Immersion authentique et sans stress dans la capitale du Vietnam – Hanoi

Immersion authentique et sans stress dans la capitale du Vietnam – Hanoi

Mis à jour le 25-12-2020

Lors d’un magnifique circuit sur mesure et à notre rythme, nous avons eu la chance de faire un séjour absolument captivant dans le dédale des rues et ruelles pittoresques de la capital millénaire Hanoi. De retour de notre découverte de cette capitale animée, au patrimoine historique et culturel remarquable, nous vous livrons dans cet article quelques idées de visites, d’activités et nos coups de cœur pour cette ville si attachante.

Afin de bien appréhender cette passionnante ville, nous avons voulu découvrir les incontournables comme le lac Hoan Kiem, le Vieux Quartier et le Temple de la Littérature, tout en explorant certaines des faces cachées d’un Hanoi plus intimiste ! Suivez-nous donc dans cette aventure urbaine pleine de belles surprises et de rencontres.

Que faire à Hanoi ? Les incontournables activités à faire dans la capitale vietnamienne

Hanoi, capitale du Vietnam, est très souvent une étape « obligée » dans votre circuit au Vietnam et plus particulièrement si vous décidez de découvrir le Nord du pays, une région époustouflante connue pour ses fabuleux paysages de rizières en terrasses, ses montagnes où vit une belle mosaïque ethnique et la féerique baie d’Halong.

Quel voyageur n’a pas succombé au charme d’Hanoi ? Une ville bouillonnante, à la circulation chaotique mais une ville ô combien passionnante qui renferme pléthore de trésors historiques, culturels et architecturaux. Berceau historique de la nation, Hanoi perpétue le souvenir d’une ville provinciale entre temples et bougainvilliers. Hanoi possède l’une des plus belles scènes gastronomiques d’Asie du Sud-Est et a su à ce titre rendre notre séjour exceptionnel

Le lac Hoan Kiem

Il faut, pour bien faire les choses, commencer votre découverte de la capitale vietnamienne par vous rendre à la place Ly Thai To située en plein centre-ville de la capitale. C’est depuis cette place que vous pourrez rencontrer en concentré tout ce que l’on peut trouver dans et autour de ce lac : les promeneurs venus en famille ou en couple, les séances en pleine air de gymnastique quotidienne pour tout âge, rythmique ou tai chi, les terrasse de café et la poésie de ce lieu sous l’œil bienveillant du roi Ly Thai To, fondateur émérite de la dynastie qui porte son nom, mais aussi des légendes et des histoires qui font le charme de cette ancienne cité impériale.

que faire à Hanoi

En face de cette place se trouve donc le romantique lac Hoan Kiem, que les habitants appellent parfois Ho Guom. On s’y perd rapidement avec les noms des lacs qui sont si nombreux dans la capital du Vietnam et qui évoquent pour chacun une légende.

Au milieu de ce lac se trouve l’îlot de la Tortue (Dao Rua) d’où est bâtie la légende du roi Ly Thai To et de l’Épée Restituée, symbolisée par la tour de la Tortue (Thap Rua). C’est en effet depuis ce lac que le roi parti repousser l’envahisseur chinois de la dynastie des Ming, grâce à une épée conquérante confiée par la Tortue déesse du génie, et qui lui sera restituée par Ly Thai To à la fin de sa campagne.

C’est en hommage au génie de la Tortue que l’on fît construire aussi sur l’autre îlot du lac, le temple de la Montagne de Jade (Ngoc Son) qui montre l’harmonie entre le confucianisme, le bouddhisme et le taoïsme.

Pour accéder à ce temple, il faut passer par l’encrier (Dai Nghien) et la tour de stylo (Thap But) avant d’enjamber le pont rouge ou pont du Soleil Levant (The Huc). C’est un moment solennel, traversé par le savoir et le génie, pour accéder à l’îlot de Jade (Dao Ngoc).

Mais c’est en début de soirée et les fins de semaine que le lac dévoile tous ses charmes. Le pourtour du lac devient piétonnier et c’est un véritable plaisir que de s’y promener, sentir l’air frais, le parfum des fleurs des arbres qui couronnent le lac et la joyeuse animation typiquement vietnamienne

Balade dans le Vieux Quartier

Lors de votre séjour à Hanoi, il faut absolument que vous visitiez les 36 rues et corporations, communément appelées le Vieux Quartier ou Pho Co pour les Vietnamiens. On a commencé la balade en cyclo-pousse (mais on aurait pu très bien opter pour la marche à pied ou pour la voiture électrique, tout aussi économique) par la rue Hang Dao (soie) puis par la rue Hang Duong (sucre), après être passé par les rues Hang Ngang, Hang Bac et Hang Buom.

Pourquoi tant de Hang ? Serait-ce la traduction vietnamienne de ‘rue’ en français ? Que nenni. Hang veut dire ‘produit’ ou ’boutique’ en vietnamien. Et c’est typiquement ce qui fait le charme du Vieux Quartier. Il reflète de façon splendide l’idée des Vietnamiens de ce qu’est une ville. Une architecture urbaine dédiée à la tradition rurale et commerciale de la capitale Thăng Long (ancien nom de Hanoi).

Ce centre urbain très touffu est constitué de rues jadis spécialisées dans un type de profession. Chaque rue était consacrée à la vente d’un type de marchandise qui provenait des villages artisanaux des alentours de Hanoi. Aujourd’hui, certaines rues exercent encore le même métier, d’autres ont évolué !

Gastronomie locale et massage traditionnel pour se ressourcer

Durant ce court séjour dans la capitale du Vietnam, on a eu la chance de goûter aux plats traditionnels des échoppes de rue les plus populaires de Hanoi. Cela a été à la fois de belles découvertes gastronomiques et une excellente façon de s’immerger dans la culture locale. On a donc goûté au nem, au bun cha Obama et au fameux pho (prononcé feu-eeuh).

Le nem ou nem rán en vietnamien, est un classique de la gastronomie vietnamienne… mais aussi chinoise ! Eh oui, ce mets tire son origine de la Chine médiévale qui au fil des siècles, a transformé une assiette en galette de riz, faisant du Chun Bing (crêpe du printemps) le Chun Juan (rouleaux de printemps) des chinois venus du Chaozhou (Chine), qui ont importé ce plat traditionnel dans toute l’Asie du sud-est. Les Vietnamiens ont inventé une nouvelle façon de le déguster, l’appelant ainsi nem, des rouleaux de printemps enroulés dans des feuilles de salade.

que faire à Hanoi

 Le bun cha Obama tire son nom d’un plat plus classique à base de boulettes de viande grillées, de vermicelles et de salades, accompagnées d’une excellente sauce salée et sucrée. On adore ! L’histoire veut que le jour où le président américain Barack Obama a goûté pour la première fois le bun cha, durant sa visite exceptionnelle au Vietnam, on a rebaptisé ce plat le bun cha Obama pour marquer l’Histoire entre les deux anciens ennemis et pour tourner une page douloureuse.

Le pho ou phở en vietnamien, soupe de nouille originaire de la province de Nam Dinh au Sud de Hanoi, star de la gastronomie de la capitale vietnamienne et dont le succès est maintenant mondial. Le pho est un plat populaire, très apprécié des Vietnamiens qui peut se déguster aussi bien au petit déjeuner qu’au déjeuner ou au dîner. Une soupe savoureuse qui se distingue par son bouillon très parfumé par pas moins de 5 épices, ses nouilles plates à base de farine de riz et ces fines lamelles de poulet ou de bœuf. A goûter absolument !

Après avoir revitalisé l’intérieur, il faut s’attaquer à l’extérieur du corps, par une séance de massage des pieds dans un institut local. Il est bon de garder la forme pour continuer la visite car Hanoi a encore bien des choses à nous faire découvrir.

>>> À lire également “Hanoi cuisine : le guide de la meilleure cuisine de rue”

Que voir à Hanoi ? Les grands classiques à visiter pour découvrir ou revoir l’histoire et ses légendes

On continue ainsi la découverte de la capitale du Vietnam. Mais alors, que voir à Hanoi ? Il est possible de se déplacer en cyclo-pousse mais l’agence Vietnam Découverte nous a chaleureusement conseillé de le faire en limousine privée climatisée avec tout le confort nécessaire. Il est vrai qu’il faisait très chaud et le chaos de la circulation est plus rassurant à l’intérieur d’un véhicule. En parlant de météo, gardez bien votre enthousiasme car une surprise vous attend à la fin de ce périple.

Le fameux théâtre des marionnettes sur l’eau

Après avoir visité le lac Hoan Kiem et le Vieux Quartier, on a fait une halte au théâtre des marionnettes sur l’eau (mua roi nuoc) qui existe depuis 1969. On y a découvert un spectacle original et passionnant qui est né il y a plus de 1000 ans, sous la dynastie de Ly Thai To, plusieurs années après sa mort, et qui retrace ou relate la vie des paysans vietnamiens. C’est magnifique et les marionnettistes s’animent les pieds dans l’eau, accompagnées par un petit orchestre pour illustrer en musique une histoire champêtre et authentique.

Visite du Marché de Dong Xuan

Que faire à Hanoi

Après le spectacle, à la nuit tombée, on a remonté la rue qui relie le lac au marché de Dong Xuan. C’est une balade qui se fait à pied dans une rue très animée, fermée à la circulation, où l’on déambule au milieu des stands de spécialités à grignoter et de magasins de bric-à-brac. On arrive tout doucement au marché en question, qui a été construit en 1889, lors de la colonisation française.

Et que faire à Hanoi qui soit le plus excitant quand on est ici ? Le négoce, bien sûr ! C’est vraiment ici qu’on se fait ses armes sur la négociation et les Vietnamiens qui y travaillent sont très aguerris. Mais le jeu en vaut la chandelle et c’est lors de ces moments que l’on voit le meilleur sourire de la capitale du Vietnam

Les vestiges de la présence française à Hanoi

Non loin du marché de Dong Xuan se trouve l’ancien pont Paul Doumer rebaptisé pont Long Bien, véritable monument historique et qui est, au même titre que la tour Eiffel, une image emblématique de la capitale du Vietnam. Ce pont enjambe le fleuve Rouge qui a donné le nom Hanoi, la ville au-delà du fleuve, en vietnamien.

La ville de Hanoi abrite l’un des plus beaux patrimoines architecturaux coloniaux d’Asie du Sud-Est. Il suffit de se balader dans la ville le nez en l’air pour découvrir ici et là de vieilles demeures coloniales, certaines défraîchies d’autres magnifiquement rénovées. Nous avons découvert certains des plus belles réalisations architecturales coloniales française comme le flamboyant Opéra de Hanoi, l’éblouissant Hôtel Métropole, l’austère cathédrale Saint Joseph, l’imposant Palais Présidentiel ou l’ancien musée de l’école française d’Extrême-Orient, devenu musée de l’histoire du Vietnam, qui est un parfait exemple du style d'architecture indochinoise initié par l’architecte Hébrard.

Au milieu de ces édifices coloniaux, on trouve l’architecture typiquement vietnamienne des maisons en tube (nha ong) dont Vietnam Découverte nous en a montré un remarquable exemple dans la rue Ma May. Elles suivent un agencement des meubles, des fenêtres et des portes pour faire passer le courant d’air et la lumière en fonction de la géomancie (feng shui) du résident.

Le Temple de la Littérature

Que faire à Hanoi

Lors de notre seconde journée de visite de Hanoi, nous sommes allés découvrir le célèbre Temple de la Littérature. Un magnifique complexe architectural dont l’une des parties les plus anciennes date de 1070, sous la dynastie des Ly, et est dédiée à Confucius, c’est ce que l’on appelle le Van Mieu. La seconde partie, historiquement parlant, est le Quoc Tu Giam, la première université du Vietnam édifiée en 1076.

D’autres places et d’autres bâtiments ont par la suite été construits dont le puits Thien Quang (Clarté Céleste) où se trouvent les fameuses tortues de pierre qui portent les 82 stèles des Docteurs issues de cette université entre 1484 et 1780. Complètement dédié à l’enseignement et le savoir, on y a croisé un grand nombre étudiants et étudiantes venus y prendre des photos pour immortaliser leurs souvenirs d’étudiants au milieu d’un décor magistral comme c’est de coutume en fin d’année universitaire

Le Quartier de Ba Dinh, centre politique historique de la capitale du Vietnam

Ho Chi Minh est le fondateur de la République démocratique du Viêt Nam et un héro national que les Vietnamiens respectent immensément. Tout le quartier de Ba Dinh lui est dédié. On y trouve son Mausolée fait en granite gris et où repose sa sépulture à l’abri dans un sarcophage de verre rendu publique pour les pèlerinages et les visites touristiques.

Non loin de là, on peut admirer l’éblouissant Palais présidentiel qui était sous le régime colonial la résidence du gouverneur général d’Indochine.  A savoir que l’ancien président Ho Chi Minh avait préféré passer le reste de sa vie dans sa Maison sur pilotis (Nhà sàn Bác Hồ) pour assurer ses fonctions de chef d’État plutôt qu’au Palais Présidentiel trop luxueux à son goût. Un Musée (Bảo tàng Hồ Chí Minh) retrace la vie de cet homme qui a changé le cours de l’histoire. On termina la visite par la Pagode au Pilier Unique construite à l’époque de la dynastie des Ly.

Le Musée d’ethnographie

Nous avons ensuite visité l’excellent musée d’ethnographie de Hanoi, réputé comme étant l’un des meilleurs musées du Vietnam. Conçu en collaboration avec le musée de l'Homme de Paris et inauguré par le président Jacques Chirac en 1997, le musée d’ethnographie dévoile aux visiteurs les traditions des 54 ethnies qui composent la superbe mosaïque des peuples du Vietnam. On a beaucoup apprécié les riches collections présentant des objets usuels, des objets religieux mais aussi des objets d'art, nous offrant ainsi, grâce à une très bonne muséographie, un excellent aperçu de la vie traditionnelle de tous ces peuples. A noter que beaucoup des explications sont en français.

Quand partir à Hanoi ? La meilleure période de l’année pour un séjour inoubliable

En bonus comme promis, la meilleure période pour visiter cette métropole effervescente qui est le coeur politique et culturel depuis l’an 1010.

Si vous envisagez de séjourner à Hanoi durant les grandes vacances de juillet et août, vous risquez de vous retrouver en pleine mousson et de faire face à une chaleur humide de 35-37°C de moyenne entrecoupée de pluies brèves mais intenses. Alors, si vous aimez l’été chaud (qui va de fin mai à septembre), c’est pour vous la bonne période. Mais que faire à Hanoi entre deux gouttes de pluie ? Déguster un bon café sur les terrasses avec un bon banh mi, le savoureux sandwich baguette vietnamien qui est un véritable délice !

Par contre, si la chaleur ou la mousson ne vous tentent pas, il faut alors opter pour l’automne, d’octobre à fin novembre. La température est douce et l’ensoleillement accompagne ces deux mois vers l’hiver froid qui tourne autour des 10-20°C. L’hiver dure de décembre à mi-mars. Il faut se couvrir. De fin mars à mi-mai, c’est le printemps avec des températures qui remontent à 20-27°C avec ciel dégagé et un soleil généreux. Pour visiter la capitale du Vietnam, remontez la page pour savoir que faire à Hanoi durant le printemps

 
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