Carte touristique du Laos 2024 : quelles destinations à visiter?

Carte touristique du Laos 2024 : quelles destinations à visiter?

Le Laos, en tant que pays le plus mystérieux d'Asie du Sud-Est, fascine un grand nombre de visiteurs étrangers par sa culture, ses paysages majestueux et son riche patrimoine historique. Surnommé le "Royaume d'un million d'éléphants", il préserve encore aujourd'hui une beauté intacte, loin du tourisme de masse.

Si vous souhaitez vivre un voyage parfait dans ce pays merveilleux, voici les destinations incontournables qui figurent sur notre carte touristique du Laos. Elles vous dévoileront sans aucun doute les secrets cachés de ce pays !

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Écrit par Thom DOAN, conseillère voyagesMis à jour le 22-12-2023
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1. La géographie du Laos en générale

carte du laos
Carte touristique du Laos

La République démocratique populaire du Laos est le seul pays enclavé parmi les pays d'Asie du Sud-Est. Il partage ses frontières avec la Chine, le Myanmar, la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam.

Environ 80% du pays est montagneux, avec des hautes terres principalement concentrées dans le nord-est. À l'ouest, on trouve le fleuve Mékong et des plaines fertiles. Le fleuve Mékong joue un rôle crucial dans le secteur agricole du Laos, et les populations se concentrent principalement le long de ses rives. Dans le sud, près de la frontière avec le Cambodge, le Mékong se divise en plusieurs bras, créant de nombreuses grandes îles.

L'une de ces régions est connue sous le nom de "4000 îles" ou Si Phan Don, située dans la province de Champassak, juste au nord de la frontière cambodgienne. La grande majorité de ces îles est inhabitée et reste dans un état naturel et préservé, en faisant un habitat important pour le dauphin de l'Irrawaddy en voie de disparition ainsi que pour d'autres espèces. La plus grande des 4000 îles est l'île de Don Khong.

Cependant, pendant la saison sèche, le niveau d'eau du Mékong baisse, ce qui pose des difficultés, en particulier dans le nord où les immenses barrages chinois sont fermés et où le débit du fleuve est réduit.

2. La carte touristique du Laos: les meilleurs sites à visiter

2.1. Nord du Laos

La région nord du Laos est célèbre pour ses majestueuses montagnes, en faisant un lieu de prédilection pour les amateurs de randonnée. Avec ses reliefs escarpés et son accès parfois difficile, cette région dégage un véritable parfum d'aventure.

Carte du Nord Laos

Luang Prabang, l’ancienne capitale du royaume Lan Xang

Luang Prabang est sans aucun doute une destination incontournable lors de votre voyage au Royaume du Million d'Éléphants, figurant en bonne place sur la carte touristique du Laos. En tant qu'ancienne capitale du royaume de Lan Xang, qui constitue le fondement de l'identité historique et culturelle du Laos d'aujourd'hui, cette ville est un véritable trésor de patrimoine.

Des centaines de moines marchent dans les rues pour obtenir l''aumône des habitants
Des centaines de moines marchent dans les rues pour pratiquer le "Tak bat:

>>> À lire également: Qu'est-ce que le Tak Bat ? Pourquoi les moines le pratiquent-ils ?

Située au confluent des fleuves Mékong et Nam Khan, Luang Prabang est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1995. Vous découvrirez facilement de magnifiques temples à l'architecture unique et des moines sages vêtus de robes safran. Chaque matin, des centaines de moines provenant de différents monastères défilent dans les rues pour recevoir des offrandes des habitants, une beauté et une tradition laotiennes. Le Wat Chom Si, perché au sommet d'une colline, est l'un des sites religieux majeurs à ne pas manquer à Luang Prabang.

Le marché nocturne de Luang Prabang
Le marché nocturne de Luang Prabang

Le marché nocturne de Luang Prabang est une expérience à ne pas manquer ! Vous pourrez y choisir des cadeaux pour vos proches ou des souvenirs pour vous-même. Son atmosphère paisible vous donnera une vision différente de cette ville. Et pourquoi ne pas envisager une croisière sur le Mékong pour admirer Luang Prabang tout en dégustant la délicieuse gastronomie locale ?

Nong Khiaw, la région des belles grottes

Nong Khiaw est un charmant village situé le long de la rivière Nam Ou, dans la province de Luang Prabang, au nord du Laos. L'une des principales attractions touristiques de Nong Khiaw est la grotte de Pha Tok. Située à environ 2 km en dehors de la ville, cette grotte fait partie des magnifiques formations calcaires qui rendent la province de Nong Khiaw célèbre. Ces grottes revêtent également une importance historique, car elles ont été un refuge pour le Pathet Lao pendant la seconde guerre d'Indochine. Le Pathet Lao était une organisation politique communiste laotienne formée au milieu du XXe siècle, qui a finalement pris le pouvoir en 1975 après la guerre civile laotienne.

À environ 3 km du centre du village de Nong Khiaw se trouve la fascinante grotte de Pha Kuang, l'une des grottes les plus intéressantes de la région. Sa cavité intérieure s'étend sur environ 300 mètres et elle est ornée de stalactites, de stalagmites et de cristaux de roche scintillants.

Le sommet de Pha Deng est un lieu idéal pour les amateurs d'escalade, offrant une vue imprenable sur les villages environnants.

En tant qu'ancienne colonie française, Nong Khiaw abrite plusieurs boulangeries réputées. La meilleure d'entre elles est la CT Bakery, située à proximité de la rivière, ce qui vous permet de déguster votre repas tout en profitant d'une vue magnifique.

Muang Ngoi Neua, une charmante petite ville

Muang Ngoi Neua est une petite ville paisible située à environ 170 km au nord-est de Luang Prabang, juste au bord de la rivière verdoyante Nam Ou. Avec très peu d'habitants, elle offre une atmosphère authentique et préservée. Aux alentours de Muang Ngoi Neua, vous trouverez quelques villages à visiter, tels que Huay Sen, Huay Bo et Bana.

Autrefois, le village était fermé sur lui-même, vivant paisiblement au rythme traditionnel. Ce n'est que depuis quelques années, avec l'arrivée de touristes, que le village s'est animé et a gagné en confort. Malgré cette influence touristique croissante, Muang Ngoi Neua conserve toujours sa simplicité et son caractère authentique. Vous serez surpris de constater que même l'électricité est rationnée dans ce village.

La paix et l'idylle qui règnent ici vous permettront de vous échapper complètement de l'agitation des grandes villes.

Phongsaly, la terre des tribus montagnards

Phongsaly, la province la plus septentrionale du Laos, partage ses frontières avec la Chine et le nord du Vietnam, et reste l'une des destinations les moins fréquentées du pays. Cependant, elle occupe une place essentielle sur notre carte touristique du Laos en raison de son authenticité.

Phongsaly s'étend sur un paysage de montagnes infinies et de vallées profondes. Cette région est fortement influencée par la culture chinoise en raison de sa proximité avec la province chinoise du Yunnan, et des traces de cette influence sont encore visibles dans le quartier chinois de la ville de Phongsaly.

Cette province est l'une des plus uniques et fascinantes du Laos, sans équivalent dans ce pays oublié. Elle abrite 22 tribus montagnardes captivantes, qui vivent encore selon leurs valeurs traditionnelles distinctives. Vêtues de costumes colorés, elles cultivent la terre comme elles le font depuis des siècles.

Une visite à Phongsaly offre une rare immersion dans le riche patrimoine laotien et dans un royaume à peine exploré. Bien que résolument asiatique, cette province se démarque par son éloignement des exigences de la vie moderne. Le voyageur curieux se retrouvera plongé dans un monde si différent qu'il se demandera dans quel univers il a pénétré.

Phonsavan, la porte d'entrée de la Plaine des Jarres

Les sites funéraires préhistoriques ou réservoirs d'eau de pluie pour brasser l'alcool de riz, les 2 500 jarres en pierre de la lointaine Phonsavan représentent l'un des plus grands mystères archéologiques du monde.

Xieng Khuang (Plain of Jars) | Trails of Indochina
Le plateau de Xieng Khouang

Aujourd'hui, la principale raison pour laquelle les gens visitent Phonsavan est la Plaine des Jarres, un site archéologique dont les origines demeurent entourées de mystère. Avec plus de 90 sites différents sur le plateau de Xieng Khouang, c'est une merveille archéologique : des milliers d'énormes jarres en pierre dispersées sur des centaines de kilomètres carrés. On estime qu'elles ont été laissées ici pendant l'âge du fer de l'Asie du Sud-Est (entre 500 avant JC et 200 après JC), mais leur objectif initial demeure un mystère.

La plupart des experts pensent qu'elles étaient liées aux pratiques funéraires préhistoriques, mais les légendes locales proposent d'autres théories fascinantes, comme l'utilisation des jarres pour recueillir l'eau de pluie de la mousson ou encore pour brasser de l'alcool de riz. Quelle que soit l'explication, c'est une énigme captivante à contempler, d'autant plus dans un cadre aussi magnifique.

La plaine des Jarres est encore un mystère non résolu

Ce site a été inscrit au patrimoine culturel mondial de l'UNESCO le 14 mai 2019, faisant de Phonsavan le troisième site du Laos à obtenir cette reconnaissance. À ce jour, seuls trois sites autour de la ville de Phonsavan ont été ouverts au tourisme : le premier compte environ 250 jarres, le deuxième en compte 100, tandis que le troisième en compte plus de 100. Les autres sites font encore l'objet d'études car de nombreuses zones n'ont pas été complètement déminées.

Il est fascinant de se demander comment et pourquoi tant de jarres en pierre sont restées tranquillement présentes pendant plus de 2000 ans, constituant un témoignage énigmatique de notre passé. 

>>>  En savoir plus sur : Visiter le Nord du Laos : une expérience unique pour les voyageurs !

2.2. Centre du Laos

Carte du centre du Laos

Vientiane, la capitale du Laos

Vientiane, la capitale du Laos, est une destination incontournable à ajouter absolument à votre itinéraire. Avec ses rues en grès, ses ruelles pittoresques et ses villas de style colonial, la ville dégage un charme unique. Lors de votre visite à Vientiane, vous serez enchanté par les nombreuses attractions qui vous attendent. 

L'Arc de Patuxai, qui rappelle sans aucun doute l'Arc de Triomphe en France, est un monument emblématique à ne pas manquer. Le lac Ang Nam Ngum, le musée national du Laos et le parc du Bouddha, où vous pourrez admirer environ 200 statues religieuses imposantes, font également partie des sites d'intérêt majeurs. Et bien sûr, le Stupa That Luang, le lieu de culte le plus sacré du Laos, est une visite essentielle.

Bien que Vientiane soit considérée comme une capitale plutôt tranquille, ne vous inquiétez pas, car il y a encore de nombreuses activités intéressantes et divertissantes. Le marché de jour et le marché de nuit sont des lieux incontournables qui attirent de nombreux touristes.

Et bien sûr, les temples ! Wat Inpeng, Wat Mixay, That Dam, Wat Sisaket, Wat Si Muang, Wat Ho Phra Keo, Phat Tich Temple... Pour les amateurs de bouddhisme et d'hindouisme, une promenade dans le parc de Bouddha est incontournable. Ce parc est célèbre pour ses 200 sculptures religieuses, dont une imposante statue de Bouddha mesurant 40 mètres de haut. Vous pouvez également admirer le temple Vat That Khao, également connu sous le nom de That Luang Tai, où se trouve une immense statue couchée de Bouddha.

Le parc de Bouddha
Le parc de Bouddha

Vientiane offre une expérience riche en découvertes culturelles et spirituelles, mêlant patrimoine traditionnel et charme moderne.

>>> À lire également : Les plus extraordinaires temples au Laos en 2024

Vang Vieng, un paradis pour les aventures

Située entre la capitale Vientiane et la ville de Luang Prabang, Vang Vieng est une charmante petite ville située le long de la rivière Nam Song. Vang Vieng occupe une place de choix sur la carte touristique du Laos en tant que destination privilégiée pour les aventures en plein air. C'est l'endroit idéal pour ceux qui souhaitent explorer des grottes, pratiquer l'escalade et le kayak dans certains des paysages karstiques les plus spectaculaires au monde.

Les incontournables du centre-ville de Luang Prabang - Laos Mood Travel
La ville de Luang Prabang

De son passé de village rural tranquille à sa réputation actuelle de paradis des routards et de destination d'aventure en plein air, Vang Vieng a connu une évolution remarquable. Pourtant, une chose est restée inchangée : le paysage qui a initialement séduit les visiteurs.

Alors que la rivière Nam Song serpente vers le sud à travers la ville, le paysage se transforme de manière spectaculaire. Des montagnes calcaires imposantes dominent la vallée de la rivière, avec des pentes presque verticales couvertes de verdure et des sommets qui se perdent dans les nuages. Vang Vieng est nichée entre ces falaises karstiques et la rivière bordée de palmiers, ce qui en fait l'un des endroits les plus pittoresques d'Asie du Sud-Est.

En savoir plus sur: Vang Vieng: une pause mémorable au cœur de la nature et des aventures

Village Et Bungalows Le Long De La Rivière Nam Song à Vang Vieng, Laos. |  Photo Gratuite
La rivière Nam Song

Pendant la saison sèche (de novembre à mars), il n'est pas rare de voir des montgolfières colorées s'élever dans le ciel à l'aube et au crépuscule. Vang Vieng est réputée pour proposer les vols en montgolfière les moins chers au monde ! Pour environ 40 minutes de vol, le prix est de 110 euros, mais vous pouvez négocier jusqu'à 70 ou 80 euros. 

Les compagnies les plus populaires sont Balloons over Vang Vieng et Above Laos. Malgré des prix abordables, la qualité des vols reste excellente ! Les paysages autour de Vang Vieng sont déjà magnifiques depuis le sol, mais il est indéniable qu'ils sont encore plus enchanteurs vus du ciel, lors du lever ou du coucher du soleil ! En résumé, si vous disposez du budget et du temps nécessaires, n'hésitez pas à tenter cette expérience inoubliable ! 

Savannakhet, la ville paisible au sud du Laos

Savannakhet, qui signifie "Cité des Cieux" en lao, est une ville située dans le sud du centre du Laos. Elle est la deuxième plus grande ville du pays. Savannakhet attire les visiteurs grâce à ses bâtiments anciens, tels que Wat Chaiyaphum, qui se trouve sur les rives du Mékong et possède de nombreuses significations spirituelles.

Un autre joyau architectural à Savannakhet est la maison en pierre Heuan Hinh. Cette résidence entièrement construite en pierre monolithique présente une audacieuse architecture ancienne typique du peuple lao. Malgré son histoire longue, ce lieu conserve encore son architecture unique et magnifique, faisant la fierté des habitants de la ville de Savannakhet.

Savannakhet est également réputée pour son atmosphère détendue et son charme provincial. Les visiteurs peuvent se promener dans ses rues tranquilles, découvrir la vie quotidienne des habitants et profiter de l'authenticité de cette ville lao.

2.3. Sud du Laos

Carte du sud au Laos

Pakse, une halte incontournable 

Située à seulement 30 km de la ville de Champasak, Pakse est une charmante ville de la province de Champasak, qui se trouve à l'embouchure des fleuves Xe Don et Mékong. Vous pourrez encore trouver les vestiges en ruine de son passé colonial disséminés dans la ville d'aujourd'hui. Bien que fortement bombardée pendant la guerre du Vietnam, Pakse conserve peu de ses caractéristiques d'origine. Cependant, elle est animée et accueillante, offrant aux voyageurs une occasion de se détendre et de profiter du confort avant de se lancer vers le sud, vers des contrées plus éloignées et aventureuses.

Turismo en Pakse, Laos 2023: opiniones, consejos e información - Tripadvisor
Temple Wat Luang dans la ville de Pakse.

Les principales attractions de Pakse se concentrent sur l'architecture coloniale française le long de la rivière Xe Don et les temples bouddhistes immaculés. Parmi ceux-ci, on trouve le temple de Wat Phabad, Wat Phou Salao et Wat Luang, ainsi que le musée provincial de Champassak. Le marché de Pakse et le pont Xe Don sont également des endroits à visiter.

L'un des lieux préférés à explorer depuis Pakse est le plateau des Bolovens. Cette région montagneuse à l'est de la ville bénéficie d'un sol volcanique fertile et d'un climat tempéré idéal pour la culture du thé vert et du café. En plus d'être le meilleur endroit du pays pour déguster du café laotien directement à sa source, c'est une opportunité fantastique d'explorer les villages des minorités ethniques Laven, Alak, Katu, Taoy et Suay.

Champasak et le vestige de l’empire khmère 

Champasak, à la fois une province et une ville situées dans le sud-ouest du Laos, est adjacente à la frontière avec la Thaïlande et le Cambodge. C'est la plus grande province du pays. Ici, la vie s'écoule à un rythme lent, même selon les normes laotiennes, rythmée par les récoltes de riz, les pauses café et le va-et-vient du Mékong. Champasak a toujours été considéré comme un joyau caché du Laos, offrant des temples anciens, de magnifiques paysages naturels, des cascades majestueuses et des plateaux verdoyants.

Le temple de Wat Phou
Le temple de Wat Phou

La plupart des touristes s'arrêtent à Champasak pour une raison simple : son charme tropical fané et son magnifique emplacement en bord de rivière. Cependant, ce n'est pas tout ce que cette petite région du Laos rural a à offrir. La principale attraction est le temple préservé depuis plus de 1000 ans, Wat Phou, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, un joyau datant de l'apogée de l'empire khmer.

Champasak est également une excellente étape pour une excursion d'une journée sur l'idyllique île de Don Daeng, ou pour visiter l'un de nos endroits préférés au Laos : le plateau des Bolovens. Bien que célèbre pour ses plantations de café, le plateau des Bolovens abrite également certaines des cascades les plus spectaculaires d'Asie du Sud-Est. Explorer son intérieur isolé lors d'une balade en jeep à ciel ouvert est une expérience exaltante à ne pas manquer !

Paire de chutes de Boloven et Tad Fane
Paire de chutes de Boloven et Tad Fane

Si Phan Don ou les 4000 îles

Si Phan Don, également connu sous le nom de "4 000 îles", est la réponse du Laos enclavé à une côte tropicale. Cet archipel fluvial décontracté, bordé de palmiers et d'une luxuriance incroyable, offre un cadre idéal pour se détendre et se ressourcer.

Situé à la frontière avec le Cambodge, Si Phan Don marque le dernier avant-poste du Laos. Ici, le fleuve Mékong atteint sa plus grande largeur, s'étendant jusqu'à dix kilomètres de diamètre, se divisant en une multitude de cours d'eau qui baignent les milliers d'îles et de bancs de sable qui donnent leur nom à la région.

Parmi ces îles, trois sont les plus importantes et habitées, chacune ayant sa propre culture et son propre caractère distinctif. Les habitants, en grande partie autosuffisants, pratiquent la pêche, le tissage de tissus, la culture du bambou, du riz, de la canne à sucre et des noix de coco. Ils gèrent également quelques maisons d'hôtes et restaurants pour accueillir les touristes. L'île de Don Khong offre des options d'hébergement haut de gamme et une ambiance plus calme que Don Det, qui est davantage prisé des routards. Quant à Don Khone, elle propose un charmant mélange des deux, avec une bonne sélection de restaurants et quelques villas coloniales aux couleurs vives.

>>> À lire également: Traversée des 4000 Îles : L'émerveillement naturel du mékong

Don Khong Island, Laos: Photos, Best Things to Do, Suggested itineraries
L'île de Don Khong

Lors de votre séjour à Si Phan Don, vous pourrez vous détendre dans un hamac au bord de l'eau, explorer les îles en vélo, observer les dauphins d'eau douce du Mékong, ou simplement vous immerger dans la tranquillité et la beauté naturelle de cet archipel. C'est un véritable havre de paix, où vous pourrez échapper à l'agitation de la vie moderne et vous reconnecter avec la nature et le rythme paisible du fleuve Mékong.

Nos derniers mots

Que vous recherchiez un lieu animé pour vous divertir ou un village paisible pour vous détendre, le Laos saura répondre à toutes vos attentes. Il existe encore de nombreux sites intéressants sur la carte touristique du Laos qui ne sont pas mentionnés dans cet article. N'hésitez pas à nous contacter pour vivre un voyage inoubliable au pays du million d'éléphants, le Laos ! 

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Que savez-vous du Laos ?
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4/6.Quelle est l'ancienne capitale du Laos ?
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