Xieng Khouang, terroir archéologique: Ce quil faut savoir pour le voyage ?

Xieng Khouang, terroir archéologique: Ce qu'il faut savoir pour le voyage ?

Xieng Khouang, une province du Laos, est renommée pour son site archéologique majeur en Asie du Sud-Est. Cette région abrite un trésor historique unique qui attire les curieux du monde entier : la mystérieuse Plaine des Jarres. Mais Xieng Khouang ne se résume pas seulement à cette énigme intrigante ; c'est une destination à ajouter absolument à votre liste de voyages au Laos. Cet article vous guidera à travers cette destination incontournable du Laos.

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Écrit par Nhu PHAM, expert localMis à jour le 25-12-2023
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1. Où se trouve Xieng Khouang ?

Située à 380 km au nord-est de la capitale Vientiane, dans la province de Xieng Khouang, cette région s'étend à plus de 1 200 mètres d'altitude, bénéficiant ainsi de températures douces la majeure partie de l'année. 

Xieng Khouang : mystère des jarres ancienne

Xieng Khouang, autrefois marquée par la guerre, s'est transformée en un district paisible. Depuis l'inscription de la Plaine des Jarres au patrimoine mondial de l'UNESCO, cette zone connaît une croissance constante de son afflux touristique. Parmi les visiteurs se trouvent des vétérans vietnamiens revisitant les champs de bataille, ainsi que des touristes occidentaux avides de découvrir la culture, l'histoire militaire ou encore de percer le mystère de la Plaine des Jarres.

marche de xieng khouang
Le marché du matin à Phonsavan, la capitale de la province de Xiangkhouang

2. Le meilleur moment pour visiter Xieng Khouang 

La période idéale pour visiter Xieng Khouang s'étend de novembre à février, correspondant à la saison fraîche au Laos. Pendant cette période, les températures baissent, surtout dans les hauts plateaux de la Plaine des Jarres. Il est recommandé d'apporter des vêtements chauds pour les matins et les soirées, souvent doux et frais.

Évitez de voyager à Xieng Khouang entre juin et octobre, la saison des pluies, avec des précipitations maximales en juillet et en août.

Paysage Agricole près de Ban Nong Pet, Xieng Khouang
Paysage agricole près de Ban Nong Pet, Xieng Khouang

3. Que faire & que voir à Xieng khouang ?

Plaine des Jarres 

La Plaine des Jarres est un site archéologique majeur du Laos, avec plus de 2100 récipients mégalithiques dispersés sur 1000 km 2. Façonnées principalement en grès, certaines en granit ou calcaire, ces jarres sont des structures imposantes datant de l’âge du fer, entre 500 av. JC et 800 ap. JC. Leur signification reste un mystère.

plaine des jarres
La majestueuse Plaine des Jarres, un site historique emblématique au Laos

Trois sites ont été déminés et ouverts aux touristes : le premier, le plus vaste, compte 334 jarres, le deuxième en a 93 avec des disques de pierre sculptés, et le troisième en possède 150.

Selon certaines théories, ces jarres auraient contenu du vin pour célébrer la victoire du roi Khun Cheung ou auraient été utilisées pour stocker l'eau en période de sécheresse. Une hypothèse avancée par l'archéologue française Madeleine Colani suggère que chaque jarre servait de cercueil renfermant les restes des défunts. En 1930, elle a découvert des os, des dents, des bracelets en laiton, des perles de verre et de l'onyx autour de ces jarres, renforçant cette théorie.

plaines des jarres
Découvrez la beauté et l'histoire de ce site, une beauté entouré de mystère

>>> Bon à savoir : 

La plus grande jarre mesure 3 mètres de haut et pèse 14 tonnes, alors que la plupart des autres sont un peu plus petites.

Muang Khoun

Le lieu de l’ancienne capitale provinciale a été choisi autrefois par 23 chefs des peuplades locales, devenant ainsi une des terres les plus mythiques du Laos. Les invasions et bombardements massifs pendant la deuxième guerre d’Indochine ont détruit bon nombre de ses vestiges historiques et culturels.

that foun stupa
L'ancien stupa That Found est tout ce qui reste de l'ancienne gloire de Muang Khoun

On peut y visiter un temple en ruine construit en 744, Vat Phia. Son grand bouddha, assis sur une plateforme, est resté intact malgré l’érosion naturelle et les bombardements. En longeant la rivière Nam Ngiap, sur un km vers le nord, on arrive aux trois stupas du XVIème siècle That Chompeth, That Dam et That Foun.

Ce dernier, datant de 1576, est le plus spectaculaire et est devenu un haut lieu de pèlerinage ; il recouvre les cendres funéraires d’un bouddha, apportées d’Inde. Dans le village Ban Phai, à proximité, il y a des jarres qui ont la particularité d’avoir été façonnées en granit.

Cascades de Tad Kha et Tad Lang

Après une merveilleuse journée, pleine de découvertes, un bain rafraîchissant dans les cascades naturelles offre un excellent moyen de se relaxer. A Xieng Khouang, les visiteurs apprécient tout particulièrement celle de Tad Kha, avec ses 100 m de hauteur. Elle est nichée dans une ambiance grandiose de falaises calcaires, dans le district Nong Het. Il y a aussi Tad Lang, d’une hauteur de 130 m, située près du site 3 de la plaine des jarres.

Tad Kha waterfalls
La beauté de Tad Kha entourée de falaises calcaires impressionnantes

Grottes Tham Piu et Tham Pha

Un autre vestige des temps douloureux de la guerre marque encore les Laotiens. Il s’agit de la grotte Tham Piu, où 374 villageois sont morts à cause d’un tir de roquette par un avion de combat américain. Elle est devenue un haut lieu de mémoire des victimes du conflit.

Une autre grotte bien connue dans ce cadre splendide est Tham Pha. Ce lieu saint se trouve près du lac Nong Tang et est orné d’un bon nombre de bouddhas.

grottes tham piu
La grotte Tham Piu, témoin des temps douloureux de la guerre au Laos

Nouvel an Hmong

Le groupe ethnique célèbre les changements d’année sur plusieurs jours, entre fin novembre et début décembre. Cette fête, organisée quand terminent les récoltes, marque le début du repos bien mérité après une saison de dur labeur. Il faut savoir que les Hmong vivent à plus de 1000m d’altitude, en général, et cultivent du riz ou du maïs sur des terrains escarpés.

hmong village à xieng khouang
Village Hmong, Xieng Khouang - Scène authentique de la vie villageoise traditionnelle

Les Hmong venus des différents villages se parent de costumes chatoyants et de très beaux bijoux. Ils animent joyeusement les festivités avec leurs danses, chants, contes, musiques traditionnelles, ainsi que des combats de bœufs. Certains de ces derniers, ainsi que des porcs ou poulets, sont également tués comme sacrifices pour souhaiter une bonne année.

Vivez l'authenticité des rencontres rituelles chez les Hmong

Un jeu traditionnel très attendu consiste à réunir des jeunes célibataires au milieu d’une foule bigarrée. Ils se lancent deux par deux une balle, durant plusieurs heures, ce qui favorise les rencontres suivies de promesses de mariage. C’est une belle fête à ne pas manquer !

Ferme de soie organique

La ferme de soie biologique Mulberries a été créée en 1993 a pour but de promouvoir la production de soie. Les fils produits par son équipe sont de grande qualité, issus de feuilles de mûriers 100% bio, dont se nourrissent les vers. Les plantes sont cultivées sur des terres fertilisées avec les déjections animales, en effet.

ferme de soie xieng khouang
Artisanat délicat : La fabrication gracieuse de la soie

Les filaments sont enroulés, traités et filés, puis colorés avec des matières premières également produites sur place pour la teinture. Les villageois tissent ensuite chez eux, et vendent le fruit de leur travail via cette coopérative à but non lucratif. Elle est destinée à leur permettre d’améliorer leur qualité de vie.

Les voyageurs peuvent se balader sur les champs de mûriers, et observer le processus de sériciculture. Ils apprennent ainsi les méthodes de fabrication avec des colorants naturels, en rencontrant des agriculteurs et artisans. Ils ont aussi la possibilité d’acheter les produits de cette entreprise équitable pour soutenir l’économie locale.

4. Suggestion de circuit pour découvrir pleinement Xieng Khouang et ses voisines

Xieng Khouang est facile à visiter et ne prend pas beaucoup de temps, donc il est souvent combiné avec d'autres destinations proches. À proximité se trouvent Luang Prabang, l'ancienne capitale laotienne empreinte d'une ambiance ancienne et sacrée, ainsi que Vang Vieng, connue pour ses activités au bord du fleuve Nam Song telles que le tubing, le kayak, la zipline et même les visites en montgolfière. Suggestion de visite pour commencer à Vientiane :

Jour 1 : Vientiane - Xieng Khouang - Plaine des Jarres

  • Vol vers Xiengkhouang
  • Visite de la Plaine des Jarres, site archéologique remarquable avec ses jarres de pierre
  • Découverte de l'ancienne capitale de Muang Khoun et des villages avoisinants
  • Nuit à Xieng khouang.
plaine de jarres
De mystérieuses jarres de pierre sont dispersées sur une vaste zone près de la ville de Phonsavan

Jour 2 : Xieng khouang - Luangprabang

  • Visite du marché central de Phonsavan
  • Voyage vers Luang Prabang, en passant par des sites historiques et des villages ethniques
  • Arrêts pour observer des images de Bouddha, visiter des villages de minorités Hmong et des tribus montagnardes
  • Arrivée à Luang Prabang, visite de Wat Visoun, Wat Aham, Wat Mai, exploration du Street Night Bazaar
  • Nuit à Luang Prabang.
Un moine marche paisiblement devant le temple Way Zen à Luang Prabang
Un moine marche paisiblement devant le temple Way Zen à Luang Prabang

>>> En savoir plus sur : Luang Prabang : Voyage vers l'Héritage Immortel du Laos

Jour 3 : Luangprabang – Grotte de Pak Ou

  • Excursion en bateau sur le Mékong pour visiter la Grotte de Pak Ou
  • Arrêt à Ban Muangkeo pour déguster et acheter du whisky de riz traditionnel
  • Retour à Luang Prabang, montée au mont Phousi pour admirer le coucher de soleil
  • Exploration du Street Night Bazaar
  • Nuit à Luang Prabang.
grotte de pak ou
Explorez la magnificence des grottes de Pak Ou, où 2500 statues de Bouddha veillent silencieusement

Jour 4 : Luangprabang – Cascade de Kuangsi

  • Visite du Musée National et de l'ancien Palais Royal
  • Excursion vers la Cascade de Kuang Si, avec des arrêts dans des villages Hmong et Khmu
  • Pique-nique près de la cascade
  • Retour à Luang Prabang.
cascade de kuangsi
Plongez dans la fraîcheur et la splendeur des chutes de Kuangsi à Luang Prabang

5. Infos pratiques pour un voyage réussi 

  • Meilleure période pour visiter : la saison sèche, de novembre à mars, sans pluie et avec des températures plus agréables.
  • Argent liquide : Dans certaines zones rurales, les paiements en espèces sont préférables, alors assurez-vous d'avoir de l'argent liquide avec vous.
  • Prévoir des vêtements adaptés aux temples et lieux sacrés, généralement des tenues modestes et couvrantes.

>>> A lire également : 

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