Guide de voyage à Ayutthaya, ancienne cité royale

Guide de voyage à Ayutthaya, ancienne cité royale

Ayutthaya, l'ancienne ville royale de Thaïlande, est comme une fenêtre ouverte sur l'histoire et la grandeur passée du royaume. Située le long de la rivière Chao Phraya, cette ville dégage une atmosphère véritablement spéciale qui vous transporte dans le temps.

C'est un lieu extraordinaire où l'on peut explorer d'antiques ruines imprégnées de l'esprit royal, découvrir des marchés animés et savourer des saveurs authentiques. Là-bas, tout s'harmonise parfaitement : les bâtiments anciens et la nature. Vous serez captivé par l'histoire et les mystères de cette ville prospère d'Ayutthaya en parcourant cet article.

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Écrit par Mai Vu (expert local)Mis à jour le 05-02-2024
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1. Où se trouve Ayutthaya?

Ayutthaya, ancienne capitale du royaume du Siam, est l'un des trésors historiques majeurs de la Thaïlande. Située à environ 80 kilomètres au nord de Bangkok, elle a été l'une des plus grandes villes d'Asie du Sud-Est, exerçant son influence en tant que puissance régionale pendant 417 ans.

Les magnifiques temples et vestiges qui parsèment la ville reflètent sa grandeur passée. Elle se trouve sur une "île" formée par les rivières Chao Phraya, Pa Sak et Lopburi.

Ayutthaya, ancienne capitale du royaume du Siam
Ayutthaya est l'ancienne capitale du royaume du Siam

Après avoir succédé à Sukhothai, Ayutthaya est devenue la deuxième capitale de la Thaïlande pendant 400 ans. À son apogée, elle abritait plus d'un million d'habitants et plus de 1500 temples. Son économie florissante reposait sur le commerce avec la Chine, l'Inde, la Malaisie et des pays européens. Cependant, en 1767, la ville fut détruite lors de l'invasion des Birmans, conduisant à l'établissement de la nouvelle capitale à Bangkok, en aval du fleuve Chao Phraya. Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1991, Ayutthaya conserve jusqu’à présent des vestiges précieux de son passé glorieux.

2. Quelles sont les meilleures périodes pour visiter Ayutthaya ?

La meilleure période pour visiter Ayutthaya en Thaïlande s'étend de novembre à janvier, offrant des conditions météorologiques idéales avec moins de pluie. Même durant les mois plus frais de décembre et janvier, Ayutthaya reste chaud et humide, avec des températures autour de trente degrés.

Janvier est souvent plus fréquenté, ce qui peut entraîner des coûts d'hébergement plus élevés. En revanche, avril, malgré ses températures pouvant atteindre 45 degrés Celsius, attire moins de visiteurs, offrant des rues moins bondées et des hébergements abordables pour ceux qui supportent la chaleur intense.

De juin à septembre, la saison des tempêtes rend la visite plus difficile, marquant une période moins prisée pour les touristes.

3. Comment s’y rendre ?

  • Par train 

Le train est une option très prisée pour se rendre de Bangkok à Ayutthaya, offrant un trajet variant de 80 à 150 minutes en fonction du service choisi. Le train le plus rapide part à 8h30 et atteint Ayutthaya en seulement 77 minutes. En général, il y a environ 48 trains par jour effectuant ce trajet.

train
Le train est une option très prisée pour se rendre de Bangkok à Ayutthaya

La première classe n'est pas disponible pour les trains locaux. La deuxième classe propose des sièges confortables dans des voitures climatisées à un prix abordable, tandis que les billets de troisième classe ne sont pas réservables. Les billets peuvent être achetés soit via l'agence 12go, soit au guichet de n'importe quelle gare.

À Ayutthaya, pour vous rendre aux temples, vous avez plusieurs options telles que le ferry, le tuk-tuk ou la location d'un vélo.

>>> En savoir plus sur: Informations pratiques pour la préparation un voyage en train en Thaïlande

  • Par vans

Depuis 2016, l'option de bus reliant Bangkok à Ayutthaya n'est plus disponible. Les voyageurs doivent maintenant choisir les minivans, une alternative plus rapide et confortable que les bus citadins. Ces minivans partent de la gare routière de Mo Chit, et bien qu'ils coûtent le double du train, ils offrent un service sans horaire fixe. Ils démarrent dès qu'ils sont complets, ce qui peut impliquer une attente de 5 à 30 minutes. Pendant le trajet d'une heure jusqu'à Ayutthaya, les minivans effectuent plusieurs arrêts. Les tarifs pour ce trajet varient de 150 à 300 bahts (à titre d’indicatif).

minivans
 Les minivans - une alternative plus rapide et confortable que les bus citadins
  • Par taxi

La location d'une voiture ou la prise d'un taxi depuis Bangkok sont des options disponibles pour se rendre à Ayutthaya. C'est particulièrement idéal si vous prévoyez une excursion d'une journée. Le trajet en voiture dure généralement entre 1 et 2 heures, selon la circulation.

Opter pour un taxi privé de Bangkok à Ayutthaya est l'un des moyens les plus rapides et confortables pour s'y rendre, bien que cela implique un coût élevé de 1000 à 2000 bahts (à titre d’indicatif).

taxi
Le taxi depuis Bangkok est disponibles pour se rendre à Ayutthaya
  • En bateau

Les voyageurs peuvent accéder facilement à Ayutthaya depuis Bangkok par voie fluviale. Prendre un bateau est possible, bien que cette option soit parfois moins pratique et moins fréquente que les autres moyens de transport. Cependant, la descente en bateau le long du fleuve Chao Phraya offre une expérience agréable avec une vue magnifique, notamment sur le joli palais Pang Pa In. Il est à noter que cette option est généralement plus coûteuse que les autres moyens de transport.

bateau
Les voyageurs peuvent accéder facilement à Ayutthaya depuis Bangkok par voie fluviale

4. Que faire & que voir à Ayutthaya ?

  • Le Wat Mahatthat

Il a été édifié au XVIè siècle par le roi Borommaracha Ier (en 1374), puis amplifié par le roi Songtham trois siècles plus tard. Ce temple est le plus ancien et probablement le plus beau de l’ancienne capitale. La plupart des statues de Bouddhas qui y sont présentes ont été décapitées durant l’invasion birmane, au XVIIè siècle ; tout comme l’ensemble des constructions qui ont été détruites ou sont tombées en ruine. Mais on peut y apprécier de nombreux vestiges et traces d’un passé monarchique. Vous pourrez y trouver en particulier une fameuse tête de Bouddha, prisonnière dans les racines d’un arbre. Il s’agit du symbole du parc, devenu l’effigie la plus photographiée. Ce temple occupe une place prédominante pour les Thaïlandais sur le plan religieux, notamment pour son « chedi » (ou stupa) et son « prang » ( tour centrale), qui ne laissent pas indifférent.

Le Wat Mahatthat est le plus ancien et probablement le plus beau de l’ancienne capitale
  • Wat Phra Si Sanphet

À l’intérieur de ce temple, une immense statue de Bouddha de 16 mètres de haut, recouverte de 250 kilos de feuilles d’or, est une impressionnante représentation de la puissance du Royaume de Siam. Autrefois l'un des sites religieux les plus prestigieux, le Wat Phra Si Sanphet abrite également trois majestueux chedis en brique contenant les cendres de trois rois d’Ayutthaya. Ces structures ont été partiellement détruites lors de l’invasion birmane de 1767, puis restaurées. Elles sont entourées de plus petits chedis, de statues et de murs d’enceinte.

trois rois
Le Wat Phra Si Sanphet abrite également trois majestueux chedis en brique de trois rois d’Ayutthaya
  • Wat Phanan Choeng

Ce temple excentré au sud-est de la ville est très fréquenté par les fidèles car il abrite un Bouddha assis et doré, probablement le plus réputé d'Ayutthaya. Il est colossal avec ses 19 mètres de haut, en effet, cerné par 84000 bouddhas en miniature au long des murs. Si vous êtes chanceux, vous avez l’occasion d’assister à la cérémonie où les moines changent le drap orangé qu’ils apposent en haut du Bouddha pour le vêtir. Un moment très mystique !

Wat Phanan Choeng est le plus réputé temple d'Ayutthaya
  • Wat Yai Chai Mongkhon

Considéré comme le plus beau temple d’Ayutthaya, le Wat Yai Chai Mongkhon est la fierté des Siamois depuis le XIIIe siècle. Ses deux grands Bouddhas assis et souriants, taillés dans la pierre, se dressent de chaque côté du chedi principal. Un autre Bouddha, couché et mesurant 7 mètres de long, se trouve un peu plus loin, entouré d'une pagode imposante offrant une vue panoramique sur le jardin. Ce temple est très apprécié des voyageurs et représente un lieu de recueillement important pour les fidèles.

Wat Yai Chai Mongkhon
Wat Yai Chai Mongkhon
  • Wat Lokayasutharam

Situé dans le quartier de Pratoochai derrière l’ancien Palais, le Wat Lokayasutharam n’est pas un temple à proprement parler, mais une très grande statue du Bouddha couché au sol. Elle est impressionnante avec ses 37m de long et ses 8m de haut, construite en brique et ciment. La tête du Bouddha repose sur une fleur de lotus, ce qui donne à l’ensemble une sensation de calme très agréable.

le Wat Lokayasutharam est une très grande statue du Bouddha couché au sol
Le Wat Lokayasutharam est une très grande statue du Bouddha couché au sol
  • Wat Chai Watthanaram

Construit par le roi Prasat Thong en l’honneur de sa mère, ce vaste temple offre une superbe vue sur le fleuve paisible, le Chao Phraya. Son architecture khmère, disposée en quinconce, rappelle celle des temples d’Angkor Wat. Le site est bien entretenu, mettant en valeur son prang central de 35 mètres de haut, entouré de huit chedis.
Pour visiter le Wat Chai Watthanaram, les voyageurs doivent quitter le parc historique et emprunter le fleuve. Étant à la périphérie de la ville, il est moins fréquenté, offrant une atmosphère paisible et des vues magnifiques entre arbres et rivières. C'est un endroit photogénique, surtout au lever et au coucher du soleil.

L'' architecture khmère de Wat Chai Watthanaram est disposée en quinconce
L' architecture khmère de Wat Chai Watthanaram est disposée en quinconce
  • Wat Phra Ram

Selon les écrits, ce temple a été construit en 1369 par le roi Ramesuan, sur le lieu de crémation de son père, le roi U Thong, créateur de l’ancienne capitale Ayutthaya. L’architecture khmère y est fortement représentée avec un gigantesque prang entouré de plusieurs étages de Garudas. Les voyageurs peuvent monter pour avoir une belle vue panoramique sur les environs. C’est un des temples les mieux conservés, parmi ceux en ruine de la ville.

Wat Phra Ram
Wat Phra Ram
  • Wat Racha Burana

Ce temple construit au XVè siècle illustre au mieux l’époque et l’influence de la culture khmère pour le Royaume d’Ayutthaya, en abritant le plus grand chedi d’Ayutthaya. Sa construction est destinée à célébrer les deux fils du roi Sam Phraya, morts lors d’un combat à dos d’éléphants pour conquérir le trône après la disparition de leur père. C’est finalement un troisième frère qui lui a succédé.

Wat Racha Burana
Wat Racha Burana

Pour en apprendre davantage sur les croyances de ce pays bouddhiste, vous pouvez consulter l'article suivant: Religions en Thaïlande : guide complet pour votre voyage

  • Le marché de nuit d'Ayutthaya

Le marché de nuit est également très remuant, dans un très joli décor. Il est organisé tous les vendredis, samedi et dimanche soir au cœur d'Ayutthaya, près de ses temples historiques.

Le marché de nuit d''Ayutthaya
Le marché de nuit d'Ayutthaya

5. Quel itinéraire recommandé pour visiter Ayutthaya ?

Pour une escapade courte mais mémorable d'environ 2 jours et 1 nuit à Ayutthaya, il est possible de combiner cette expérience avec d'autres destinations proches pour enrichir votre voyage. 

Un itinéraire populaire débute à Bangkok, où vous pourrez profiter de l'effervescence de la capitale, de sa vie nocturne animée et de ses marchés flottants incontournables. 

Ensuite, le voyage se poursuit vers Kanchanaburi, réputée pour son célèbre pont sur la rivière Kwaï et ses paysages naturels captivants. 

Après avoir exploré les charmes de Kanchanaburi, l'itinéraire se dirige vers Ayutthaya, offrant aux voyageurs une immersion dans l'histoire fascinante de cette ancienne cité. Les majestueux temples, les ruines mystiques et l'atmosphère sereine offrent un contraste bienvenu avec l'agitation des étapes précédentes. 

Cette combinaison permet une immersion complète dans l'exploration urbaine, la nature et le riche patrimoine culturel thaïlandais, créant ainsi des moments inoubliables.

La combinaison de Ayutthaya avec d''autres destinations proches pour enrichir votre voyage
La combinaison de Ayutthaya avec d'autres destinations proches pour enrichir votre voyage

6. Conseils pratiques

  • Protection solaire : Emportez de la crème solaire, un chapeau et des lunettes de soleil pour vous protéger des rayons UV pendant votre séjour en raison du climat ensoleillé.
  • Tenue vestimentaire et chaussures confortables :  Il est nécessaire de porter des vêtements modestes lors de vos visites aux temples et sites historiques. Évitez les shorts courts et les débardeurs, privilégiez les pantalons longs et les hauts à manches longues. En plus, vous devez opter pour des chaussures confortables, essentielles pour explorer les sites historiques.
  • Respect des coutumes locales : Montrez du respect envers la culture locale, notamment en enlevant vos chaussures avant d'entrer dans des lieux sacrés.
  • Transport : Déplacez-vous facilement en utilisant des tuk-tuks, des vélos ou à pied selon les distances. En particulier, vous pouvez négocier les tarifs des tuk-tuks avant de monter à bord.
  • Argent liquide : Avoir de l'argent liquide en plus des cartes de crédit est totalement indispensable, surtout si vous prévoyez des achats sur les marchés locaux.

Nos dernier mots

Ayutthaya, une destination incontournable de la Thaïlande, dévoile son histoire à travers de superbes temples et des ruines anciennes. Cette ville, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, vous plonge dans une aventure entre tradition et modernité, révélant l'essence même de la Thaïlande. Ses marchés animés, ses rues pleines de vie et sa cuisine délicieuse ajoutent une touche moderne à son charme ancien. Ayutthaya séduit ceux qui veulent découvrir la culture, mêlant la splendeur du passé à la vitalité du présent.

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