Plateau des Bolovens : Vagabondage Hors des Sentiers Battus

Plateau des Bolovens : Vagabondage Hors des Sentiers Battus

Au sud du Laos, le Plateau des Bolovens est un endroit spécial avec des plantations de café et des cascades éblouissantes. Chaque coin de ce plateau mystérieux raconte une histoire ancienne et montre la magie de la nature.

Explorer le Plateau des Bolovens, c'est vivre une vraie aventure. Chaque virage révèle une nouvelle partie de cette terre préservée, où la culture locale et la beauté naturelle se rencontrent. Suivez notre exploration dans cet article pour découvrir ce coin caché du Laos.

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Écrit par Jade NGUYEN, (expert local)Mis à jour le 03-02-2024
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1. Le Plateau des Bolovens : Destination incontournable au Laos en 2024 ?

Le Plateau des Bolovens se trouve au pied du volcan en ruine du nord-est de Champassak, près de la frontière entre la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam. Située entre 1 000 et 1 300 m d'altitude, cette région bénéficie d'un climat frais. En amont de ce plateau, il y a de nombreux cours d'eau qui ont formé environ dix cascades imposantes.

le plateau des Bolovens
Les voyageurs peuvent se baigner librement au pied des cascades

Au cœur agricole du Laos, le Plateau des Bolovens est réputé pour son café Robusta de renommée mondiale, ses plantations de thé, de teck et d'hévéas. Ses cascades spectaculaires, loin des chutes d'eau classiques, plongent des falaises impressionnantes. Mais ce n'est pas tout. Les traditions locales et l'accueil chaleureux offrent une immersion authentique.

Le Plateau des Bolovens, préservé de l'agitation touristique, est le lieu par excellence pour les amoureux de la nature et les aventuriers. L'alliance parfaite entre la quiétude naturelle et l'authenticité locale en fait la destination à ne pas manquer au Laos en 2024 !

2. Quelles sont les meilleures périodes pour visiter ?

Pour profiter au maximum de ce paradis naturel, choisir le bon moment pour visiter le Plateau des Bolovens est crucial. De novembre à février offre des conditions idéales avec un temps sec et des températures agréables. Voici trois saisons parmi lesquelles choisir :

  • Saison des Pluies (Mai - Octobre) 

Pendant la saison des pluies au Plateau des Bolovens, au Laos, tout s'épanouit. Les rizières en terrasse brillent d'un vert éclatant, les cascades prennent de l'ampleur, et la végétation devient encore plus dense. Cependant, les pluies régulières peuvent rendre les routes glissantes et parfois difficilement accessibles pour certaines excursions. Il est conseillé de vérifier les conditions avant de voyager dans la région.

  • Saison fraîche/ Hiver  (Novembre à Février) 

Le Plateau des Bolovens au Laos se présente avec des paysages dorés et des températures agréables. C'est une période propice pour explorer les plantations de café et profiter de conditions idéales pour les activités en plein air, avec un ciel généralement clair et ensoleillé.

  • Saison tiède/ Printemps (Mars à Avril) 

Le Plateau des Bolovens se pare de fleurs colorées, créant une ambiance fraîche et vivante. Avec des températures agréables, c'est la période parfaite pour explorer la nature et profiter de la beauté florissante du plateau.

plantation de café
Locale récolte les grains de café en hiver

3. Comment s’y rendre ?

Votre voyage vers le Plateau des Bolovens sera une expérience sans tracas grâce aux options de transport diversifiées et pratiques suivant :

  • En avion

C'est le moyen le plus rapide de voyager le Plateau des Bolovens, mais les billets au Laos sont assez chers pour de courtes distances. L'aéroport international de Pakse n'est qu'à 3 km du centre-ville de Pakse. Si vous partez de Vientiane, les prix tournent autour de 2 millions de kips (environ 110 euros) pour un vol d'une heure. 

  • Voiture privée avec chauffeur ou taxi

Le parcours depuis Pakse jusqu'au Plateau des Bolovens s'étend sur environ 40 à 50 kilomètres. Le trajet en voiture ou en taxi, d'une durée générale de 1 à 2 heures, s'ajuste en fonction des conditions routières et météorologiques.

  • Bus Inter Urbains

Les bus interurbains reliant Pakse à diverses destinations au Laos varient en distance et en durée. En général, le voyage en bus depuis Vientiane jusqu'à Pakse peut prendre entre 10 et 12 heures, suivi d'un court trajet d'environ 1 à 2 heures jusqu'au Plateau des Bolovens. Les départs sont souvent programmés à 20h pour arriver à Paksé à 8h du matin pour un prix autour de 400 000 kips (environs 18 euros)

bus interurbains
Les bus inter urbains pour les transferts de nuit disposent de toutes les commodités
  • Transport Local

Une fois sur le Plateau des Bolovens, vous pouvez utiliser des moyens de transport locaux comme les tuk-tuks, les motos ou les vélos pour des déplacements courts entre les sites d'intérêt, les villages et les plantations de café.

>>> Pour plus d'informations, nous vous invitons à consulter cet article : Comment se rendre au Laos ? - Le guide complet des experts locaux

4. Que faire & que voir à Plateau des Bolovens ?

4.1 La région caféière la plus grande du Laos

Le Plateau des Bolovens, une ancienne zone volcanique, possède un sol fertile formé par des coulées basaltiques et des débris pyroclastiques. Avec son altitude de plus de 1000 mètres et son abondance en eau, il offre un cadre parfait pour la culture du café. Lancée dans les années 1920 par les colons français, la production de café s'est étendue pour occuper près de la moitié de la surface du plateau, devenant une activité agricole majeure et principale source de revenus pour de nombreux Laotiens. Les exploitations actuelles se concentrent principalement sur le robusta, tout en incluant également l'arabica et la variété catimor. En plus du café, cette région agricole essentielle du pays abrite des plantations de thé, d'hévéas et de tecks,... 

café
Prendre une tasse de café lao fraîchement preparé dans une plantation

4.2 Des impressionnantes chutes d’eau

Le plateau des Bolovens abrite les cascades les plus spectaculaires du Laos :

  • Tad Fane : nom de deux cours d’eau situés au nord du parc national de Dong Hua Sao. D’une hauteur de 120 m, elle est la plus haute du Laos et accessible en effectuant une randonnée d’une demi-journée. Il y a un point d’observation en face pour faciliter la visite.

Bon à savoir : Tad Fan doit son nom à une biche qui se serait jetée du haut du précipice afin d’échapper aux chasseurs.

tad fane
Faire la zipline en prenant du café chez Tad Fane
  • Tad Yuang : une série de chutes d’eau sur plusieurs niveaux, à 3 kms de la chute de Tad Fane
  • Tadlo : composée de trois cascades, en fait, situées au village Tad Lo (Tad Hang, Tad Lo et Tad Suong). On peut les découvrir à pied, à dos d’éléphant ou bien à vélo pour parcourir aussi les villages ethniques.
  • Pha Suam : en forme de fer à cheval, cette chute d’eau est également en activité durant la saison sèche.
  • Tad Tayi Csua : elle est préservée du tourisme de masse du fait de son accès plus difficile.

4.3 Les villages de minorités ethniques

Le plateau des Bolovens est une région laotienne renommée pour sa diversité culturelle. Il abrite plusieurs groupes ethniques Mon-Khmer tels que les Ta Oi, les K-Lac, les Ngai, les Katu et les Alak. Ces communautés préservent fièrement leurs traditions, revêtant des vêtements traditionnels et honorant des croyances animistes.

La meilleure manière de les découvrir est de séjourner dans leurs maisons sur pilotis ou tout simplement de flâner à pied pour les rencontrer, une expérience à ne pas manquer. Les villages à visiter comprennent Tadlo (habité par la population Katu), Houayhe (spécialisé dans la forge, peuplé par les Alak), Ban Laongam (tisserands Alak), Kokphoung et Pông-Tai (habitats des Ta Oi et des K-Lac), ainsi que Nyon Khet et Niay (occupés par les Suay).

local
Les enfants ethniques jouent dans la cour des maisons sur pilotis

>>> Conseil pratique

En parcourant la région, vous croiserez de petits villages où rencontrer les habitants, qui sont généralement très amicaux et accueillants, n'ayant pas encore l'habitude de voir beaucoup de touristes. Un sourire et un "sabaide" sont toujours les bienvenus. Les villageois sont aussi curieux de vous que vous l'êtes d'eux, surtout les enfants ! Cependant, il est préférable d'éviter de donner de l'argent aux enfants qui mendient, cela pourrait les encourager à le faire davantage. Jouer avec eux est bien plus gratifiant et amusant pour tous.

4.4 Les randonnées pédestres

Ce verdoyant plateau en altitude est un lieu idéal de randonnées au milieu d’une nature luxuriante et de rencontres exceptionnelles avec des ethnies différentes. Ses chutes d’eau spectaculaires et ses paysages d’une beauté incroyable, avec des plantations diverses à perte de vue, en font une destination unique.

randonnée
Randonnée à la découverte des cascades du plateau

5. Boucle du plateau des Bolovens (Bolaven Loop)

La "Boucle du Plateau des Bolovens" est un circuit populaire pour les motards, passant par les principales cascades et composé de routes de bonne qualité. À plus de 1 000 mètres d'altitude, le plateau offre des températures agréablement fraîches et un paysage d'une verdure incroyable pour une balade à moto inoubliable.

boucle
Découverte le plateau des Bolovens en moto est une expérience à tenter une fois dans votre vie !

Où pouvez-vous louer votre scooter ? 

Miss Noy’s Motorbike Shop est très fiable, avec une location à environ 100 000 kips par jour pour un semi-automatique. Chaque jour à 18 heures, un briefing vous livre toutes les infos pour la boucle du plateau des Bolovens.

Une autre option, le Sabaidee 2 Guesthouse, offre des cartes gratuites et des infos dans des classeurs sur les itinéraires. Le gérant est une mine de connaissances pour les chemins moins fréquentés.

La « Petite Boucle » en 1 à 2 jours peut être rapide, mais pour une vraie découverte du plateau, prévoyez au moins quatre jours pour la « Grande Boucle ». Voici un itinéraire détaillé sur 4 jours pour explorer cette merveilleuse destination.

Itinéraire Boucle du plateau des Bolovens en 4 jours 

circuit
Carde d'itinéraire Boucle du plateau des Bolovens en 4 jours 

Jour 1 : PAKSÉ - TAD CHAMPEE - TAD LO

  • Prenez la route 16 vers Tad Champee à 38 km.
  • Explorez la jungle environnante et un village traditionnel.
  • Dirigez-vous sur 17 km vers le village de Tad Lo.
  • Dégustation de café laotien chez Mr Vieng Coffee + Homestay.
  • Visitez le temple Wat Pa.

Jour 2 : TAD LO - SEKONG - ATTEPEU

  • Rejoignez le village de Ban Tateng pour découvrir les méthodes agricoles et l'artisanat.
  • Transfert à Sékong pour flâner au grand marché.
  • Arrivée à Attapeu, profitez du coucher de soleil avec une bière Lao au bord de la rivière.

Jour 3 : ATTAPEU - PAKSONG

  • Arrêt au village Ban Lak 51.
  • Détour à Tad Katamtok (km 18) pour des vues supplémentaires.
  • Visite de Tad Tayiksua, photos et randonnée vers d'autres points de vue.
  • Conduite des derniers 50 km jusqu'à Paksong.

Jour 4 : PAKSONG - TAD FANE - PAKSÉ

  • Petit-déjeuner au grand marché de Paksong, échangez avec les locaux.
  • 10 km jusqu'à la cascade de Tad Fane.
  • Retour à Paksé sur les 30 km restants.

>>> Conseils pratiques 

  • Optez pour un scooter semi-automatique pour mieux contrôler les pistes menant aux cascades, plutôt qu'un modèle neuf et coûteux.
  • Confirmez votre réservation de moto 1 ou 2 jours avant le départ et testez-la la veille.
  • Munissez-vous d'un permis international pour rouler en toute sécurité sur le Plateau des Bolovens.
  • Faites le plein d'argent à Paksé car il n'y a pas d'autres distributeurs pendant quatre jours.

6. Quels endroits voisins peuvent enrichir la visite du Bolovens ?

Région des 4000 îles

À quelques heures du Plateau des Bolovens, se trouve Si Phan Don, surnommée la région des 4 000 îles, un archipel envoûtant sur le Mékong. Se relaxer au bord du fleuve, explorer la vie locale authentique et admirer les paysages de ce paradis insulaire préservé compléteront agréablement votre voyage.

4000 iles
Si Phan Don - la région des 4000 îles, Champassak

Pour mieux comprendre de cet endroit, nous vous invitons à consulter cet article : Traversée des 4000 Îles : L'émerveillement naturel du mékong

Wat Phou

Voyagez dans le temps à Wat Phou, un site sacré imprégné de mystère classé au patrimoine mondial de l'UNESCO à seulement 31 km. Explorez les temples anciens, les sculptures énigmatiques, et laissez-vous transporter dans une époque révolue qui témoigne de la grandeur passée de cette civilisation fascinante.

wat phou
Wat Phou - Patrimoine mondial reconnu par l'UNESCO, Champassak

À lire également : Les plus extraordinaires temples au Laos en 2024

Paksé

Paksé, souvent le point de départ pour le Plateau des Bolovens, vaut aussi le détour. Mêlant modernité et tradition laotienne, explorez ses marchés animés, son héritage colonial français.

Paksé
Paksé - la métropole de Champassak

En savoir plus sur :  Visiter Paksé Laos 2024 : tout à savoir pour un voyage mémorable

Nos derniers mots,

Le Plateau des Bolovens n'est pas seulement une destination ; c'est une invitation à entreprendre un voyage de découverte, où l'extraordinaire devient la norme, et où chaque moment se transforme en un souvenir à chérir. Rejoignez-nous pour une expédition inoubliable au Plateau des Bolovens, où l'aventure et l'authenticité convergent dans une symphonie des merveilles de la nature.

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>>> À lire également : 


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