Découverte de Kanchanaburi 2024: Un pont entre passé et présent

Découverte de Kanchanaburi 2024: Un pont entre passé et présent

En plein cœur de la Thaïlande, de nombreux endroits captivants attendent d'être découverts en dehors de l'effervescence de Bangkok. Si vous souhaitez élargir vos horizons au-delà de la capitale sans avoir une idée précise en tête, tournez-vous vers Kanchanaburi. Connu pour son Chemin de fer de la Mort immortalisé dans le roman 'Le Pont de la rivière Kwaï', cette province regorge d'histoires et de sites incontournables à explorer. Suivez-nous pour en savoir plus sur cette destination et obtenir toutes les informations pratiques nécessaires à la planification de votre voyage ! 

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Écrit par Jade NGUYEN, (expert local)Mis à jour le 05-01-2024
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1. Où se trouve Kanchanaburi ?

La province de Kanchanaburi, située à environ 129 kilomètres à l'ouest de Bangkok, est le point de rencontre des rivières Kwae Noi et Kwae Yai, et est le berceau de la rivière Mae Klong. Cette région, principalement montagneuse, partage une frontière à l'ouest avec le Myanmar. La chaîne Thanon Thongchai forme une frontière naturelle entre la Thaïlande et le Myanmar, offrant une diversité de paysages comprenant cascades, grottes néolithiques, parcs nationaux, rivières paisibles et réservoirs.

carte de kanchanaburi
Carte de la Thailande (Kanchanaburi)

2. Kanchanaburi: destination bien connue au centre de la Thaïlande, mais pourquoi ?

Par le passé, Kanchanaburi demeurait largement inconnue jusqu'à la sortie du film Le Pont de la rivière Kwaï, une adaptation cinématographique du roman éponyme de l'écrivain français Pierre Boulle, centré sur la Seconde Guerre mondiale. 

Récompensé d'un Oscar en 1957, ce film réalisé par David Lean et mettant en scène Alec Guinness, Sessue Hayakawa, Jack Hawkins et William Holden relate l'histoire poignante des prisonniers de guerre alliés contraints par l'armée impériale japonaise à ériger le chemin de fer de Birmanie de 1942 à 1943. L'impact du film a suscité la curiosité des voyageurs occidentaux, attirant ainsi leur attention sur Kanchanaburi.

Poster du film Le Pont de la rivière Kwaï
Poster du film Le Pont de la rivière Kwaï

Outre cette histoire, Kanchanaburi offre aux voyageurs une évasion tranquille par rapport à l'agitation de Bangkok. Ses rivières, grottes, cascades et autres merveilles naturelles deviennent facilement accessibles dès que l'on quitte l'effervescence de la grande ville.

>>> Bon à savoir:

En réalité, la rivière sous le pont ne s'appelle pas Kwai, c'est la rivière Mae Klong. Cependant, pour satisfaire la curiosité des lecteurs et des cinéphiles, le nom de la rivière ici a été changé pour correspondre au titre du roman et du film, devenant ainsi Kwaï, en référence à l'œuvre “Le Pont de la rivière Kwaï”

3. Comment se rendre à Kanchanaburi ?

Pour rejoindre Kanchanaburi depuis Bangkok, vous avez plusieurs options : train, bus, taxi ou minibus. Il n’y a pas d’aéroport à Kanchanaburi, donc pas de vols directs.

  • En train

Prendre le train est un choix économique et pratique pour se rendre de Bangkok à Kanchanabur. Deux trains partent généralement chaque jour de la gare de Thonburi, également appelée gare de Bangkok Noi. Cette gare dessert uniquement Kanchanaburi et Nam Tok, ce qui en fait un endroit calme.

Située à l’ouest de Bangkok, la gare de Thonburi n’est pas près d'une station de Skytrain ou de métro. Prendre un taxi ou un Grab est le moyen le plus simple pour s'y rendre.

Le trajet en train de Bangkok à Kanchanaburi prend environ 3 heures. Il n'y a qu'une classe – la troisième – avec des fenêtres ouvertes pour admirer les paysages environnants depuis des banquettes dures.

Prendre le train est un choix économique et pratique pour se rendre de Bangkok à Kanchanabur
  • En bus ou en minivans

Pour aller de Bangkok à Kanchanaburi, le bus est également un moyen simple. Le trajet dure environ 3 heures avec de nombreux départs quotidiens. La plupart des bus partent de la gare routière sud de Bangkok, mais certains partent d'autres stations routières comme le terminal de bus de Mochit. Le premier départ pour Kanchanaburi est à 5 heures du matin et le dernier bus part à 19h30.(Source ref: asocialnomad)

Pour simplifier davantage, vous pouvez demander à votre hôtel de vous aider à conserver vos billets.

Le terminal de bus de Mochit

4. Quelles sont les meilleures périodes pour visiter ? 

  • Novembre à février : C'est la meilleure période pour visiter Kanchanaburi, car c'est la saison la plus fraîche de l'année. Les températures sont agréables et les conditions sont idéales pour les activités touristiques.
  • Mars à juin : Durant ces mois, les températures augmentent considérablement, atteignant parfois jusqu'à 38 degrés Celsius. Il fait très chaud, ce qui peut rendre les visites moins confortables pour certains voyageurs.
  • Juillet à octobre : Pendant cette période, il pleut souvent à Kanchanaburi. Les activités touristiques peuvent être perturbées par les averses fréquentes, ce qui peut rendre les visites moins attrayantes pour certains visiteurs.
kanchanaburi
Kanchanaburi, destination incontournable au centre du Thailande

5. Que faire et que voir pour une visite complète? 

  • Le Pont de la Rivière Kwaï

"Kanchanaburi abrite le célèbre pont de la rivière Kwai, partie intégrante de la tristement célèbre "Death Railway" construite par le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Cette ligne ferroviaire de 250 miles, reliant Ban Pong en Thaïlande à Thanbyuzayat en Birmanie, fut un projet brutal impliquant des prisonniers de guerre et des travailleurs forcés.

Le pont d'origine, bombardé par les Alliés en 1945, a été partiellement reconstruit, avec ses parties d'origine exposées au Musée de la Guerre.

Devenu célèbre grâce à des films et des livres, le pont attire les touristes avec une passerelle pour les piétons et un petit train touristique. Chaque année, le River Kwai Bridge Festival commémore le bombardement allié avec un spectaculaire spectacle son et lumière.

Le Pont de la Rivière Kwaï
Le Pont de la Rivière Kwaï
  • Chemin de fer de la mort (Death Railway)

En 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale, les Japonais ont tout fait pour contrôler la Birmanie et l’accès à l’océan Indien. Dans ce but, ils ont forcé 60 000 prisonniers des forces alliées et 100 000 civils asiatiques à construire un chemin de fer d’une longueur de 415 km, reliant ce pays à la Thaïlande. Le délai pour finir les travaux, initialement évalué à trois ans par les ingénieurs, a été raccourci à un temps record d’un an et demi ! On estime que 90 000 civils et 16 000 prisonniers de guerre alliés sont morts d'épuisement, de famine et de maladie pendant les chantiers. C'est pourquoi depuis, cette ligne est surnommée « la voie ferrée de la mort ».

À l’heure actuelle, la ligne est en service sur le trajet Bangkok-Namtok-Kanchanaburi. Deux trains partent tous les jours, pour une durée de 3h45. Les voyageurs peuvent aussi choisir de faire un voyage ferroviaire plus court, de deux heures entre Kanchanaburi et Namtok, permettant de franchir le célèbre pont ainsi qu’un viaduc.

Chemin de fer de la mort (Death Railway)
Chemin de fer de la mort (Death Railway)
  • Le Musée de la seconde guerre mondiale

Situé tout près du Pont de la rivière Kwai, ce musée expose des objets et images liés au conflit. On y trouve par exemple un hélicoptère, un aéroplane, une machine à vapeur, des casques de l’époque, des motos japonaises et des photographies. Cette visite permet aux voyageurs de mieux comprendre l’atroce calvaire vécu par des prisonniers lors de la construction de la voie ferrée.

Le Musée de la seconde guerre mondiale
Le Musée de la seconde guerre mondiale
  • Le temple-grotte de Khao Pun

Le temple-grotte de Khao Pun, niché dans les collines verdoyantes de Kanchanaburi, abrite plusieurs grottes naturelles ornées de temples bouddhistes. En empruntant un long sentier balisé, accessible depuis la rivière Khwae Noi, on entre dans un fascinant labyrinthe éclairé, orné de statues de Bouddha, plongeant dans une atmosphère étonnante.

À la sortie, une chambre d'ancien hôpital japonais de guerre expose l'histoire des prisonniers de guerre. Le trajet depuis Kanchanaburi jusqu'à ce temple peut s'effectuer par voie terrestre ou fluviale.

Le temple-grotte de Khao Pun
Le temple-grotte de Khao Pun
  • Le Parc national d’Erawan 

Le parc national d'Erawan, situé à 70 km de Kanchanaburi, couvre 550 km² et abrite diverses espèces animales et végétales, incluant des primates, des éléphants, des tapirs, des lièvres, des sangliers, des félins (tigres et panthères) ainsi que 120 espèces d'oiseaux.

La principale attraction est une cascade à sept niveaux ; la Cascade Erawan, également appelée "Sadong Mong Lai", est réputée pour être l'une des plus belles cascades de Thaïlande. Elle comprend un total de 7 niveaux s'étendant sur environ 1500 mètres de long, chacun offrant une beauté unique. En montant, l'eau devient de plus en plus claire. Le dernier niveau présente une eau d'un bleu émeraude cristallin, ressemblant à une piscine naturelle.

Le parc national d’Erawan 
  • Le parc d'aventure Treetop Kanchanaburi

Le parc d'aventure Treetop Kanchanaburi offre une expérience unique aux amateurs d'aventure en pleine forêt. Situé au 118 Moo 8, Tha Sao, Sai Yok, Kanchanaburi, 71150 Thaïlande, ce parc est ouvert de 08h00 à 17h00 pour les passionnés de sensations fortes.

Chaque plateforme d'aventure, reliée par un réseau d'installations sur de grands arbres, offre une transition fluide d'une expérience à l'autre. Les ponts de singe, les balançoires tarzan, les skateboards volants, les parcours sur corde raide et les tyroliennes géantes promettent des heures de divertissement, peu importe l'âge !

En plus des sensations fortes, vous aurez l'occasion d'observer une grande variété d'oiseaux et de vous immerger dans un environnement naturel riche.

Le parc d''aventure Treetop Kanchanaburi
Le parc d'aventure Treetop Kanchanaburi
  • Le Parc historique Prasat Muang Sing

Situé à environ 45 km de la ville de Kanchanaburi, est un vaste complexe khmer s'étendant sur 736 000 m². Il fut construit à la fin du XIIe siècle par le Roi Jayavarman VII et a été reconnu comme un « parc historique » à partir de 1987. Ce vaste ensemble de ruines était à l'origine un avant-poste de l'Empire khmer, servant de plateforme militaire et de point de relais pour le commerce le long de la rivière Mae Nam Khwae Noi.

En face de la porte d'entrée principale, s'élève une tour (« prasat ») dédiée à Shiva, édifiée à la même période que les fameux temples d’Angkor au Cambodge entre le XIIe et le XVIe siècle. Le sanctuaire le plus attrayant de ce complexe est le Prasat Muang Sing, qui abrite des statues du Bodhisattva Avalokiteshvara - avec ses huit bras - et de la déesse Prajnaparamita, ainsi qu’un nombre important de sculptures en grès.

Le Parc historique Prasat Muang Sing
Le Parc historique Prasat Muang Sing
  • Wat Tham Sua

Le temple Tham Sua, surnommé « la grotte du tigre » en thaï, est un site bouddhiste perché sur une colline. Datant de 1971, il se rejoint par un escalier pittoresque de 157 marches, bordé de « nagas » (serpents-dragons), ou par un funiculaire. Ce sanctuaire propose diverses attractions, dont Chin Phrathanporn, une statue de Bouddha imposante de 18 mètres de haut et 10 mètres de large, couverte de feuilles d'or, ainsi qu'une grotte mystérieuse ornée de portraits de tigres. À ne pas manquer, un chedi (stupa) de 69 mètres de haut et une vue à couper le souffle depuis le dernier étage, offrant une perspective sur des montagnes parsemées de rizières.

Wat Tham Sua
Wat Tham Sua
  • Wat Ban Tham

Situé en bordure du fleuve Mae Klong, à environ 9 km de Kanchanburi, le « temple du dragon » fascine par son originalité. Un escalier de fer coloré, érigé en 1995, guide les visiteurs à travers la gueule de la bête, menant à une vaste grotte ornée de stalactites et stalagmites, abritant la statue du Bouddha Luang Po Yai Chinnarat du XIVe siècle de l’époque d'Ayutthaya. Depuis cette grotte, un escalier mène au sommet, où un stupa doré offre une vue imprenable sur le fleuve Mae Klong et la dense végétation, récompense bien méritée après avoir gravi environ 700 marches.

Wat Ban Tham
Wat Ban Tham
  • L'arbre de pluie géant à Kanchanaburi

Situé à environ vingt kilomètres du centre-ville, l'arbre de pluie géant se trouve dans les haras de l’armée thaïlandaise, dans le district de Dan Makham Tia. Pour le localiser, Google Maps l'identifie sous le nom de "Giant Raintree", bien que sur place, le panneau indique "Giant Monkey Pod Tree".

Ce Saman (l'arbre de pluie géant) impressionne par ses dimensions : son tronc massif de 15 mètres de diamètre, ses branches s'étendant sur 20 mètres de haut et son impressionnante envergure de plus de 25 mètres, donnant l'aspect d'un parasol géant.

L''arbre de pluie géant à Kanchanaburi
L'arbre de pluie géant à Kanchanaburi
  • Les sanctuaires d’éléphants

Les sanctuaires d’éléphants offrent une expérience unique pour ceux visitant la Thaïlande. À Kanchanaburi, plusieurs de ces sanctuaires, tels que Ganesha Park, Elephants World et Elephant Heaven, œuvrent à la protection de ces majestueux animaux. Ils proposent des excursions dans la jungle, allant d’une demi-journée à plusieurs jours, permettant de découvrir ces pachydermes menacés. Les activités programmées incluent la préparation et le service de leur nourriture, des promenades à leurs côtés et des bains de boue.

Les sanctuaires d’éléphants
Sanctuaire d’éléphant à Kanchanaburi
  • Se relaxer aux sources chaudes 

    • Localisation : Sous-district de Hindad, district de Thong Pha Phum, province de Kanchanaburi.
    • Horaires d'ouverture : 6h00 - 22h00

Les sources chaudes de Hindad à Kanchanaburi ont été découvertes par les soldats japonais pendant la Seconde Guerre mondiale et sont aujourd'hui aménagées avec des étangs en béton pour des bains relaxants. C'est désormais une attraction touristique où les visiteurs peuvent profiter de l'eau.

Elles sont divisées en 3 étangs, chacun offrant une température différente : Le plus chaud et le plus profond, idéal pour se détendre et soulager les douleurs musculaires; un étang lié au premier, moins chaud et moins profond, offrant une immersion naturelle pour les pieds; un petit étang adapté aux enfants et à ceux préférant une eau moins chaude et peu profonde.

Les sources chaudes de Hindad à Kanchanaburi
Les sources chaudes de Hindad à Kanchanaburi
  • Rue piétonne de Pak Phraek

Pak Prak, village historique au cœur de Kanchanaburi, attire l'attention le week-end avec son marché animé. Cette ancienne communauté abrite des bâtiments du début du XXe siècle, fusionnant les styles chinois, européen et thaïlandais, offrant ainsi une immersion unique dans l'histoire locale. Ces lieux ont été témoins des interactions entre les habitants et la période de la Seconde Guerre mondiale, offrant des récits inédits et captivants, souvent absents des musées conventionnels.

Rue piétonne de Pak Phraek
Rue piétonne de Pak Phraek

6. Circuit recommandé pour un voyage de Bangkok à Kanchanaburi

  • Jour 1 : Bangkok - Damnern saduak - Marchés flottants - Kanchanaburi

Depuis Bangkok, une excursion vers les marchés flottants de Mae Klong et Damnoen Saduak est bien située sur le trajet, très pratique. Ensuite, direction Kanchanaburi pour visiter le mémorial de la Seconde Guerre mondiale, le célèbre pont de la rivière Kwai, et profiter d'un voyage en train le long du chemin de fer de la mort. Nuit à Kanchanaburi.

  • Jour 2 : Kanchanaburi – Parc d'erawan

Après le petit déjeuner, direction la célèbre cascade d'Erawan, réputée pour ses niveaux d'eau et ses grottes ornées de peintures rupestres. Vous pourrez vous baigner dans ses eaux cristallines et observer la variété d'animaux vivant dans ce parc national.

Nos derniers mots,

Une visite à Kanchanaburi ressemble à entrer dans les pages d'un roman ou à plonger dans un film, notamment avec le célèbre pont de la rivière Kwai. Cela enrichit indéniablement votre voyage en Thaïlande. Si votre temps est compté, ajouter cette destination depuis Bangkok vous permet de diversifier votre expérience sans de longs trajets. La ville offre un mélange unique d'histoire et de nature, garantissant des souvenirs inoubliables.

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