Capitale du Laos: guide complet 2024 pour explorer ses incontournables

Capitale du Laos: guide complet 2024 pour explorer ses incontournables

Imaginez une capitale paisible, dépourvue de l'agitation et du luxe ostentatoire des grandes métropoles. C'est Vientiane, la capitale du Laos, où le temps semble s'écouler paisiblement, propice à une immersion totale dans la richesse culturelle d'une nation. Ici, vous découvrirez des temples bouddhistes majestueux, témoins de la profonde spiritualité du peuple laotien. De plus, cette ville est également le gardien des valeurs de la période coloniale française, où l'influence des architecture européenne se mêle harmonieusement à la culture locale.

Dans cet article, nous vous invitons à explorer les multiples facettes de Vientiane pour une immersion complète et pour profiter pleinement de votre séjour dans cette ville captivante.

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Écrit par Lan DUONG, conseillère voyagesMis à jour le 24-04-2024
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Où se trouve la capitale du Laos ? 

Vientiane, la capitale du Laos, est située dans la région nord du pays, le long de la rive gauche du fleuve Mékong. Cette capitale a une histoire complexe et mouvementée. Fondée au IXe siècle, elle a connu différentes dominations par des empires tels que l'empire khmer, les Vietnamiens, les Birmans et les Siamois. En 1560, Vientiane est devenue la capitale du royaume du Lan Xang, sous le règne du roi Setthathirat, marquant une période de grandeur. Cependant, elle a également subi des destructions, des pillages et des occupations au fil des siècles. 

vientiane capitale du laos
Vientiane, la capitale du Laos

La capitale du Laos: un regard rétrospectif sur son évolution historique

Au XIXe siècle, cette ville est passée sous l'influence française pendant la colonisation de l'Indochine. Ce n'est qu'au cours des années 2000 que Vientiane a connu une transformation majeure. Des événements tels que le sommet de l'ASEAN en 2004, les jeux d'Asie du Sud-Est en 2009 et la célébration de son 450e anniversaire en 2010 ont stimulé son essor. Depuis lors, elle a connu une expansion rapide avec des projets de construction, de réaménagement des routes et une augmentation du trafic.

Aujourd'hui, cette ville est une capitale en plein essor, conciliant habilement son passé agité avec une modernité croissante.

laos vientiane
L'architecture laotienne a été fortement influencée par les Français pendant la période coloniale

Que faire et que voir à la capitale du Laos ?

La charmante capitale regorge d'activités culturelles et enrichissantes qui ne vous laisseront pas indifférent ! Que vous visitiez cette ville en solo, en couple, en famille ou entre amis, vous trouverez toujours la perle rare qui fera de votre voyage un moment unique et mémorable. Si vous vous demandez combien de jours à Vientiane, vous pouvez tout d'abord commencer par réfléchir aux activités que vous aimeriez ne pas rater. Nous vous partageons ci-dessous nos meileures recommandations.

1. L'Arc de Triomphe Patuxai

L'Arc Patuxai est une destination incontournable à la capitale laotienne. Construit dans les années 1960, il rend hommage aux Laotiens qui ont lutté pour l'indépendance contre la France. Cet arc, qui rappelle l'arc de triomphe de Paris, est surnommé "Arc de Triomphe du Laos" et également connu sous le nom de "Porte de la Victoire". D'ailleurs, toute la rue au bout de laquelle figure l'Arc Patuxai possède de nombreuses similitudes avec nos Champs-Elysées parisiens.

Il est décoré de symboles religieux et offre de magnifiques vues depuis son dôme. Les visiteurs peuvent monter jusqu'au sommet via des escaliers, moyennant un tarif de 3000 kips par personne. 

Patuxai, arc de Triomphe du Laos
Patuxai, arc de Triomphe du Laos

2. Le temple That Luang

Le temple That Luang est le monument le plus sacré et majestueux du Laos. Son nom officiel est en fait Pha Chedi Lokajulamani, qui pourrait se traduire par "Le Stupa Sacré Précieux du Monde". Construite en 1566 après le transfert de la capitale à Vientiane, la pagode était alors recouverte de feuilles d'or, et on raconte qu'elle contient un cheveu de Bouddha lui-même. Endommagé lors d'invasions passées, il a été restauré par les Français en 1930. 

Le temple That Luang
Le temple That Luang

Nous vous conseillons de visiter le temple de That Luang en novembre pendant le festival du même nom, qui attire chaque année des milliers de fidèles laotiens et étrangers, créant une atmosphère culturelle et spirituelle exceptionnelle.

Le Pha That Luang occupe aujourd'hui une place de grande importance dans la symbolique nationale du Laos, étant représenté sur les armoiries du pays ainsi que sur les billets de banque en circulation.

temple au capitale du Laos
Le panorama du temple That Luang dans la capitale du Laos

3. Le parc du Bouddha

Si vous êtes intéressé par le bouddhisme et l'hindouisme, ne manquez pas le Buddha Park. Situé à environ 25 kilomètres au sud-est du centre-ville, le long du fleuve Mékong, ce magnifique parc abrite des centaines de statues bouddhistes et hindoues de toutes tailles. Les habitants l'appellent Xieng Khuan, "la ville de l'âme".

parc de Bouddha vietntiane laos
Parc de Bouddha (Xieng Khuan)

Réalisé en 1958 par un chaman-prêtre-yogi, ce curieux parc public est né du souhait de son fondateur de fusionner les philosophies, les mythologies et l’iconographie hindouiste et bouddhique au sein d'un même endroit. Le parc du Bouddha est célèbre pour son regroupement quelques 200 statues religieuses de grande taille, cultivant un aspect mystérieux et fascinant. La pièce maîtresse de la collection est un Bouddha couché de 120 mètres de long.

Le parc du Bouddha est célèbre pour son regroupement quelques 200 statues religieuses d'un aspect mystérieux 

4. Le lac Ang Nam Ngum

Si vous voulez vous aventurer dans la campagne environnante de cette capitale, le lac Ang Nam Ngum est alors tout à fait recommandé. Cette réserve d'eau bordée d'îlots et de villages de pêcheurs est une destination encore aujourd'hui peu touristique, idéale pour se couper du monde et profiter de l'instant présent en laissant sa peau se réchauffer sous les rayons du soleil lors d'un pique-nique improvisé sur l'une des deux plages que compte le lac.

Le lac Ang Nam Ngum
Le lac Ang Nam Ngum

Profitez d'une balade digestive lors d'un tour en pirogue, ou d'une mini-croisière autour des îles environnantes, avant de repartir non sans avoir goûter aux délicieux fruits de mer de la région ! Outre la destination, la route menant au lac Ang Nam Ngum est également très intéressante, et vous plongera au cœur de la campagne laotienne, entre cascades, villages de l'ethnie Hmong et falaises sculptées de représentation de Bouddha. C'est une escapade paisible loin de l'agitation de la ville.

>>> En savoir sur: Une grande traversée du Laos avec des sites incontournables 

5. Le Musée National Laos

Le Musée national du Laos est installé dans un ancien bâtiment français datant de 1925. Il expose des documents historiques couvrant la période coloniale, la révolution et la lutte pour l'identité nationale. Des objets anciens sont présentés au premier étage, tandis que le deuxième étage met en avant les documents sur la guerre de 1975.

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur l'histoire du pays, ce musée est une visite de choix. Il retrace une bonne partie des faits historiques, en couvrant entre autres toute la période de la colonisation, de la révolution, et de la lutte du pays pour affirmer sa propre identité. A savoir que le musée à cependant été délocalisé récemment, se retrouvant de ce fait assez loin du centre-ville.

Le Musée National Laos
Le Musée National Laos

6. Le marché nocturne de Vientiane

Le marché nocturne de la capitale du Laos est un endroit animé pour acheter des souvenirs. Il débute à 18h et propose une variété de produits à des prix raisonnables. N'hésitez pas à négocier les prix ! Ne manquez pas le marché du matin, Talat Sao, qui offre une expérience similaire mais avec davantage d'options. Il ouvre à 7h.

Bien que Vientiane soit une ville où règne la quiétude, vous trouverez de nombreuses activités et animations qui sauront vous étonner et vous émerveiller sans aucun souci. Ses marchés (de jour comme de nuit) sont l'une des attractions les plus prisées par les voyageurs.

Le marché nocturne de Vientiane
Le marché nocturne vibrant

7. Découverte la cuisine laotienne

Il ne faut pas manquer la cuisine en découvrant une ville ou un pays. Les plats à ne pas manquer au Laos sont: Lap ou Laap (tartare laotien), Mok pa (papillotes de poisson à la laotienne), Tam mak houng (salade de papaye verte), Or lam (ragoût de bœuf),... En savoir plus sur : Plats laotiens : 12 spécialités typiques à savourer absolument !

Si vous aimez cuisiner, il s’agit d’une réelle opportunité d’en apprendre plus sur la culture du Laos. En effet, Vientiane est une ville tout à fait appropriée afin de découvrir l’importance de la nourriture pour les habitants, ainsi que la manière dont se dégustent chacun des plats. Et quoi de mieux que d'assister à un cours de cuisine dispensé par les habitants eux-mêmes ? En grande majorité, les cours de cuisine suivent la même formule : préparation de trois à cinq plats, recettes à emporter et évidemment, un grand repas à la fin. Certains proposent même la visite d’un marché local pour y chercher des ingrédients frais.

larb spécialité du laos
Larb, plat incontournable du Laos

8. Des célébrations locales

Les célébrations locales sont des occasions rares et merveilleuses de s'immerger dans la culture locale. Nous vous suggérons quelques-uns des festivals les plus populaires de la capitale du Laos :

  • Nouvel An du Laos

Les célébrations du Nouvel An du Laos, également appelé Pimai, Pii mai ou Pee may, se déroulent du 13 au 16 avril chaque année. Ce festival est d'une grande importance et est lié au bouddhisme theravāda. Les gens revêtent leurs plus beaux vêtements en soie, font des offrandes au temple et rendent visite à leurs proches et aînés. 

Pendant le Nouvel An laotien, les gens se rassemblent dans les rues pour se verser de l'eau les uns sur les autres. Cette pratique de jeter de l'eau est considérée comme un moyen de laver les soucis de l'année écoulée et de commencer la nouvelle année avec une sensation de fraîcheur et de pureté. 

Nouvel An du Laos
Célébrations du Nouvel An laotien : Des rues remplies de joie et de bénédictions d'eau
  • Fête de That Luang

La fête de That Luang au Laos est un événement religieux et culturel qui se déroule chaque année à Vientiane, la capitale du pays. Elle a lieu en novembre et dure plusieurs jours. Cette célébration attire des milliers de fidèles laotiens et étrangers, offrant des cérémonies religieuses, des processions, des danses traditionnelles, des spectacles musicaux et des stands de nourriture proposant des plats laotiens. C'est une occasion unique de découvrir la culture laotienne dans une atmosphère authentique et spirituelle.

La fête de That Luang
La fête de That Luang

Quelles sont les meilleures périodes pour visiter la capitale du Laos ?

Les mois les plus favorables sont d'octobre à mars de l'année suivante. Le climat et les températures y seront favorables à très favorables, avec des risques de précipitations moindres.

En avril et en septembre, le climat est plutôt correct, mais nous vous déconseillons de partir entre mai et août, à cause des fortes chaleurs combinées aux nombreux jours de pluie, les précipitations pouvant atteindre 447mm par mois pendant cette période !

Les mois de décembre et de janvier semblent être les mois idéaux pour une visite de la capitale, avec des températures frôlant les 30°C maximum, assez chaudes pour profiter de vacances au soleil, mais pas non plus caniculaires, pour pouvoir sillonner tranquillement la capitale en long, en large et en travers.

Quand partir au laos meilleur moment pour visiter laos
Le climat du Laos est favorable pour la visite entre les mois de décembre et janvier

Comment se rendre à Vientiane ?

Pour vous rendre à cette capitale laotienne, vous avez plusieurs options :

  • Avion : L'aéroport international de Wattay à Vientiane propose des vols internationaux et domestiques.
  • Bus : Des bus relient Vientiane à d'autres villes du Laos ainsi qu'à certains pays voisins (Thaïlande, Vietnam, Cambodge,...)
  • Train : Il n'y a pas de service de train direct pour Vientiane, mais vous pouvez prendre un train jusqu'à la ville frontalière de Nong Khai, en Thaïlande, puis traverser le pont jusqu'à Vientiane.

Pour les voyageurs en provenance d'Europe, il n'y a pas de vols directs vers le Laos, il faudra donc transiter par des pays voisins comme le Vietnam, la Thaïlande ou Singapour,...

Hôtels à Vientiane

Voici quelques hôtels célèbres et de qualité qui sont souvent bien notés dans les applications de réservation d'hôtels :

  • Salana Boutique Hotel
  • Crowne Plaza Vientiane, an IHG Hotel 
  • Barn Laos Hostel
  • New Champa Boutique Hotel
  • Settha Palace Hotel 
  • Dhavara Boutique Hotel
  • Green Park Boutique Hotel
  • Vientiane Boutique Villa
  • Lao Poet Hotel
La beauté nocturne de la capitale laotienne
La beauté nocturne de la capitale laotienne

Vientiane lors d'un combiné Vietnam-Laos

Il peut être très intéressant de rallonger un peu ses vacances pour pouvoir découvrir les trésors de non pas un mais deux pays, et ce, lors d'un seul et même voyage. Avis à tous les amoureux de l'Asie, le Vietnam et le Laos ont tant à vous offrir lors d'un séjour combiné !

Partez à la rencontre de richesses culturelles incroyables, de paysages mythiques, de gastronomies savoureuses et de peuples chaleureux. Vivez une expérience unique et authentique qui restera à jamais gravée dans votre mémoire. De la Baie d'Halong au Pha That Luang en passant par le Delta du Mékong, les pays de l'Asie du Sud-Est vous tendent les bras.

>>> Une visite des sites impressionnants du Vietnam et Laos en prenant un chemin hors des sentiers battus

Nous vous souhaitons un excellent voyage et espérons que ces informations pratiques et détaillées vous aideront à profiter pleinement de votre séjour dans la paisible capitale du pays des millions d'éléphants!

>>> À lire également: 


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Que savez-vous du Laos ?
1/6.Quel est le surnom du Laos ?
2/6.Quel élément ne possède pas le Laos parmi les suivants ?
3/6.Quel est le festival traditionnel annuel du Laos qui célèbre le Nouvel An ?
4/6.Quel est le plat national du Laos parmi les suivants ?
5/6.Quelle est la capitale du Laos ?
6/6.Quelle est l'ancienne capitale du Laos ?
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