Quest-ce que le Tak Bat ? Pourquoi les moines le pratiquent-ils ?

Qu'est-ce que le Tak Bat ? Pourquoi les moines le pratiquent-ils ?

Le Tak Bat, un rituel emblématique du bouddhisme, symbolise une belle tradition où les fidèles, à la recherche de dons, tissent des liens karmiques et œuvrent à l'éveil des êtres sensibles. Pratiqué dans des nations d'Asie du Sud-Est comme la Thaïlande, le Myanmar, le Cambodge et le Laos, où le bouddhisme est religion d'État, ce rituel revêt une grande importance culturelle.

Au Laos, le Tak Bat rythme la vie spirituelle depuis des siècles. De nombreux voyageurs étrangers, intrigués par cette pratique, assistent et prennent part à cette procession matinale. Pourtant, peu d'entre eux saisissent pleinement le déroulement précis de la cérémonie et sa signification profonde... Suivez-nous pour découvrir ensemble cette tradition.

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Écrit par Hung DAO (expert local)Mis à jour le 15-12-2023
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1. Le Tak Bat, une pratique sacrée du bouddhisme theravāda

Le Tak Bat, ou l'aumône des moines, reste une pratique sacrée du bouddhisme theravāda, surtout répandue dans les pays d'Asie du Sud-Est, comme au Laos. Chaque matin, des moines en robes orange quittent les temples pour recevoir des offrandes de nourriture des fidèles. Ces dons, souvent du riz cuit et d'autres plats, sont offerts avec respect dans les bols des moines, montrant la générosité des locaux et des visiteurs.

Les moines pratiquent l''aumône
Le Tak Bat, aumône sacrée des moines theravāda, répandu au Laos

En plus de recevoir ces offrandes, les moines prient pour les donneurs. Cette tradition relie la générosité des fidèles à la spiritualité des moines. Cela montre comment les moines, sans rien posséder, partagent leurs bénédictions avec ceux qui donnent.

Cette pratique quotidienne est très importante pour les bouddhistes. Elle libère les moines des préoccupations matérielles, les aidant à se concentrer sur leur cheminement spirituel. De plus, elle guide les fidèles à éviter d'être trop attachés aux biens matériels.

La femme donne du riz au moine
Pratique clé : libère moines, concentre spiritualité, évite attachement aux biens

Le Tak Bat n'est pas juste une tradition, mais une leçon vivante de générosité et d'humilité. C'est l'essence même du bouddhisme, où le partage et la compassion se montrent à travers cette pratique quotidienne, apportant des bénédictions autant aux moines qu'aux donneurs, nourrissant les esprits et les cœurs de tous ceux qui y participent.

>>> Bref aperçu du bouddhisme : 

Le bouddhisme prend ses racines dans la vie et les enseignements de Siddhartha Gautama, prince héritier du royaume Shakyamuni, né au Népal vers le 6ème siècle avant JC. Après de nombreuses années de méditation et de quête de la vérité sur la souffrance humaine, il parvint à l'illumination et devint un Éveillé. Ses enseignements, centrés sur la cessation de la souffrance, la compassion et l'atteinte de l'illumination, ont donné naissance au bouddhisme, une voie spirituelle suivie par des millions de personnes à travers le monde.

2. Comment se déroule le Tak Bat ?

La plupart des Laotiens sont bouddhistes et suivent la branche Theravada du bouddhisme. Il est courant de voir, chaque matin, des files de moines pieds nus marchant tranquillement dans les rues pour recevoir des offrandes.

Moines pieds nus mendiants contemplent la vie
Moines pieds nus mendiants contemplent la vie

Pendant ce temps, les habitants préparent de la nourriture à partager avec les moines. Ils offrent toujours ce qu'ils ont de meilleur car ils pensent que les moines le méritent. En offrant des repas délicieux, ils considèrent également nourrir leurs proches défunts.

Selon les préceptes du bouddhisme Theravada, seuls des aliments cuits peuvent être offerts. Les offrandes se composent donc généralement de poignées de riz gluant cuit, de gâteaux faits maison, de fruits, de gâteaux pré-emballés, de lait en conserve et de lait frais, entre autres. 

riz gluant cuit
Selon le Theravada, seuls aliments cuits offerts

Les participants, souvent à genoux et pieds nus le long de la route, attendent silencieusement le passage des moines pour offrir respectueusement leurs dons. Avant de déposer de la nourriture dans le bol des moines, les gens prient brièvement, et les moines bénissent également les donateurs.

Attente silencieuse des participants
Attente silencieuse des participants

Les moines mendient uniquement le matin, acceptent uniquement des aliments cuits, ne visitent pas plus de 7 foyers, ne font pas de distinction entre les riches et les pauvres ni entre la bonne ou la mauvaise nourriture. Ils ne se positionnent pas également devant les portes des marchés. La nourriture collectée est partagée entre les démunis et utilisée par les moines pour leur unique repas quotidien.

L'intégralité du rituel se déroule dans le silence, ce qui implique que tous les participants, y compris les touristes assistant à la cérémonie du Tak Bat, doivent observer le calme et faire preuve de respect.

>>> Bon à savoir: 

Actuellement, la pratique du Tak Bat est maintenue dans les pays qui suivent le bouddhisme Theravada, comme la Thaïlande, le Sri Lanka et le Cambodge. En revanche, les Vietnamiens, qui principalement suivent le bouddhisme Mahayana, voient les moines et les nonnes préparer des repas au temple au lieu de pratiquer le Tak Bat en mendiant. Pour les adeptes du bouddhisme Theravada et les mendiants, la pratique du Tak Bat dépend de leur situation personnelle et n'est pas nécessairement quotidienne.

3. Lieux à voir le Tak Bat

Rite emblématique, le Tak Bat captive les visiteurs étrangers, touchés par la beauté de ce moment sacré. Dans des pays tels que la Thaïlande, le Myanmar, le Cambodge et le Laos, où le bouddhisme Theravada est largement pratiqué, cette cérémonie est facilement observable dans toute la ville. Voici quelques-uns des meilleurs endroits qui vous offrent une expérience exceptionnelle : 

Au Laos

Avec plus de 30 temples et pagodes, il est difficile de trouver une ville plus imprégnée de spiritualité que Luang Prabang. Ces temples se distinguent non seulement par leur belle architecture, caractérisée par des toits inclinés atteignant presque le sol et des fresques murales colorées illustrant les vies antérieures du Bouddha, mais ils abritent également environ mille moines qui préservent les croyances et l'esprit de l'ancienne capitale de Luang Prabang. Ainsi, la cérémonie du Tak Bat trouve peut-être son attrait le plus prononcé à Luang Prabang.

Des moines reçoivent de la nourriture
La magie spirituelle de Luang Prabang s'exprime pleinement lors de la cérémonie du Tak Bat

Les moines commencent généralement leur journée à 4 heures du matin par une session de chant avant de partir pour leurs tournées matinales de Tak Bat. Comme le lever du soleil à Luang Prabang varie de 5h30 à 6h45 selon la saison, la distribution d'aumônes peut avoir lieu bien avant l'aube en hiver.

Début matinal de la quête d''aumônes par les moines
Début matinal de la quête d'aumônes par les moines

En raison du grand nombre de temples et de pagodes, chaque site sacré de Luang Prabang suit un itinéraire différent en fonction de son emplacement. Un par un, les moines parcourent les rues pieds nus pendant que chaque donneur d'aumône dépose une poignée de riz gluant laotien (et parfois d'autres friandises) dans le bol qui passe. Mis à part une prière ou une bénédiction occasionnelle, les deux parties restent silencieuses tout au long de l'expérience.

 Des moines bouddhistes reçoivent respectueusement du riz et de la nourriture
Des moines reçoivent respectueusement de la nourriture à Luang Prabang

L'atmosphère solennelle de la cérémonie d'aumône est plus palpable à Luang Prabang que partout ailleurs. Cela est dû au grand nombre de moines participants et à l'implication de la communauté locale. La ville propose divers endroits où vous pouvez observer le rituel de l'aumône, chacun offrant une expérience unique : 

  • Rue Sakkaline : Située au cœur de la vieille ville avec des temples réputés comme Wat Xieng Thong et Wat Sene. La rue compte également restaurants et cafés permettant de prendre un petit-déjeuner avant ou après la cérémonie.
  • Le long du Mékong : Le cadre fluvial apporte sérénité à la cérémonie. On peut également apercevoir les pêcheurs locaux sur leurs bateaux. Parmi les temples connus du bord du Mékong on trouve Wat Phon Phao et Wat Long Khoun.
  • En périphérie : Pour une expérience plus calme, certains temples moins fréquentés procurent un sentiment plus authentique. Parmi eux, Wat Siphoutthabath et Wat Nong Sikhounmuang valent le détour.

>>> En savoir plus sur : Guide complet de Luang Prabang : Que voir et que faire ?

En Thaïlande 

La cérémonie du Tak Bat est également pratiquée en Thaïlande. Bien que les rituels laotien et thaïlandais soient similaires à certains égards, il existe des différences notables:

Au Laos, le nombre de moines participant est beaucoup plus important. Alignés ensemble, ils offrent un spectacle très particulier. En Thaïlande, les moines ont tendance à participer en petits groupes, empruntant différents itinéraires pour visiter les habitants.

Moine sur sa promenade d'aumône matinale, Sangkhlaburi, Thaïlande

En Thaïlande, la cloche du matin sonne vers 6h, puis les moines commencent leur tournée silencieuse. L'atmosphère y est aussi généralement différente de celle que l'on peut ressentir au Laos.

La cérémonie a lieu dans de nombreux temples bouddhistes à travers la Thaïlande. En voici quelques-uns des plus populaires:

  • Le Monument des Trois Rois à Chiang Mai
  • Wat Phra Phutthabat situé à Saraburi
  • La Pagode Khao Di Salak à Suphan Buri
  • Le Temple Sangkat Rattana Khiri à Uthai Thani

4. Conseils pour une participation respectueuse

Il y a deux façons de vivre cette cérémonie profondément religieuse : en tant que participant ou en tant que spectateur. Peu importe la méthode que vous choisissez, voici nos conseils essentiels pour assister à la cérémonie dans le respect et sans perturber l'atmosphère sacrée.

En tant que spectateur

  • Gardez une distance d'au moins 5 mètres pour ne pas gêner le passage des moines.
  • Pour prendre des photos, utilisez un téléobjectif sans trop vous approcher.
  • Trouvez un endroit fixe pour observer la cérémonie au lieu de courir, ce qui est irrespectueux.
l''aumône
Soyez un spectateur civilisé en respectant l'aumône

En tant que participant

  • Préparez-vous et participez avant le début de la cérémonie en suivant les instructions des locaux. Offrez du riz cuit, des fruits ou collations traditionnelles.
  • Les femmes doivent être agenouillées ou assises, les hommes debout mais inclinés respectueusement.
  • Ne regardez pas les moines dans les yeux, ne leur parlez pas et ne les touchez pas.
  • Si vous n'avez pas préparé de plats, achetez à l'avance au marché local ou à votre hôtel.
Les participants prient
Embarquez pour l'inoubliable cérémonie du Tak Bat

Quel que soit votre rôle, n'oubliez pas que le Tak Bat est un rituel sacré et non un spectacle. Portez des vêtements discrets, restez silencieux, gardez vos distances et suivez le protocole local. Votre attitude respectueuse est essentielle pour préserver l'atmosphère solennelle de la cérémonie.

Conclusion

Le Tak Bat, à la fois paisible et sacré, offre une merveilleuse opportunité de découvrir une ancienne tradition laotienne préservée aujourd'hui. Observer des moines pratiquer le Tak Bat pieds nus procure soudainement une sensation de légèreté à la vie. Cela renforce la gratitude envers ce que l'on possède et éveille un sentiment de compassion, un désir de partager avec autrui. C'est une qualité remarquable dans la vie non matérialiste des moines authentiques.

>>> A lire également : 


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