sons et lumières, surtout à l’occasion du festival de Loy Krathong, des « fêtes des lumières ».

wat sa si
Stupa ancien à Wat Sa Si près de l'étang aux lotus
  • Wat Si Chum

Situé près du Wat Phra Phai Luang, à quelques minutes à vélo, ce temple est connu pour sa majestueuse statue de pierre d’un Bouddha assis au visage souriant. On le voit de loin par une ouverture dans le hall qui l’abrite. Cet immense œuvre d’Art - d’une hauteur dépassant 11 mètres - date du XIVème siècle et a fait l’objet de deux restaurations dans les années 1950.

wat si chum
Statue antique de Bouddha à Wat Si Chum
  • Wat Phra Phai Luang

Il s’agit du plus grand temple de la partie nord, qui a été dans le passé le deuxième centre religieux le plus important de Sukhothai. ette pagode était autrefois un temple hindou khmer, mais fut ensuite transformée en monastère bouddhiste, entouré de douves. Son nom signifie « le temple du grand vent », et il est doté de trois tours de style khmer, construites sous le royaume du roi Rama VII (1191–1218). Il reste à l’heure actuelle parmi ses ruines ce qui reste de trois Bouddhas debout, couché et en marche.

wat phra phai luang
Wat Phra Phai Luang dans le parc historique de Sukhothai
  • Wat Sorasak

Perdu dans la forêt, ce temple fut construit en 1412 en l’honneur du royaume de Sukhothai. Son architecture se distingue par la disposition d’éléphants en pierre autour de son chedi.

wat sorasak
Architecture unique du Wat Sorasak

4. Old Sukhothai ou New Sukhothai : Où séjourner ?

Sukhothai se divise en deux zones distinctes, séparées d'environ 12 km : la ville moderne, New Sukhothai, et la région proche du parc historique, Old Sukhothai. Le choix idéal dépend de vos attentes.

Old Sukhothai est parfait pour les amateurs de tranquillité et ceux qui souhaitent explorer principalement le parc historique. C'est l'option idéale pour un séjour charmant, offrant une variété d'hébergements, des auberges aux hôtels 4 étoiles, et une ambiance paisible.

Old Sukhothai
Old Sukhothai, lieu parfait pour les amateurs de tranquillité et d'exploration historique

Quant à New Sukhothai, il convient davantage aux voyageurs économiques, proposant des hébergements allant des auberges aux hôtels 2-3 étoiles. Cette zone, bien que plus éloignée du parc historique, offre une ambiance urbaine animée avec diverses options de restauration et une vie nocturne légère. Les tarifs des logements y sont variés, mais en règle générale, ils tendent à être plus abordables que ceux à Old Sukhothai.

new sukhothai
New Sukhothai : Vie urbaine dynamique et soirées animées

Nos derniers mots,

Sukhothai, berceau historique de la Thaïlande, offre un regard fascinant sur le passé du pays à travers ses vestiges architecturaux et culturels. Entre les ruines du palais royal, les temples remarquables et les traditions séculaires, chaque élément de cette ville ancienne raconte l'histoire du peuple thaïlandais. Visiter Sukhothai ne se résume pas à une simple exploration, mais constitue une plongée profonde dans les racines et la richesse culturelle de la Thaïlande. 

>>> A lire également : 


Image Form Gift
CADEAUX EXCLUSIFS
Gagnez du temps de recherche ! Inscrivez-vous pour recevoir notre eBook : Guide de voyage de 50 pages & les 5 meilleures suggestions d'itinéraires au Vietnam.
Votre question ou commentaire :
Vous aimerez aussi :
Phuket ou Krabi: lequel choisir ? - 10 questions pour prendre une décision
Phuket ou Krabi: lequel choisir ? - 10 questions pour prendre une décision
Afin de faciliter votre choix entre Phuket et Krabi, et de vous offrir une option plus claire, l'article ci-dessous explore en détail leur comparaison sous dix perspectives distinctes. Cela vous permettra d'aborder votre voyage avec une préparation adéquate, garantissant ainsi une expérience enrichissante empreinte de sérénité.
Sud Thaïlande : le paradis des plus belles Îles du monde
Sud Thaïlande : le paradis des plus belles Îles du monde
La Thaïlande, connue pour ses paysages variés, est célèbre pour ses îles et plages paradisiaques, principalement situées dans le sud du pays, le long du golfe de Thaïlande et de la mer d'Andaman. Cette région offre des mers d'un bleu éclatant, des plages de sable blanc et des vagues douces, en faisant une destination balnéaire idéale, parfaite pour la plongée. Quelles îles méritent d'être découvertes ? Comment est le climat dans cette région ? Nous vous fournissons des informations pratiques pour vous aider à choisir la destination idéale pour votre futur séjour. À la découverte maintenant !
Carte Thaïlande touristique: les sites à visiter en 2024
Carte Thaïlande touristique: les sites à visiter en 2024
La Thaïlande est un véritable kaléidoscope d'images animées, allant des villes modernes grouillantes de motos et de tuk-tuks aux temples bouddhistes entretenus par des moines vêtus de robes orange. On y trouve également des tribus montagnardes riches de leur culture, des paysages luxuriants ponctués de villages agricoles traditionnels, des ruines antiques et des côtes magnifiques bordées de plages et de lagons bleus étincelants.
Que ramener de Thaïlande? Les 17 souvenirs thailandais incontournables
Que ramener de Thaïlande? Les 17 souvenirs thailandais incontournables
Découvrez les souvenirs authentiques à ne pas manquer lors de votre séjour en Thaïlande. Des objets artisanaux aux produits locaux, trouvez les trésors uniques qui vous rappelleront cette expérience exceptionnelle.
Cuisine thaï : Faits intéressants et 10 plats à essayer sans tarder !
Cuisine thaï : Faits intéressants et 10 plats à essayer sans tarder !
La Thaïlande est mondialement connue non seulement pour son tourisme, mais aussi pour sa gastronomie captivante. La cuisine thaïlandaise offre un véritable festin pour les sens et constitue souvent une motivation clé pour les voyageurs désireux d'explorer ce pays du sourire.